CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Las 5 tendencias más importantes en CES 2020 Dispositivos de tecnología sexual Impresora de inyección de tinta para tu cara Impossible Pork NEON: El humano artificial de Samsung Lavadora inteligente de LG

Amazon en 2019: Del chantaje a Jeff Bezos al HQ2

El gigante de comercio electrónico tuvo que sortear muchos escándalos, pero el negocio sigue alcanzando nuevas alturas con brío.

56-amazon-prime-day-protest-2019-best

Una protesta en contra de Amazon en Manhattan durante el Prime Day.

Sarah Tew/CNET

Las señales de que iba a ser un año difícil y extraño para Amazon aparecieron apenas entrados nueve días en 2019.

El presidente ejecutivo Jeff Bezos tuiteó la noticia de que él y MacKenzie, su esposa de 25 años, decidieron divorciarse. El mensaje inicial parecía sincero, pero la historia al final se transformó en una bizarra trama de chantaje que involucraba desnudos de la segunda persona más rica del mundo.

La saga impuso el tono adecuado para el resto del año, que se convirtió en uno de los más turbulentos de Amazon en sus dos décadas de historia, con la compañía sacudida por escándalos que involucraron a los revisores humanos de Alexa, las continuas críticas sobre las condiciones de trabajo en sus almacenes, la elección de la sede para HQ2 (sus segundas oficinas centrales) y su negocio de timbres de video Ring. Ahora, tanto Bezos como Amazon llegan al final de 2019 con sus reputaciones irremediablemente cambiadas, a punto de navegar el 2020 en medio de un entorno mucho más hostil para los líderes tecnológicos y sus corporaciones.

Amazon no tuvo un descanso para sumergirse en la infamia, ya que como Facebook y Google, fue humillado por sus repetidos tropiezos y nuevas investigaciones antimonopolio.

Pero la cosa con Amazon es que es gigante y sus clientes la aman, lo que le permitiría sortear muchas tormentas más. Entones, a pesar del difícil año, la más grande compañía de comercio electrónico del mundo sigue siendo tan dominante como al inicio de 2019 y Bezos sigue siendo muy rico. Eso le dará a ambos la oportunidad para arreglar los problemas este nuevo año en lugar de que los problemas acaben con ellos.

Hubo tantos grandes eventos, tanto buenos como (la mayoría) malos para Amazon este año que vale la pena echar un vistazo a todo lo que pasó.

El divorcio más grande de la historia moderna

El divorcio es algo difícil, pero si eres Bezos, además es un drama internacional con inesperadas vueltas de tuerca.

Horas después de que Bezos anunciara su divorcio, el tabloide National Enquirer reportó que el ejecutivo había estado viéndose con Lauren Sánchez, una exreportera de televisión que fundó una productora de filmación aérea. El periódico decía que contactó a Bezos un par de días antes para decirle sus planes de publicar la historia, que incluía una serie de mensajes de texto comprometedores de Bezos para Sánchez, lo que probablemente forzó a Bezos a anunciar la separación.

SEAN PENN J/P HRO GALA: A Gala Dinner to Benefit J/P Haitian Relief Organization and a Coalition of Disaster Relief Organizations

Jeff Bezos y MacKenzie Bezos en una fiesta de gala en enero.

Greg Doherty/Patrick McMullan via Getty Image

La situación dio una vuelta cuando Bezos publicó en Medium que el Enquirer había tratado de chantajearlo. Dijo que la publicación amenazó con publicar fotos de él sin ropa a menos de que él detuviera una investigación privada sobre la manera en que el tabloide había conseguido sus mensajes de texto con Sánchez --que habían sido filtrados supuestamente por el hermano de ella. También querían que él dijera públicamente que no había encontrado pruebas de que el medio había actuado por alguna motivación política, dado que el Enquirer tiene una relación cercana con el presidente Donald Trump, quien ha tenido un pleito con Bezos durante años.

La decisión de Bezos de enfrentar este supuesto plan le dio una buena imagen y le permitió diluir la potencialmente dañina situación. También modificó su percepción pública que pasó de ser la de un millonario tecnológico un tanto tímido a ser un campeón en contra del chantaje y un personaje habitual en los tabloides.

La pareja, al final, se divorció a principios de julio y MacKenzie Bezos recibió 25 por ciento de la participación de Jeff Bezos en Amazon. Ella es ahora la 26a persona más rica en el planeta, con una fortuna valorada en US$35,400 millones, según Bloomberg. Jeff Bezos tiene una fortuna de US$110,000 millones, y en los pasados meses ha intercambiado varias veces el título de hombre más rico del mundo con Bill Gates.

La debacle del HQ2

El escándalo que más dañó la imagen pública de Amazon tiene que ver con sus segundas oficinas centrales.

HQ2 era el nombre que le dio Amazon al proyecto de sus segundas oficinas centrales, luego de Seattle. El proyecto costaría US$5,000 millones y emplearía a 50,000 personas. Rápidamente, el proyecto se convirtió en un objetivo de los líderes de las principales ciudades en Estados Unidos y Canadá que lo veían como una oportunidad generacional para la ciudad que se quedara con el premio.

Amazon hizo público parte del proceso de selección, lo que puso a competir a cientos de ciudades por la atención de Bezos. Un municipio incluso votó para renombrar un terreno de 345 acres como la nueva ciudad de Amazon, Georgia, de quedarse con el proyecto.

amazon-hq2-nyc-site-1

Un vistazo al sitio en Queens, Nueva York, donde Amazon planeaba su HQ2, en una zona industrial a un lado del East River.

Ben Fox Rubin/CNET

Sin embargo, cuando la mitad del proyecto llegó a la ciudad de Nueva York —la otra mitad se fue a  Arlington, Virginia—, las cosas empezaron a salir muy mal.

La reacción contra HQ2 comenzó incluso antes del anuncio oficial y creció a medida que las organizaciones activistas locales y los sindicatos se unieron a los políticos estatales y locales para bloquear el proyecto. Los críticos, incluida la congresista por Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez, se centraron en los subsidios de US$3,000 millones al desarrollo, además de las quejas sobre el trabajo de Amazon en conjunto con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, la reputación de luchar en contra de la sindicalización de los trabajadores y el mal trato a los empleados de los almacenes.

Apenas tres meses después de que se anunciaran los ganadores del HQ2, Amazon canceló abruptamente el proyecto de construir en Nueva York, a pesar del año de investigación y planeación.

Amazon había señalado que apoyaba firmemente el proyecto, pero agregó que se canceló porque varios políticos estatales y locales no trabajarían con ellos. Aunque los miembros de la comunidad en Arlington han expresado su oposición al proyecto, no tienen el respaldo de los políticos locales ni de la mayoría del público, lo que ha ayudado a que ese desarrollo avance.

Escándalo de las revisiones humanas

En abril, Bloomberg reportó que había revisiones hechas por personas a las grabaciones hechas por Alexa de los usuarios.

Esta práctica es común en el trabajo de reconocimiento de voz y es una parte fundamental para asegurar que la tecnología funcione ya que los humanos ayudan a las máquinas a descifrar lenguaje confuso, dobles significados y acentos. De cualquier manera, mucha gente se sorprendió con la historia, especialmente porque se reveló que en ocasiones se grabarían conversaciones privadas.

Se sucedieron diversos reportes de que empresas como Apple, Google, Microsoft y Facebook hacían lo mismo con sus asistentes. Las compañías respondieron modulando sus políticas de escuchas humanas.

third-gen-amazon-echo-dot-product-photos-6

Las bocinas inteligentes Google Nest Mini, izquierda, y Amazon Echo Dot.

Tyler Lizenby/CNET

Amazon dijo que solo escuchaba una fracción del 1 por ciento de las grabaciones de los usuarios y dijo que daría la opción para evitar la práctica a cada usuario.

Amazon ha recibido críticas por Ring, su timbre con video. Muchos reportes criticaron las sociedades de Ring con cientos de departamentos de policía locales y su potencial uso para vigilancia pública.

A pesar de la controversia, las ventas de Ring y de las bocinas de Amazon con control de voz se han incrementado en comparación con el año anterior.

Prime en un día

Amazon hizo mucho ruido con el anuncio en abril de que su servicio de entregas ilimitadas con Prime en Estados Unidos, por mucho el más popular servicio de su membresía, ahora sería de un día en lugar de tardar dos días.

El cambio ya tuvo un gran impacto, con Amazon derrochando miles de millones de dólares para impulsar el servicio más rápido, desgastando sus ganancias en el proceso. Walmart en mayo respondió con su propio programa de envío de un día. Muchos otros minoristas tuvieron que planificar sus estrategias para un nuevo mundo de entregas al día siguiente.

gettyimages-834704902

Un camión de Amazon Prime en California.

Smith Collection/Gado/Getty Images

Por lo pronto, la apuesta de Amazon está rindiendo frutos, con un aumento de 24 por ciento en los ingresos del tercer trimestre — el mejor resultado en un año. Amazon ahora envía más de 10 millones de productos al día siguiente de costa a costa para los clientes Prime, y ese número seguirá aumentando.

El próximo paso de Amazon para avanzar aún más rápido ya está en proceso y la compañía ofrece entregas el mismo día y con Prime Now, entregas en dos horas en algunas ciudades. Al largo plazo, trabaja para realizar entregas en drones para hacer entregas en 30 minutos.

Problemas en DC

Amazon está entre las cuatro mayores compañías de tecnología que enfrentan fuerte escrutinio por parte de funcionarios estatales y federales por posibles prácticas monopólicas.

El resultado de estas investigaciones podrían ser nuevas legislaciones que aseguren mayor competencia. Amazon, por ejemplo, controla el 37.6 por ciento del comercio electrónico en Estados Unidos, según eMarketer. El segundo puesto lo tiene eBay, con apenas el 5.7 por ciento.

Activismo contra Amazon, de dentro y de fuera

La batalla del HQ2 desencadenó un torrente de negatividad contra Amazon que lleva todo el año.

Internamente, trabajadores de los almacenes en todo el país se han juntado para exigir mejores condiciones de trabajo. Esos problemas se acentuaron tras varios trabajos de investigación sobre trabajadores que enfrentan lesiones en el cumplimiento de su labor y por trabajo excesivo. Amazon desestima muchas de estas quejas, diciendo que tiene varios niveles de protocolos de seguridad en sus almacenes.

Además, empleados corporativos comenzaron un grupo llamado Amazon Employees for Climate Justice, el cual presiona a la empresa para que realice cambios ambientales, en tanto que la organización Whole Worker intenta lograr que los empleados de Whole Foods se sindicalicen. Amazon dijo que ya ofrece los tipos de beneficios que los sindicatos exigen, incluido un salario mínimo de US$15 y oportunidades de crecimiento profesional. Asimismo, afirma que la comunicación directa sin un intermediario sindical es más beneficiosa para los empleados.

US-IT-CLIMATE-AMAZON-BEZOS

En medio de protestas de sus empleados exigiendo mayores acciones para combatir el cambio climático, Bezos revela los esfuerzos de la compañía en ese sentido.

Eric Baradat / AFP/Getty Images

Las buenas noticias para Amazon al entrar al año que viene es que algunos de los mayores escándalos, como el divorcio de Bezos y HQ2, no durarán. Pero otros, como estas protestas de sus propios empleados en contra de Amazon y las investigaciones antimonopolio llevan ya meses y no acaban.

En otras palabras, el 2020 tampoco pinta demasiado fácil para la compañía.

Reproduciendo: Mira esto: 5 beneficios ocultos de Amazon Prime
3:32