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Amazon duplicó con creces el número de dispositivos con Alexa en solo un año

En la feria CES, el minorista electrónico presumió de contar con cientos de millones de dispositivos con control de voz.

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El stand de Amazon en la edición 2019 del CES.

Sarah Tew/CNET

Amazon tardó cuatro años en poblar el mundo con 100 millones de dispositivos con tecnología Alexa. Pero la compañía requirió solo un año adicional para más que duplicar esa cifra.

El gigante del comercio electrónico anunció el lunes 6 de enero que actualmente existen "cientos de millones de dispositivos compatibles con Alexa" en manos de clientes en todo el mundo, un enorme incremento frente a los 100 millones anunciados en enero pasado. Ambas cifras incluyen las líneas de bocinas inteligentes Echo, tabletas Fire y dispositivos de streaming Fire TV de Amazon, así como dispositivos de otros fabricantes como bombillas, sistemas de riego por aspersión y cascos de motocicleta, lo que demuestra cuánto se ha ampliado el mundo de Alexa.

La participación de los hogares inteligentes con Alexa prácticamente se duplicó también, ya que cada semana las personas usan el asistente de voz cientos de millones de veces para activar los controles de su hogar inteligente.

La compañía reveló estos nuevos hitos al inicio de la feria CES 2020, el mayor evento tecnológico del mundo, donde presentará una serie de nuevas colaboraciones en automóviles, televisores y hogares conectados que buscan mantener el vertiginoso crecimiento de Alexa.

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David Limp, jefe de desarrollo de hardware de Amazon.

Tyler Lizenby/CNET

"Ha sido un año sumamente importante en términos del impulso a los dispositivos compatibles con Alexa", dijo a CNET David Limp, jefe de desarrollo de hardware de Amazon, a finales del mes pasado. "Si hace cinco años alguien nos hubiera dicho que estaríamos diciendo cosas de este tipo sobre el negocio, me habría sorprendido".

Con su secretismo habitual, Amazon evitó dar cifras de crecimiento más específicas. Aun así, las cifras muestran la importancia que ha cobrado Alexa en poco más de un lustro, en el que el asistente digital se ha convertido en el controlador de hogares inteligentes más popular en Estados Unidos. Después de un crecimiento tan considerable y rápido, Amazon ahora tendrá que resolver cómo mantenerse a la delantera de sus muchos competidores (Google, Apple, Samsung y otros) y seguir publicando cifras de crecimiento tan importantes para su asistente de voz.

Google, por ejemplo, ha aumentado su presencia en CES en los últimos años, principalmente para difundir las ventajas de Google Assistant.

Dado que Alexa ya está integrada en más de 100,000 productos para el hogar inteligente de más de 9,500 marcas, otro importante hito que la compañía dio a conocer el mes pasado, es lógico preguntarse si aún existen dispositivos con los que Alexa no se comunique ya, aparte tal vez de un rallador de queso inteligente.

Patrick Moorhead, analista de Moor Insights & Strategy, dijo que es probable que Amazon recién esté comenzando.

"Creo que Amazon ha logrado un gran avance al lograr estar presente en 100,000 productos diferentes", escribió en un correo electrónico, "pero es probable que esta oportunidad se multiplique por 10 veces en los próximos 10 años".

Controversias: La privacidad del consumidor y Ring

Una cuestión que puede afectar la popularidad de Alexa es la privacidad. El año pasado, Amazon y otros grandes desarrolladores de sistemas de control por voz tuvieron que hacer frente a un número creciente de críticas por no revelar a sus usuarios que utilizan revisores humanos para escuchar una pequeña cantidad de sus grabaciones. Se trata de una práctica generalizada y necesaria para mejorar los servicios de voz. Pero, en algunos casos, los contratistas que trabajan para estas empresas escucharon grabaciones que incluían a personas teniendo relaciones sexuales o audios con información privada médica o bancaria.

Tras el escándalo, Amazon, Google y Apple reforzaron sus configuraciones de privacidad. Limp anunció el mes pasado que planea mantenerse enfocado en las necesidades de privacidad de los consumidores.

"Cada vez que surge [el tema de] la privacidad, pienso que es nuestra responsabilidad seguir avanzando", dijo. "Nunca nos detendremos. En tanto que consideremos que algo es importante y escuchemos a los clientes, seguiremos inventando nuevas formas de hacer que estos productos sean obviamente más agradables, pero también más seguros en todos los sentidos".

Reproduciendo: Mira esto: CES 2020: Polémicas, innovaciones, lanzamientos y todo...
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Señaló que las ventas de los dispositivos de Amazon compatibles con Alexa no se han desacelerado a pesar de la controversia generada por los revisores humanos, pero agregó que no tenía intención de dejar que el problema se agravara lo suficiente como para que eso ocurriera.

Ring, la compañía de timbres inteligentes de Amazon, también tuvo que hacer frente a críticas debido a fallas de seguridad y a sus alianzas con los departamentos de policía locales. Cuando se le preguntó si se arrepentía de la compra de Ring, Limp respondió rápidamente: "No, no, de hecho, es todo lo contrario".

Dijo que Ring ha sido una adquisición sumamente provechosa para Amazon y está entusiasmado con los futuros productos de esta empresa. Limp agregó que él y el equipo de Ring se toman muy en serio el tema de la confianza del cliente, por lo que continuarán desarrollando nuevas formas de hacer que los productos de Ring sean "aún más seguros".

Tras señalar que las ventas de dispositivos Alexa continúan siendo sólidas, Moorhead sostuvo que hasta la fecha Amazon ha hecho lo suficiente para abordar las necesidades de privacidad y seguridad de la mayoría de sus clientes. Pero agregó que "la privacidad y la seguridad son un objetivo en constante movimiento, de manera que lo que funcionó en 2019 podría no funcionar a la perfección en el futuro". Por ello, espera que la compañía continúe agregando nuevas funciones para abordar esa dinámica cambiante.

Próximamente en CES 2020

Debido a la mayor presencia de Amazon en CES, la compañía contará con tres espacios diferentes en la feria: una exhibición de dispositivos Alexa en el hotel Venetian, una exhibición centrada en automóviles en el Centro de Convenciones de Las Vegas y un stand de Ring en el Centro de Convenciones Sands Expo.

Amazon también dijo el lunes 6 de enero que varios fabricantes de televisores y desarrolladores de productos para hogares inteligentes anunciarán nuevos dispositivos compatibles con Alexa en CES.

Más allá de la feria tecnológica de esta semana, Limp dijo que habrá aún más productos de Alexa provenientes de Amazon, gracias a su nueva línea "Day 1 Edition", que incluye dispositivos más experimentales y de producción más limitada, como las gafas Echo Frames y el anillo Echo Loop.

"Haremos más", dijo Limp sobre los productos de la línea Day 1 Edition. "Sea en cantidades reducidas o grandes, [aunque] creo que eso depende más de los clientes que de nosotros.

"Tenemos muchas ideas divertidas que aún están esperando en el laboratorio", continuó, "y en las que hemos llegado bastante lejos en términos de versiones beta de uso interno, pero en el pasado hemos tenido limitaciones para [llevarlas al mercado]. Este es uno de los puntos que estamos tratando [de resolver para] que algunos de esos productos se materialicen".

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Una pequeña muestra de los muchos dispositivos con tecnología Alexa que Amazon mostró en CES el año pasado.    

Sarah Tew/CNET

Cuando le preguntamos si podíamos esperar pronto en lanzamiento de un robot controlado a través de Alexa, una idea sobre la que corren rumores desde el año pasado, Limp se negó a decir mucho.

"Creo que la robótica es [un campo] interesante", dijo Limp. "Utilizamos la robótica en aspectos importantes de nuestra labor como empresa, y creo que con el tiempo la robótica también será importante para los consumidores".

Eso significa que probablemente no se presente un robot para consumidores fabricado por Amazon en el CES 2020, pero a medida que Amazon lleve a Alexa a un número aún mayor de dispositivos, tal vez haya una posibilidad de que lo presenten junto con el famoso rallador de queso inteligente en el CES 2021.


CNET en Español está en Las Vegas del 5 al 10 de enero de 2020 para traerles todos los detalles de CES 2020, la feria de tecnología más grande del mundo.

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