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Internet

Alphabet dice que sus globos Loon pueden emitir Internet más lejos que nunca

En una nueva prueba, Loon, derivado de la empresa matriz de Google, dice que envió una señal de 1,000 kilómetros. Eso es lo más lejos posible a la fecha.

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Loon dice haber enviado una señal a 1,000 kilómetros.

Alphabet

La empresa matriz de Google, Alphabet, dice que ha alcanzado un nuevo hito en su ambicioso plan para transmitir señales de Wi-Fi a poblaciones remotas.

El proyecto, llamado Loon, tiene como objetivo enviar globos gigantes de alto vuelo a la estratósfera para entregar señales LTE a la Tierra. El martes, Loon dijo que envió una señal más allá de lo que había hecho antes: 1,000 kilómetros, o más de 621 millas, a través de siete globos.

La hazaña significa que los globos pueden crear una red de conectividad a Internet repartida entre múltiples globos. Cuanto más amplia es la señal, más personas pueden conectarse desde el suelo sin tener que instalar una infraestructura inalámbrica, como torres de telefonía móvil.

Alphabet no es el único gigante de Silicon Valley que invierte en esfuerzos para atraer a más personas en línea. Facebook tiene varias iniciativas diseñadas para llevar Internet a poblaciones desconectadas. Un esfuerzo, llamado Terragraph, tiene como objetivo conectar áreas urbanas de alta densidad. Otra, llamada OpenCellular, es una plataforma de código abierto que trabaja en la conectividad rural. El mes pasado, la red social cambió el nombre de todos sus esfuerzos bajo una nueva organización paraguas llamada Facebook Connectivity.

La red social también solía tener un programa similar a Loon, que usaba drones (en lugar de globos) para transmitir Wi-Fi a poblaciones desconectadas. Pero Facebook dijo en junio que dejaría de construir su propio avión.

Para empresas como Google y Facebook, conseguir más personas en línea es bueno para sus respectivos negocios. Todavía hay 4,000 millones de personas que no están conectadas a Internet. Cuantas más personas entren en línea, más personas potencialmente podrán usar los servicios de Google y Facebook. Cuantos más usuarios tengan, más valiosos serán sus anuncios para los anunciantes.

Loon dijo que realizó la prueba el mes pasado en desiertos y montañas en Nevada y California.

Alphabet independizó a Loon en julio de X, la división de Alphabet responsable de sus proyectos más experimentales, incluidos los autos sin conductor, los lentes de contacto conectados a Internet y los drones de entrega.

Nota del editor, 8:04 a.m. PST: Este artículo se actualizó para especificar el tipo de señales que envían los globos. Son señales LTE. 

La compañía dice que apunta a un lanzamiento comercial de Loon el próximo año. Hasta ahora, los globos s´plo se han utilizado en pruebas y se han desplegado para brindar socorro de emergencia, como en el período posterior al huracán María en Puerto Rico.