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Alex Kipman: el inventor del Kinect es hoy un mago de los hologramas

[Latinos en tech 2015] Este ingeniero brasileño de Microsoft saltó a la fama en 2010 al desarrollar el Kinect. Y ahora, en 2015, introduce su mayor invento: las gafas HoloLens.

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Con más de 90 patentes a su nombre durante sus 14 años en Microsoft, Alex Kipman se ha hecho famoso debido a dos inventos: el dispositivo Kinect, en 2010, y las gafas HoloLens, anunciadas en 2015. Brian Smale / Microsoft

Alex Kipman tiene el pelo largo y gusta de vestir franelas estampadas, algo más propio de un mago de Las Vegas o un rockstar que de un ingeniero de Microsoft. Pero es ahí donde este brasileño trabaja desde 2001 y desde donde ha sido autor de más de 90 patentes para la empresa.

Kipman, de 36 años de edad y nacido en Curitiba (Brasil), funge actualmente como director técnico para nuevos dispositivos (Technical Fellow for new device categories) de la gigante de software Microsoft. Sus aciertos como inventor lo han hecho merecedor de un sitio en el Hall of Legends de Microsoft en 2011 (un galardón interno que la empresa concede a quienes "encabezan una iniciativa visionaria que abra una nueva brecha en la industria tecnológica") y de su ingreso al Innovation Hall of Fame del Rochester Institute of Technology, la universidad en la que se graduó en 2001.

Y si bien Kipman lleva más de una década en la gigante de software, su salto a la fama se produjo en 2010, cuando Microsoft lanzó el Kinect -- un invento de Kipman -- considerado el dispositivo electrónico de venta más veloz en el mundo (1 millón de unidades vendidas en los primeros 10 días) y del que hasta 2013 (según cifras de Microsoft) se habían vendido 24 millones de unidades. Lo innovador de Kinect es que por primera vez un usuario podía interactuar con una consola de videojuegos sin tener contacto físico con ella, ya que la interfaz reconocía gestos y comandos de voz.

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Un rasgo que distingue a Kipman de otros ingenieros es que él considera a la programación una expresión artística. Así lo explicó en su discurso al ingresar al Hall of Legends de Microsoft en 2011:

"La razón por la que me enamoré de esta forma de arte es porque lo único que te retiene es la falta de imaginación". Y añadió: "En la Física, hay leyes que no puedes romper. Pero al crear un software, puedes saltar cualquier barrera. Así que nada es imposible".

Nombrado en 2011 por la revista Time como uno de los 25 Nerds del año (junto a Mark Zuckerberg y Steve Jobs, entre otros) y elegido ese mismo año por la publicación Fast Company como una de las personas más creativas de la industria, Kipman es célebre en Microsoft pues todos los días tiene bloqueadas unas horas de su agenda para dedicarlas solo a "crear".

Su invento más reciente, lanzado a fines de abril de 2015 en la conferencia Build de Microsoft involucra hologramas y realidad virtual: se trata de HoloLens, unas gafas que despliegan hologramas 3D ante los ojos del usuario con los que puede interactuar, pues como el mismo Kipman dijo durante la presentación, la industria debe moverse "más allá de los dispositivos, más allá de las pantallas".

Una interfaz con hologramas y realidad virtual, al estilo de lo que hemos visto en películas (como el laboratorio de Tony Stark, en Iron Man), es la que promete Kipman con sus HoloLens. Y para alguien que creció jugando videojuegos en una consola Atari, eso sería un verdadero salto cuántico.

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