Airbnb busca conquistar China

Muchos de los titanes de la tecnología se han enfrentado con obstáculos en China, pero el presidente ejecutivo del servicio de alquiler de vivienda dice que la situación puede ser distinta para su empresa.

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El presidente ejecutivo de Airbnb Brian Chesky.Foto de Airbnb

SAN FRANCISCO -- Airbnb ya está en 34,000 ciudades en todo el mundo. Ahora la compañía de alquiler de apartamentos y casas tiene en la mira a China.

Su presidente ejecutivo, Brian Chesky, dijo el martes que el "próximo nivel" para la compañía será su expansión al país asiático.

Estamos considerando "cómo podemos invertir y ser mucho más agresivos en cuanto a la oportunidad que tenemos para crecer en China", dijo Chesky durante una charla en la conferencia inmobiliaria Urban Land Institute en San Francisco.

Fundada en 2008, el popular sitio Web para el alquiler de casas ahora opera en 190 países y cuenta con más de 1.5 millones de anuncios clasificados. Sin embargo, llegar allí no ha sido fácil. Airbnb ha luchado contra reguladores, sindicatos y defensores de la vivienda que ven el servicio como inseguro o responsable por la escasez de hogares en el mercado. Su expansión en China, probablemente no sería menos complicada, ya que el país es conocido por la censura y las regulaciones estrictas.

Muchas empresas estadounidenses, como Google, Facebook y Twitter, han visto cómo sus sitios Web son bloqueados en China. Y otros, como el servicio de transporte Uber, han tenido que lidiar con regulaciones fuertes y allanamientos de sus oficinas por las autoridades locales.

A pesar de estos obstáculos, China sigue atrayendo a las empresas de tecnología. Con casi 1.5 millones de personas y una creciente clase media, China representa un mercado lucrativo. Además, los turistas chinos han sido los que más han gastado en el mundo del turismo internacional desde 2012, según la Organización Mundial del Turismo. Airbnb dijo que los viajes al exterior de los residentes chinos a través de su servicio ha crecido 700 por ciento en el último año.

En agosto Airbnb dijo que recaudó una cantidad no revelada de financiamiento de China Broadband Capital y Sequoia China. Las inversiones fueron parte de una ronda de financiación de US$1,500 millones que valoró a Airbnb en US$25,500 millones, convirtiéndola en la tercera compañía de alto riesgo más respaldada en el mundo. Airbnb dijo que las inversiones se utilizarán para reclutar a un presidente ejecutivo para Airbnb China y para "establecerse en el mercado de China para crear una presencia verdaderamente localizada para la compañía".

Chesky reiteró este sentimiento el martes y dijo que en el trato con los reguladores Airbnb será proactiva en su compromiso con las ciudades.

"No podemos ser una marca que combate con las ciudades", dijo Chesky. "Estamos tratando de encontrar una manera de trabajar con todos."

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