Amazon hizo cargos indebidos dentro de apps, según gobierno de EE.UU.

La Comisión Federal de Comercio acusa a la gigante de comercio electrónico de permitir a los niños hacer compras ilimitadas dentro de apps sin el permiso de sus padres.

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CBS/iStockPhoto

Amazon.com, Inc. ha facturado millones de dólares a sus clientes en compras realizadas dentro de aplicaciones por niños, según una demanda de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) ante una corte federal.

La FTC ha pedido a la corte que exija a Amazon reembolsarle estos cargos a sus clientes y que le prohíba hacer este tipo de cargos no autorizados por los clientes en el futuro.

Según la demanda, Amazon se queda con el 30 por ciento de los cargos realizados dentro de las apps.

Los cargos dentro de las apps, o in-app purchases, se refieren a pagos por subir un nivel de un juego, adquirir poderes especiales, comprar armas virtuales o recursos o cualquier otra compra dentro del app que te dé una ventaja o te ayude a explorar otras facetas del videojuego. Es común que los juegos para niños ofrezcan estas opciones.


 

Algunos desarrolladores de videojuegos hacen muy fácil realizar las compras, incluso para niños. Ha habido casos en que menores de edad suman miles de dólares en este tipo de cargos, sin que haya barreras para detenerlos.

La FTC acusó anteriormente a Apple de no ofrecer suficientes advertencias y salvaguardas a sus usuarios para evitar este tipo de cargos. Posteriormente, Apple implementó un sistema que solicita la contraseña de la cuenta cada vez que el usuario quiere hacer una compra dentro de un app.

En esta ocasión, la FTC acusa a Amazon de violar la ley al facturar a sus clientes por los cargos incurridos por sus hijos sin el permiso de los padres. La comisión dice que el sistema de Amazon permitía a los niños gastar cantidades ilimitadas de dinero en artículos virtuales como monedas, estrellas y premios sin que sus padres lo supieran.

“El sistema de compras dentro de una aplicación de Amazon le permitió a los niños realizar cargos ilimitados a las cuentas de sus padres sin permiso”, dijo la presidenta del consejo directivo de la FTC, Edith Ramirez, en un comunicado de prensa.


Según la queja, Amazon introdujo los cargos dentro de las apps en su tienda Amazon Appstore en noviembre de 2011, sin exigir usar una contraseña. En marzo de 2012, dice, Amazon actualizó el sistema para exigir que el cliente metiera una contraseña para gastos dentro de un app mayores de US$20, pero la queja subraya que Amazon siguió permitiendo que los niños hicieran compras ilimitadas menores a esa cantidad sin el visto bueno de sus padres. Para 2013, Amazon volvió a actualizar su proceso para requerir una contraseña para exigir contraseñas con mayor frecuencia, pero dejando una ventana de hasta una hora entre compras en la que un niño podía hacer compras ilimitadas sin mayor autorización.

No fue sino hasta junio de 2014, dice la demanda de la FTC, que Amazon cambió su sistema para obtener el consenso de sus clientes en compras dentro de apps en móviles.

La meta de la comisión es exigir el reembolso a los clientes afectados de Amazon, igual como lo hizo en el caso de Apple. Esta última devolverá US$32.5 millones a sus clientes.

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