Amazon, eBay prohíben venta de mercancía con bandera confederada

La decisión llega después de medidas similares adoptadas por Walmart y Sears. Google, Etsy y Newegg han hecho cambios similares.

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eBay llamó a la bandera confederada "un símbolo contemporáneo de racismo y división". eBay/captura de pantalla por CNET

Amazon y eBay -- dos de las minoristas en línea más importantes en EE.UU. -- dijeron el martes que decidieron prohibir la venta de la bandera de la Confederación y la mercancía relacionada con ésta en sus respectivos sitios.

Las empresas hicieron el cambio como respuesta a una oleada de denuncias públicas contra empresas que permiten la venta de mercancía con el controvertido símbolo. La decisión de eBay y Amazon llegó tras prohibiciones similares de Walmart y Sears el lunes. Los minoristas en línea Etsy y Newegg también dijeron que dejarían de vender tales mercancías y Google dijo que eliminaría imágenes de la bandera de la Confederación de Google Shopping y sus anuncios.

El llamado para deshacerse de las imágenes de la bandera confederada -- un símbolo a menudo controvertido, pues para algunos es representativo de la esclavitud negra y para otros, de la historia del Sur de EE.UU. -- ha aumentado en los últimos días. La indignación pública llega en respuesta al tiroteo la semana pasada en una iglesia afroamericana en Carolina del Sur, que dejó nueve muertos y se cree que fue por motivos raciales. El acusado, Dylann Roof, fue visto en al menos una foto publicada en la Web con una pistola y la bandera confederada.

"Creemos que se ha convertido en un símbolo contemporáneo de división y racismo", dijo la portavoz de eBay, Johnna Hoff, en un comunicado el martes sobre la bandera. "Esta decisión es consistente con nuestra política que prohíbe artículos que promueven o glorifiquen el odio, la violencia y la intolerancia racial".

Etsy hizo eco de esa posición en su propio comunicado el martes.

"Hoy en día, vamos a eliminar elementos de la bandera confederada de nuestro mercado", dijo la compañía. "Las políticas de Etsy prohíben artículos o anuncios que promueven, apoyan o glorifican el odio y estos elementos entran de lleno en esa categoría".

El lunes, la gobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley, pidió retirar la bandera de la Confederación (también conocida como bandera confederada) de los jardines del Capitolio estatal, una medida que parece haber impulsado la prohibición de mercancía relacionada en tiendas. Poco después, Walmart y Sears -- que opera tanto las tiendas Kmart como las de Sears -- dijeron que iban a dejar de vender banderas confederadas y mercancía relacionada, tales como camisetas, sombreros y hebillas de cinturón.

"Hemos implementado un proceso que nos ayude a tomar las decisiones correctas cuando se trata de la mercancía que vendemos", dijo Brian Nick, un portavoz de Walmart, en un comunicado. "Aún así, a veces, algunos productos se abren camino en nuestro surtido de manera incorrecta, y éste es uno de esos casos".

Llamados similares a otras empresas tuvieron lugar en las redes sociales, con personas pidiendo a compañías como eBay, Amazon y Etsy que dejaran de vender artículos -- desde encendedores hasta tazas de café -- con el diseño de la bandera de la Confederación.

Una página de Amazon con banderas confederadas a la venta. Captura de pantalla de CNET

Una persona, Diane Scholten, envió un tuit el martes, en inglés, antes del anuncio de Amazon pidiendo lo siguiente: "@Amazon - Soy suscriptora de Prime y compro muchísimo. Deja de vender mercancía de la bandera confederada o haré mis compras en otra parte. ¡DEBERÍA DARTE VERGÜENZA!"

Las compañías que venden productos en la Web han tenido que trazar una línea fina sobre la venta de ciertos productos. Por ejemplo, Amazon y eBay, que por mucho tiempo han permitido la venta de la bandera confederada, continúan vendiendo ciertos materiales con el símbolo nazi, siempre y cuando no sean ofensivos, como, por ejemplo, monedas que fueron emitidas durante el régimen nazi. El martes, el sitio Web de Amazon tenía a la venta algunos productos incluyendo bandas nazis especiales y un sombrero de un soldado alemán, por ejemplo.

eBay dijo que el martes que planeaba empezar ese día a notificar a sus vendedores y comenzar a eliminar la mercancía con la bandera confederada. Al cierre de esta edición, parecía que Amazon ya había eliminado dicha mercancía.

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