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Televisión y cine

Alien a los 40: cómo se filmó el clásico de ciencia ficción

Estrenado el 25 de mayo de 1979, la película de Ridley Scott introdujo a uno de los monstruos más famosos del cine y dio origen a una franquicia exitosa.

20th Century Fox

"Camioneros en el espacio". Ese fue el concepto ideado por Dan O'Bannon para la historia de Alien (1979), el clásico filme de horror y ciencia y ficción del que se cumplen 40 años de su estreno, pues debutó en pantalla un 25 de mayo de 1979.

La idea de "camioneros en el espacio" fue una de las novedades de la película dirigida por Ridley Scott. En el filme, los tripulantes de la nave Nostromo no son héroes galácticos, ni luchan contra una tiranía espacial. Son empleados de una corporación llamada Weyland-Yutani y transportan minerales a la Tierra. Fuman, visten camisetas hawaianas y están pendientes del bono que cobrarán al llegar a casa. Es gente ruda y pragmática. Eso fue una bocanada de aire fresco en el cine de ciencia ficción.

La otra novedad de Alien fue su condición de filme de horror. La nave Nostromo, con sus pasillos claustrofóbicos y vastas dimensiones, es el equivalente de una mansión embrujada, un lugar en el que de pronto anda suelta una criatura aterradora y mortífera, digna de una pesadilla, de la que es imposible escapar porque no hay a dónde ir. "En el espacio nadie escucha tus gritos", reza la célebra frase impresa en los pósters de la película.

Lo que nos lleva al tercer elemento que hizo de Alien un fenómeno de crítica y de audiencia: el diseño de la criatura que se cuela en la nave. Un xenomorfo, diseñado por el artista suizo H.R. Giger (1940-2014). Es una bestia que evoluciona. Primero permanece en un huevo, del que surge en su etapa llamada Face Hugger, pues se adhiere al rostro de su víctima. (Un dato de trivia: otro gran artista gráfico, Moebius, diseñó algunos modelos de los trajes espaciales de la tripulación pero no fueron usados).

On the Set of "Alien"

El monstruo de 'Alien', diseñado por H.R. Giger

Sunset Boulevard

Quién intente herirla o cortarla para liberar el rostro de la víctima se topará con una sorpresa desagradable: la sangre de la criatura es equivalente al ácido, capaz de derretir varias capas de metal. El Face Hugger deposita en el cuerpo de quien ataca a otra criatura, que evoluciona rápidamente y emerge, finalmente, desde las entrañas.

Esta bestia crece y adquiere extremidades y un color negro. No tiene ojos, pero es feroz, muy violenta y tiene gran agilidad. Es una máquina de matar.

Ya que Alien se filmó antes de la existencia de efectos visuales generados por computadora, el monstruo xenomorfo fue recreado con un hombre en un traje.

Pero allí estuvo el genio de Ridley Scott, pues mostró a la criatura lo menos posible, y cuando lo mostraba lo revelaba en planos cerrados y brevemente. El monstruo de Alien se volvió más aterrador en la mente del espectador.

La película tiene lugar en el año 2122. La nave Nostromo recibe una señal del planeta LV-426, así que su tripulación desciende a su superficie para indagar sobre la naturaleza de este llamado. Allí tres integrantes de la tripulación encuentran a una criatura que infecta a uno de los astronautas y —en una de las escenas más famosas del cine— emerge después, ya enla nave, del pecho del infectado. Esta es la etapa de la criatura llamada Chest Burster. Se filmó en una sola toma: los actores sabían lo que ocurriría pero no tenían idea de la cantidad de sangre falsa que les lanzarían, así que la reacción de asombro y espanto es genuina.

El xenomorfo crece y se convierte en una criatura inmensa y feroz, que acaba con casi toda la tripulación. Solo se salva la oficial Ripley (Sigourney Weaver) y su gato, Jones.

Alien fue nominada a dos premios Oscar: por mejor dirección de arte y decorados, y por efectos visuales (que ganó). La nave Nostromo luce usada, abollada, tiene el aspecto de que la gente vive en ella, con tazas de café y platos en las mesas, bolígrafos y cables por doquier. En el planeta LV-426, el interior de la nave alienígena tiene contornos animales, como el interior de un cuerpo humano, con referencias fálicas también. Es un mundo aterrador y que luce real.

Entre sus méritos está su elenco, que reunió a un grupo de actores secundarios muy respetados, tanto de Estados Unidos como de Inglaterra, e introdujo a una actriz que habría de convertirse en una estrella: Sigourney Weaver (Ripley), quien se unió a Tom Skerritt (Dallas), Ian Holm (Ash), John Hurt (Kane), Harry Dean Stanton (Brett), Yaphet Kotto (Parker) y Verónica Cartwright (Lambert).

Según Box Office Mojo, en 1979 Alien recaudó US$80 millones en Estados Unidos para un total de US$104.9 millones a nivel global, lo que fue un sonoro éxito para 20th Century Fox.

Su éxito, unido al de su secuela, Aliens (1986), dirigida por James Cameron, consolidaron a Alien como una franquicia cinematográfica, que comprende las cuatro películas que tienen a Ripley (Sigourney Weaver) como protagonista (AlienAliensAlien 3 y Alien: Resurrection) y dos precuelas con nuevos personajes: Prometheus (2012) y Alien: Covenant (2017).

Dos spin-offs bajo el nombre de Alien vs Predator no se consideran que forman parte del canon oficial de la saga. En total, la franquicia cuenta con cómics, videojuegos, novelas, zapatos deportivos, juguetes y álbumes de cromos

Con el propósito de conmemorar el 40 aniversario de la película, Fox lanzó una edición en Blu-ray 4K de Alien. Pero nada fue más emotivo que la escuela secundaria en New Jersey, Estados Unidos, que hizo un montaje teatral de <em>Alien</em> de tanta calidad que se volvió viral y atrajo la atención de la mismísima Ripley, Sigourney Weaver, quien acudió a una función a felicitarlos.