CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

guía de compras navideñas
Ciencia

Hay agua oculta en la Luna: estudio

Un nuevo estudio sugiere que el acceder el agua de la superficie lunar puede ser más fácil de lo que se podría pensar.

La Luna puede ser más húmeda de lo que aparenta, una revelación que le sienta bien a los planes de regresar al satélite y explorarlo una vez más. 

La noción de que nuestro satélite es una roca seca y muerta comenzó a cambiar hace casi una década cuando se detectaron pequeños volúmenes de agua en las cuentas de vidrio volcánico que las misiones Apollo 15 y 17 trajeron a la Tierra de la superficie lunar. Un nuevo estudio publicado el lunes en la revista Nature Geoscience utilizó datos del orbitador lunar Chandrayaan-1 de India para determinar que los flujos piroclásticos de lava antigua que dejaron esas cuentas fueron comunes una vez en la superficie lunar. Este es una hallazgo que tiene implicaciones interesantes para la presencia del agua en nuestro satélite. 

moon-water

Las áreas coloridas indican que hay agua en la superficie lunar. Las regiones amarillas y rojas indican las fuentes más ricas de agua. 

Milliken Lab / Universidad de Brown

"Al observar los datos orbitales, podemos determinar que grandes depósitos piroclásticos en la Luna que nunca fueron analizados por las misiones Apollo y Luna", dijo en un comunicado Ralph Milliken, un profesor de la Universidad de Brown y el autor principal del estudio. "El hecho de que casi todos muestran señales de agua sugiere que las muestras recogidas por Apollo no se tratan de una anomalía, por lo que puede significar que la mayoría del interior de la Luna es húmedo". 

Una nueva fuente de agua en la Luna puede ser una buena noticia para planes de una base lunar.

"Otros estudios han sugerido la presencia de hielo de agua en las regiones oscuras de los polos lunares, pero los depósitos piroclásticos están en sitios que son de más fácil acceso", dijo Shuai Li, el coautor del estudio. "Cualquier cosa que ayude a los futuros exploradores de la Luna a tener que transportar enormes cantidades de agua es una gran paso hacia adelante, y los resultados [del estudio] sugieren que existe otra alternativa".

A pesar de las cuentas volcánicas que se trajeron a la Tierra sólo contenían 0.05 por ciento de agua por peso, los investigadores dicen que los depósitos lunares de los que provenían son grandes y que es posible extraer esas moléculas de las muestras. 

En años recientes se ha visto un gran entusiasmo por visitar y hasta colonizar Marte. Elon Musk dijo que le gustaría enviar a 1 millón de humanos al Planeta Rojo. Pero una fuente de agua en la Luna podría añadir más entusiasmo a la posibilidad de regresar a la Luna. 

Y pronto podríamos saber cuán fácil es utilizar la fuente oculta de agua lunar. La empresa privada Moon Express, rival de Google Lunar X Prize, dijo este mes que va en camino de enviar un vehículo lander a la superficie lunar este año, y que podría empezar a trabajar en traer a la Tierra nuevas muestras de análisis en 2020. 

"Los primeros trabajos de reconocimiento de Moon Express se centrarán en el estudio de depósitos piroclásticos en la Luna, que pueden contener pistas únicas de depósitos potenciales de agua lunar y otros recursos", dijo el fundador y presidente ejecutivo de de Moon Express Bob Richards. "Nuestro sitio de aterrizaje para la expedición lunar está en la región ecuatorial de la Luna que tiene una alta concentración de depósitos piroclásticos". 

Además de Moon Express, Japón, Blue Origin de Jeff Bezos y hasta Musk han expresado sus ambiciones lunares. 

El estudio fue patrocinado por la NASA, que aún no ha respondido a una solicitud de comentarios sobre si este hallazgo tiene alguna implicación en cualquier misión futura a la Luna.