Amazon arremete contra FAA sobre regulación de drones

El gigante de comercio electrónico dice que el permiso que recibió de la agencia para un vehículo aéreo es ya obsoleto.

Amazon dice que este prototipo, cuyo uso FAA aprobó recientemente, ya es obsoleto.Foto de Amazon

La Administración Federal de Aviación de EE.UU. (FAA por sus siglas en inglés) está tomando demasiado tiempo para aprobar los reglamentos sobre los aviones no tripulados comerciales, ocasionando que EE.UU. se rezague frente a otros países en el sector creciente de aviones no tripulados, dijo un ejecutivo de Amazon a los legisladores el martes.

Menos de una semana después de que Amazon recibió un permiso especial para poner a prueba sus drones de entrega Prime Air, Paul Misener, vicepresidente de Amazon para la política pública a nivel mundial, dijo que aunque la compañía estaba agradecida de que la agencia aprobó el permiso de la prueba, su prototipo ya había quedado obsoleto durante el proceso de solicitud, de meses de duración. Como resultado, el gigante del comercio electrónico tuvo que aplicar de nuevo el viernes para otro permiso para probar una aeronave actualizada.

"Nosotros no probamos más. Nos hemos trasladado a los diseños más avanzados que nosotros ya estamos probando el extranjero", Misener dijo al subcomité del Senado de la aviación (PDF), el martes. "Tenemos la esperanza de que este permiso se concederá de forma rápida."

La experiencia de Amazon destaca la frustración de la industria de aviones no tripulados con el proceso de regulación de la FAA, que dicen que está impidiendo a las compañías norteamericanas desarrollar tecnología tan rápido como otros países, algo que amenaza la innovación y un posible beneficio económico.


"En ningún lugar fuera de los Estados Unidos nos han requerido esperar más de uno o dos meses para comenzar las pruebas", dijo Misener. "Este bajo nivel de atención del gobierno y el ritmo lento son insuficientes, sobre todo en comparación con los esfuerzos reguladores de otros países."

El testimonio se produjo el mismo día que la FAA anunció un nuevo proceso para acelerar las autorizaciones para el uso comercial por aviones no tripulados para empresas que obtengan una exención. El proceso de aprobación "generalizado" permitirá que los aviones no tripulados que pesen menos de 55 libras (unos 25 kilos) puedan volar hasta 200 pies (60 metros) durante las horas del día y dentro de la línea de visión del operador."

La agencia espera que la nueva política permitirá a las empresas y particulares que quieran utilizar [drones] dentro de estas limitaciones empiecen a volar mucho más rápido que antes", dijo la FAA.

Amazon espera utilizar un servicio de entrega vía drones denominado Amazon Prime Air para entregar paquetes del tamaño de una caja de zapatos más rápido que otros servicios de distribución. Los vehículos aéreos no tripulados tendrían aproximadamente el tamaño de un avión a control remoto. El servicio se dio a conocer en 2013, pero no podrá despegar hasta que la FAA determine cómo se van a regular los aviones no tripulados cuando son utilizados con fines comerciales.

En febrero, la FAA dio un gran paso hacia la legalización y regulación del uso rutinario de drones comerciales cuando lanzó una lista de requisitos propuestos para aviones comerciales no tripulados. La agencia dijo que los drones deben pesar menos de 55 libras y ser operados en la luz del día dentro de la línea de visión del operador. Además, los drones deben volar a menos de 500 pies (152 metros), no más rápido que 100 millas por hora (160 kph), y lejos de los aviones tripulados.

La creación de nuevos aviones no tripulados y el interés en el uso de ellos en el mercado se ha disparado en los últimos años. Una asociación internacional, la Unmanned Vehicle Systems International, afirma que los tres primeros años de integración de aviones no tripulados en los cielos de Estados Unidos va a crear más de 70,000 puestos de trabajo y crear una derrama económica de US$13,600 millones..

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