Airbnb crece como la espuma en Cuba

La aplicación que facilita el alquiler de viviendas de corto a largo plazo ha duplicado el número de casas particulares participantes en sólo 40 días.

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La señora Marta es una anfitriona del barrio Vedado en Havana, Cuba, que usa Airbnb. Lisette Poole/Airbnb

Si piensas viajar a Cuba desde Estados Unidos ahora tienes 1,000 opciones más en donde podrás hospedarte.

Esta cifra la compartió Brian Chesky, el presidente ejecutivo de Airbnb, en una entrevista con Bloomberg, este lunes desde la Casa Blanca. Chesky dijo que en los 40 días desde que Airbnb se lanzó en Cuba a principios de abril con 1,000 habitaciones disponibles para alquilar, la cifra se ha duplicado a 2,000.

"La idea es que si quieres viajar a Cuba, y como una persona privilegiada vivir en una casa privada y tener una experiencia íntima y sentirte parte de una comunidad local, esta es la mejor manera, pienso, de viajar", le dijo Chesky a Bloomberg. "Y lo que más me emociona es que el Presidente [Barack] Obama tiene el deseo de juntar a estas dos comunidades -- los estadounidenses y los cubanos -- y qué mejor lugar que en sus casas".

Chesky se encontraba en Washington, D.C., donde Obama lo nombró como un embajador mundial para el emprendimiento. El evento destaca a ejecutivos de compañías que están ayudando a las poblaciones en países en vías de desarrollo a encarar mejor ciertos problemas empresariales. En Cuba, Airbnb está ayudando a los dueños de casas particulares a alquilarlas con el uso de Internet.

"[Airbnb] está ayudando a los cubanos a navegar nuevas oportunidades de negocios al abrir su economía a más conectividad por Internet y a sistemas de pagos modernos que proveerán grandes oportunidades para los individuos dentro de Cuba durante un momento de transición y de cambio", dijo Obama.

Debido a que la mayoría de los anfitriones cubanos no tienen acceso al Internet, según Airbnb, los anfitriones gestionarán los pedidos y las reservas en Airbnb a través de sus socios que sí tienen Internet. Con la ayuda de unos intermediarios, Airbnb depositará los ingresos de las reservas en las cuentas bancarias de los anfitriones. En algunos casos, Airbnb trabajará con terceros para remitir el dinero según lo desee el anfitrión. Según Airbnb, la compañía adaptará la forma en que realice los pagos según la evolución de los procesos bancarios en la isla.

En 40 días Airbnb duplicó las habitaciones para alquilar en Cuba, y en comparación, Chesky dijo que Airbnb demoró tres años en conseguir 1,000 habitaciones para alquiler en las grandes ciudades de Nueva York y San Francisco.

"No creo que hemos visto un mercado crecer con la rapidez de Cuba", dijo. "Todas las señales indican que este mercado va a ser una gran oportunidad [para nosotros]".

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