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¿Está Amazon interesada también en los autos autónomos?

Una patente recién concedida podría darnos una pista de lo que la gigante de ventas online tiene bajo la manga.

Mikael Buck/Amazon

Amazon tiene un montón de ideas bajo la manga, algunas de las cuales son un poco más ... interesantes que otras. Y una de sus últimas patentes aborda un problema que podría afectar a una amplia franja de futuros automóviles autónomos.

La oficina de patentes y marcas registradas de EE.UU. (USPTO por sus siglas en inglés) recién otorgó una patente a Amazon para un sistema que se ocupa de autos autónomos y carriles reversibles. Después de todo, ¿cómo podría un automóvil autónomo lidiar con un carril que pueda contener el tráfico que se aproxima en tiempos aparentemente arbitrarios?

Las patentes no son necesariamente hermosas, pero un vistazo a esta gráfica te da una idea muy clara de lo que se trata esto.

US Patent and Trademark Office

Para simplificar esto, un sistema central de gestión de carreteras podría monitorear los carriles reversibles y comunicar su estado a los automóviles que se acercan a dichos carriles. De esta manera, un vehículo autónomo sabría por cuál carril es mejor conducir sin tener que depender de señales visuales para tomar una decisión de última hora.

La solución de Amazon es inteligente y podría mejorar la conducción más allá de los carriles reversibles. Tener un sistema central de envío de notificaciones a los coches individuales es un elemento básico de la tecnología de vehículo a infraestructura (V2I), en la que varios fabricantes de automóviles ya han expresado su interés. Asimismo, dado el interés de Amazon en la autonomía, es una progresión natural para que la compañía comience a mirar en sus propias soluciones para los problemas que pueden todavía parecer lejanos.

Audi es una de las fabricantes de automóviles a la cabeza en el desarrollo de la tecnología V2I. La compañía anunció recientemente un sistema de información de semáforos, que se basa en los datos del centro de gestión de tráfico para determinar cuánto durará una luz roja o verde. Es la primera implementación de V2I en un automóvil en producción, pero sólo funciona en ciertas partes de Nevada por ahora.

Nissan tiene una idea similar para automóviles autónomos. Su sistema de movilidad autónoma se basa en un centro dotado de personal para orientar a vehículos autónomos que encuentran algo extraño, como un camino que ha sido parcialmente bloqueado por la policía. Con el tiempo, el aprendizaje automático enseñará a estos vehículos a responder a nuevos problemas, con base en las soluciones presentadas por humanos.

No hay una garantía de que Amazon haga algo con esta patente. Las compañías regularmente solicitan patentes para evitar que los competidores lleven la idea al mercado primero. También podría licenciar su tecnología a empresas que estén dispuestas a hacerla realidad.

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