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Cultura tecnológica

Airbnb ahora diseña y construye casas

La compañía de alojamientos planea desvelar prototipos de casas prefabricadas en 2019.

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Airbnb está planeando varios diseños en maquetas.

Airbnb

Airbnb se está moviendo de los alquileres de casas a la construcción de casas también.

La compañía de alojamiento presentó un nuevo producto el jueves llamado Backyard (Patio trasero), cuya idea es proveer a las personas de prototipos de distintos estilos de casas prefabricadas. Estos edificios podrían instalarse en los patios traseros de las personas o ser casas independientes, de acuerdo con un reporte de Fast Company. En su construcción, estas casas están diseñadas para minimizar el desperdicio y maximizar el edificio ecológico.

"Con Backyard, estamos usando la misma lente a través de la cual se previó Airbnb, el potencial del espacio, y aplicándolo más ampliamente a la arquitectura y la construcción", dijo el cofundador de Airbnb, Joe Gebbia, en un comunicado.

No está del todo claro cómo serán las casas de Backyard o cómo Airbnb planea ganar dinero con ellas. Gebbia dijo que acaba de comenzar a reclutar a un equipo de arquitectos, diseñadores e ingenieros para trabajar en el proyecto. Él espera revelar algunas de las unidades prototipo para el otoño de 2019.

Las casas prefabricadas no son nada nuevo. Sears envió las famosas Craftsman prefabricadas por todo Estados Unidos desde 1908 hasta 1940. Y Amazon incluso ha comenzado a vender casas de contenedores de envío a través de su sitio Web.

Airbnb enumera aproximadamente 5 millones de hogares en alquiler en más de 81,000 ciudades. Pero ese crecimiento se ha producido con un creciente escrutinio por parte de los reguladores de la ciudad y las críticas por exacerbar la crisis de la vivienda. La compañía ha luchado contra gobiernos locales en ciudades como San Francisco, Nueva York y Londres.

Si bien se han desarrollado acuerdos con muchos de esos reguladores, la compañía tuvo que reducir sus ofertas y ajustarse a las reglas que requieren que los anfitriones se registren en las ciudades y que frenen el número de noches al año que las personas pueden alquilar una vivienda.

Eso significa que Airbnb ha tenido que replantearse su negocio para mantenerse competitivo y prepararse para su salida a bolsa, algo que está planeado para 2019. En los últimos años, se ha expandido de ofrecer viviendas para alquileres a corto plazo a permitir que los viajeros reserven excursiones de un día y reservaciones en restaurantes, entre otras cosas. También se asoció con los principales propietarios de California y Florida para permitir el alquiler de Airbnb a través de sus edificios.

Ahora, con la incorporación de Backyard, la compañía también está entrando en el negocio de la arquitectura y la construcción. Sin embargo, Gebbia dijo que se trata de algo más que ganancias. También se trata de agregar viviendas diseñadas de manera inteligente a un mundo que pueda necesitarlas.

"Con el fin de satisfacer las demandas del futuro, ya sea el desplazamiento climático o la migración rural-urbana, el hogar necesita evolucionar", dijo Gebbia. "Para nosotros, esto va más allá de una oportunidad de negocio. Es una responsabilidad social".