Cassini nos deja ver un hermoso amanecer en Saturno

El cambio en los cortos días de Saturno se deja ver en una imagen de NASA del planeta anillado, una de las imágenes espectaculares capturadas por Cassini.

Ciencia
Saturn sunrise
La llegada de un nuevo día en Saturno. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La aeronave Cassini de la NASA ha estado documentando el maravilloso y extraño mundo de Saturno y sus alrededores por más de una década ya. Su equipo humano allá -- y aquí en la Tierra -- recientemente dio a conocer otra hermosa imagen de su colección de Cassini. Esta imagen en particular muestra el amanecer en Saturno.

El día y la noche se mueve a un paso mucho más rápido en Saturno que en la Tierra. NASA calcula que el período de rotación dura unas 10 horas y 40 minutos, lo cual realmente alborotaría todo tu horario y tu ciclo de sueño si intentaras vivir en Saturno.

Cassini tomó la imagen casi infrarroja con una cámara gran angular en agosto de 2014. La nave espacial estaba ubicada a 1.1 millones de millas de Saturno en el momento en que se capturó la imagen. El interesante patrón a rayas de Saturno viene de los fuertes vientos visibles en las capas superiores de la atmósfera del planeta y están hechas de hielo de amoníaco, no del tipo amigable y esponjoso de las nubes que conocemos aquí en la Tierra. Los vientos de Saturno pueden alcanzar los 1,770 kph.

Saturno ha estado recientemente en las noticias científicas. Otra imagen, también tomada por Cassini, muestra lo que podría ser el inicio de una nueva luna como una interrupción glacial que se dejó ver como una formación en el anillo exterior del planeta. La nave también ayudó a la NASA a armar una imagen en mosaico de la cautivadora luna Titán mostrando brillantes mares de hidrocarbono cerca de su polo norte.

Aun cuando se lanzó en 1997, Cassini parece no detenerse y continúa enviándonos maravillosas imágenes de Saturno y sus impresionantes vecinos.

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