guía de compras navideñas

De cómo la gigante china Alibaba convirtió 11.11 en $$$$$

La gigante de comercio electrónico vendió US$9,300 millones el 11 de noviembre, día dedicado a los solterones, que usan su soledad para comprar con singular entusiasmo.

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TMall es apenas uno de los sitios de Alibaba que anima a los solteros a comprarse regalos para sí mismosFoto de Captura de pantalla por Donna Tam/CNET

¿Eres un triste solterón -o solterona- que se quedó en casa el Día de los Enamorados por no tener con quién salir? Quizás un reloj nuevo o un equipo de buceo te pueda levantar el ánimo.

Bueno, al menos ésa es la filosofía detrás del Día de los Solteros, una festividad en China que anima a los solteros a comprarse cosas a sí mismos (a falta de tener alguien a quien regalar algo).

El festivo se lleva a cabo el 11 de noviembre -- o "11.11" como se conoce más comúnmente en ese país -- y se ha convertido en uno de los días de mayores compras online; algo así como el Cyber Monday de los estadounidenses.

Y eso ha sido posible gracias al tremendo poder de la gigante china Alibaba Group.

Alibaba utiliza el 11.11 para llevar a cabo promociones y ofertas espectaculares el 11 de noviembre. Este año, el Día de los Solteros cayó en martes, y según un tuit de la propia compañía, generó ventas por más de US$9,300 millones, un 46 por ciento más que el año pasado.

El festejo de los solteros comenzó en los años 90 como una broma entre un grupo de estudiantes universitarios de sexo masculino que asistían a la Universidad de Nanjing. Originalmente llamado el Día de los Solteros (hombres), pues celebraba sólo a los hombres jóvenes, se ha transformado desde entonces en un día de fiesta en todo el país para todos los géneros, con sus propias tradiciones, según el diario China Daily. Para celebrar, la gente come cuatro palos de masa frita que representan a los cuatro unos que conforman el 11.11. Han surgido también citas a ciegas e incluso ferias para unir parejas que se llevan a cabo el 11 de noviembre.

No pasó mucho tiempo antes de que los comerciantes se dieran cuenta del potencial de comercialización de esa fecha. Hace cinco años, Alibaba, el sitio de comercio electrónico más grande de China, comenzó a celebrar sus propias ventas 11.11. Hoy en día, Tmall y sitios de compras Taobao de Alibaba están llenos de promociones 11.11 de miles de socios de negocios.

La movida está dando sus frutos. El año pasado, Alibaba vendió el doble que todas las empresas estadounidenses que venden durante Viernes Negro y Ciber Lunes (Cyber Monday) combinados -- esos son el viernes y el lunes, respectivamente, después del Día de Acción de Gracias.

"Alibaba ha usado esa festividad y la ha hecho en algo propio, algo muy similar a lo que ha hecho Hallmark con el Día de los Enamorados y cualquier otro festivo", dice Marlene Morris Towns, profesora de marketing en la Escuela de Negocios McDonough de la Universidad de Georgetown. "Ha sido muy bueno para su negocio y creo que Amazon debería hacer lo propio."

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El sitio chino de Amazon está entrando en su segundo año de promociones para el 11.11Foto de Captura de pantalla Donna Tam/CNET

Amazon ha tratado de llevarse un trozo de la acción.

La compañía con sede en Seattle lanzó promociones para las vacaciones del año pasado en su sitio chino, y ha hecho lo mismo este año, promoviendo varias marcas, incluyendo la del fabricante de equipo de buceo Cressi o la empresa de tecnología de la salud Withings. No está claro cuánto vendió Amazon.cn ese día el año pasado, debido a que la empresa no informa de las cifras de ventas por región.

Para Alibaba, el feriado del año pasado se tradujo en ventas de US$5,750 millones, superando el récord de US$3,140 millones el año anterior. Esas cifras hacen palidecer al famoso Cyber Monday de EE.UU., que generó US$1,460 millones en ventas en 2013.

Ahora Alibaba ha decidido exportar sus promociones del 11.11 a todo el mundo, destacando marcas globales como la tienda en línea de joyería Blue Nile y la marca de ropa Juicy Couture. Incluso Costco se ha subido al carro. El minorista de descuento de EE.UU. se unió a Tmall en octubre y promete el envío internacional de cinco días para 11.11.

"Es algo que podría ser muy fácilmente promovido" en EE.UU., dijo Towns. "A medida que más gente aquí espera a casarse y ser más estable en sus carreras y sus vidas independientes, hay una oportunidad para hacer frente a, por ejemplo, el Día de San Valentín".

Con la colaboración de Laura Martínez.