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Hogar inteligente

Amazon enfrenta demanda por grabar niños sin consentimiento vía Alexa

La demanda viene después de que el mes pasado se pidiera a la Comisión Federal de Comercio investigar la edición para niños de la Echo Dot.

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La nueva Echo Dot Kids Edition.

Amazon

Amazon ha sido acusada otra vez de violar la privacidad de los niños con sus nuevas bocinas inteligentes con Alexa integrada. Dos demandas interpuestas esta semana aseguran que la compañía no obtiene consentimiento de los niños cuando los graba utilizando su asistente digital.

Uno de los demandantes en el estado de California tiene 8 años, mientras que el otro, en el estado de Washington, tiene 10. En ambos casos, sus padres presentaron los casos en nombre de los niños.

"Alexa graba y registra de manera rutinaria a millones de niños sin su consentimiento, ni el de sus padres", declara la demanda en California. "Esta práctica viola la ley de California, la cual prohíbe la grabación de comunicaciones orales sin el consentimiento de todas las partes involucradas en la comunicación".

Las demandas podrían generar nuevos desafíos para Amazon en tanto promueve sus bocinas con Alexa, incluso para niños. El lunes, la compañía actualizó su Echo Dot Kids Edition, la cual se diseño específicamente para ese grupo.

Las demandas también se presentaron luego de una solicitud hecha el mes pasado por parte de una organización activista a favor de los niños para que la Comisión Federal de Comercio investigara a la Echo Dot Kids Edition. Los activistas aseguran que el dispositivo recolecta información sensible de los niños, la cual no pueden borrar los padres, lo que según ellos viola la Ley de Protección a la Privacidad Infantil en Línea. Amazon dijo previamente que el dispositivo cumple con los requerimientos de dicha ley (conocida como COPPA, por sus siglas en inglés).

Por separado, la compañía tecnológica sin fines de lucro Mozilla pidió el año pasado a Amazon que ofreciera información más específica sobre cómo utiliza la información de los niños recolectada mediante la Echo Dot Kids Edition.

"Amazon tiene un compromiso desde hace mucho tiempo para preservar la confianza de sus clientes y sus familias, y tenemos estrictas medidas y protocolos en marcha para proteger su seguridad y privacidad", dijo un vocero de la compañía mediante un comunicado. "Para los usuarios con niños, ofrecemos FreeTime de Alexa, un servicio gratuito que ofrece controles parentales y maneras de aprender y divertirse juntos".

En estas dos nuevas demandas, los padres habían comprado dispositivos de Amazon Echo y los instalaron en sus hogares, aunque las demandas aseguran que los niños no hicieron estas compras ni instalaron la aplicación de Alexa ellos mismos. En la demanda de California, el padre del niño compró una Echo Dot para su hijo como regalo de Navidad y se lo instaló.

Las demandas no están de acuerdo con que Amazon guarde permanentemente grabaciones de audio, a lo que ni los niños ni sus padres dieron su consentimiento, dicen. Asimismo, mencionan que Siri de Apple es menos intrusivo en la forma en que graba audio, diciendo que Siri almacena las grabaciones por un corto período de tiempo y luego las borra.

Amazon sí permite a los usuarios borrar sus grabaciones de audio, aunque CNET reportó el mes pasado que las transcripciones de texto de dichas grabaciones podrían seguir existiendo en los servidores de Amazon.

Nota del editor: Este artículo se publicó originalmente el 13 de junio de 2019.

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