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Hogar inteligente

Alphabet y Amazon hablaron sobre una posible compra de Nest

Las conversaciones entre la gigante de tecnología y la gigante de comercio digital, creadora de las bocinas inteligentes Echo, fueron 'serias', según tres fuentes.

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La alarma Nest Secure es uno de los productos de Nest, la empresa fabricante de aparatos para el hogar inteligente.

Tyler Lizenby/CNET

En 2016, Alphabet, la matriz de Google, intentó vender Nest, la fabricante de productos del hogar inteligente que compró por US$3,200 millones en 2014, según un reporte de CNET (en inglés), que cita a tres personas familiarizadas con la situación.

Entre los interesados: Amazon. Una de las fuentes de CNET dijo que las conversaciones con la gigante de comercio electrónico fueron "serias". Esa misma persona le dijo a CNET que Alphabet contrató a la firma de inversión Lazard para buscarle comprador a Nest en un proyecto que internamente se llamó Project Amalfi.

CNET explica que 2016 fue un año difícil para Nest. Su cofundador Tony Fadell, quien antes trabajó en Apple, dejó la empresa. Ese periodo estuvo caracterizado por el descontento interno (según reportes, 70 por ciento de los empleados de Nest abandonaron la empresa los 12 meses anteriores) y el presidente ejecutivo de Dropcam dijo públicamente que haberle vendido su empresa a Nest "había sido un error".

La relación entre Nest y Google se había complicado incluso antes de la partida de Fadell, dice CNET. Comenzó cuando Google se reorganizó bajo el paraguas de Alphabet en 2015. Cuando Google compró Nest, la idea era que la startup usara los recursos de la gigante de búsquedas para crecer. Con la reorganización, Nest quedaba sola.

Es la primera vez que se reportan las conversaciones con Amazon y el papel de Lazard.

Google, Nest, Amazon y Lazard se negaron a ofrecer comentarios a CNET. Fadell no pudo ser localizado.

La relación entre Google y Amazon no siempre ha sido cordial.

Actualmente, Amazon no vende la Google Home en su página de comercio electrónico. Si buscas el dispositivo en amazon.com, los resultados apuntan a otros productos, incluyendo la bocina inteligente Echo Dot de segunda generación de Amazon y accesorios para la Home, mas no la bocina de Google. Sin embargo, Amazon sí vende productos de Nest como el termostato Nest y la alarma de seguridad Nest Secure.

Y tras prohibir la venta de los dispositivos de streaming Chromecast de Google hace dos años, en diciembre Amazon aceptó volver a venderlos, pero éstos no han reaparecido en el sitio de comercio electrónico.

Mientras tanto, Amazon compró la empresa de timbres inteligentes Ring y la firma de productos de seguridad Blink. (Nest, por su parte, fabrica los sistemas Hello y Secure).

Google, por su parte, cortó el acceso a YouTube desde los dispositivos Amazon Echo Show y Fire TV.

Este reporte el mismo día en que se anunció la salida del presidente ejecutivo de Nest, Marwan Fawaz