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Airbnb lanza listado de casas para alquilar en Cuba

La aplicación que permite a sus usuarios arrendar alojamiento en hogares particulares, en vez de hoteles, está ahora ampliando su huella en la isla del son, tabaco y ron.

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Israel es un anfitrion nuevo para Airbnb en el centro de Havana. Lisette Poole/Airbnb

Poco más de tres meses después de que el gobierno estadounidense abrió la posibilidad de más comercio con Cuba, una compañía de Silicon Valley está aprovechando esta oportunidad.

Airbnb, la compañía con el app que te facilita encontrar hospedaje en casa de personas particulares y no en un hotel, anunció el jueves que ahora las personas que tengan permiso para viajar de Estados Unidos a Cuba podrán reservar una habitación a través del app. La aplicación ya cuenta con 1,000 habitaciones disponibles, según detalla el blog de Airbnb.

"Trabajando junto con nuestros anfitriones en Cuba, podemos hacer que los visitantes se sientan como en casa -- incluso en un lugar donde hace poco aparentaba no estar al alcance de los viajeros de Estados Unidos", dijo la compañía en su blog.

La apertura en la relaciones entre EE.UU. y Cuba saca a relucir el sistema de casas privadas, donde durante varios años ya las personas que no se quedaban en hoteles podían encontrar alojamiento. Actualmente, el 40 por ciento de las propiedades en Cuba que aparecen en Airbnb están en La Habana, mientras que las demás están en otras partes de las isla, según la agencia de noticias AP.

Y desde diciembre, más personas han decidido viajar desde EE.UU. a Cuba, según AP, a pesar de que la lista de las personas con licencias para viajar sigue siendo limitada. Por ello, los cubanos se encuentran con el reto, y la oportunidad, de hospedar a estos visitantes -- una proposición de negocio atractiva para Airbnb.

Pero Airbnb no es la única compañía de Estados Unidos con interés comercial en Cuba. Recientemente, IDT Telecom, una operadora de Nueva Jersey de telefonía inalámbrica dedicada a las llamadas internacionales, se asoció directamente a la agencia de telecomunicaciones en Cuba, ETECSA (antes tenía que trabajar con operadoras intermediarias para llegar a los cubanos). Netflix también aprovechó para ofrecer su catálogo de suscripción a un costo mensual de US$7.99 en la isla.

Sin embargo, las compañías de tecnología -- y las cubanos emprendedores que quieren expandir sus negocios -- están limitados por la escasez y la poca infraestructura para acceder Internet.

Pero eso no frena las intenciones de Airbnb. La compañía dijo que ayudará a miles de cubanos a aumentar sus ingresos con el arrendamiento de sus casas particulares "mientras preservan su cultura". Es la cultura cubana, continuó Airbnb, lo que va a atraer a aquellos ansiosos de visitar la isla.

"A pesar de su proximidad con EE.UU., Cuba ha estado fuera del alcance de la mayoría de estadounidenses por más de 50 años", dijo."Parte de la atracción a Cuba es que ofrece una experiencia sin igual".

CNET en Español ha contactado a Airbnb con preguntas sobre cómo la escasez de acceso al Internet afecta a los anfitriones. Actualizaremos la nota cuando tengamos más información.