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Hogar inteligente

¿Por qué hay tantos productos Amazon Echo en el mercado?

Amazon ofrece ya nueve dispositivos Alexa. ¿Puedes ver la diferencia entre unos y otros?

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Estos son apenas algunos de los nuevos productos Echo de Amazon.

Ry Crist/CNET

Al mediodía del miércoles, la página principal de Amazon.com estaba limpia de casi todos sus listados habituales de tazas de café inteligentes, figuras inflables en forma de flamencos y calcetines con diseños extravagantes. En lugar de eso, la gigantesca minorista en la Web transformó el más valioso espacio de compras en línea en un sitio de electrónica para mostrar sus seis nuevos productos compatibles con Alexa.

Sí, seis.

Amazon presentó una nueva Amazon Echo, la Echo Plus y la Echo Spot. Oh, y el Echo Connect. Y Echo Buttons ... y un nuevo Fire TV que funciona con Alexa, el asistente de voz que alimenta la bocina Echo.

Los nuevos dispositivos le pisa los talones de dos otros gadgets de Echo — el Look and Show — que Amazon dio a conocer este año. Esos, por supuesto, llegaron tras el Amazon Dot y el Amazon Tap del año pasado. Y eso no incluye las bocinas Alexa creadas por otras compañías, como Lenovo y Anker.

Es posible que te estés preguntando: ¿No son demasiados productos inteligentes de Amazon? Si es así, no eres el único.

"Lo primero que pensé al ver este rango [de productos] fue ir a Amazon y preguntarles, '¿de qué otros dispositivos ya existentes te vas a deshacer?'" dice Francesco Radicati, un analista de Ovum centrado en casas inteligentes.

Por supuesto, hay buenas razones para que Amazon haga tantas variaciones de sus dispositivos Alexa.

Cuando creó la bocina Echo en 2014, Amazon también creó un mercado de bocinas inteligentes. Y lo más importante: tenía el nuevo mercado para sí misma. Ahora, todo el mundo parece estar saltando hacia ese negocio. Apple, Google, Samsung y Sony son sólo los nombres más grandes en la lista de contendientes.

Amazon puede sentir que necesita seguir creando nuevas formas para Alexa para que los clientes no se vayan a otro lado. Por ahora, Amazon tiene una gran ventaja, pues captura siete de cada 10 clientes de bocinas inteligentes en EE.UU., según eMarketer. Google está en un distante segundo lugar.

La estrategia tiene un potencial inconveniente. Con tantos modelos, Amazon puede terminar con algunos productos que no peguen. Además, los clientes podrían confundirse sobre qué productos Echo tienen qué capacidades.

Igual de malo es que los dispositivos de Amazon podrían terminar compitiendo entre sí, dice Radicati, el analista de Ovum, en lugar de competir con productos de Google, Apple y otros. Por ejemplo, el Echo Spot de US$130, que tiene una pantalla incorporada, podría canibalizar las ventas del Echo Show, que es similar, pero más grande y más caro (US$230).

"Echo se extiende ampliamente, desde ser un dispositivo de propósito general, así como uno muy especializado", dijo Werner Goertz, un analista de Gartner. "Lo que están tratando de hacer es llenar todas las brechas posibles, por eso tienes un Echo para todas las ocasiones". 

Y ahí está el problema. A pesar de las nueve variaciones de los productos Echo, la mayoría de los compradores han optado por el Echo Dot de US$50, según la investigación de Adobe y las páginas de los productos de mayor venta de Amazon. El Amazon Tap, por su parte, no se ha vendido casi tan bien. No está claro si la gente se va a abalanzar por la nueva Echo, que es más elegante y que cuesta el doble que la Dot, o si de plano sienten la necesidad de actualizar su Echo existente.

Más vale probar desde ahora

Amazon también ha comenzado a mover a Alexa fuera de la casa, incorporando a su asistente inteligente en los teléfonos y hasta en los coches mediante la asociación con fabricantes como Ford y BMW. El Financial Times informó este mes que Amazon incluso estaba trabajando en un par de gafas inteligentes que permitirían a los usuarios chatear con Alexa. (Amazon se ha negado a comentar sobre las gafas).

Amazon podría estar dando un paso inteligente adelantándose a su competencia. Se espera que Google introduzca una nueva versión miniaturizada y más barata de su bocina Google Home la próxima semana, y Apple comenzará a vender su HomePod de US$349 en diciembre.

Ahora es el momento de Amazon para sembrar el mercado con el mayor número de dispositivos Echo como pueda frente a sus competidores, argumenta Paul Erickson, un analista IHS Markit.

"Ellos están siendo muy agresivos ahora, porque tienen una cierta ventana de oportunidad", dijo Erickson. Sin embargo, dice no estar seguro de si Amazon encontrará mercados para todos sus nuevos productos, aunque lo importante es experimentar, porque el mercado del hogar inteligente es muy nuevo y sus límites aún no han sido probados.

Reproduciendo: Mira esto: 'Despacito': Cómo Alexa, Bixby y Google Assistant entienden...
3:19

Carolina Milanesi, una analista de Creative Strategies, concuerda. "Apenas estamos tratando de determinar qué es lo que mueve a la gente, así que tratar distintas cosas no está mal", dice.

La decisión de Amazon de dedicar su página principal a los nuevos productos Echo incluso por un día demuestra que se centrará en la construcción del ecosistema Alexa para el futuro previsible. Por lo tanto, incluso si ya estás confundido, más vale que te prepares para ver más dispositivos Echo.