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Industria de la tecnología

Aflac y Sproutel regalarán este pato-robot a los niños con cáncer

La compañía de seguros aprovechó la feria CES para demostrar cómo su inversión en causas para prevenir el cáncer infantil puede tener un toque de innovación tecnológico.

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El pato-robot de Aflac tiene una funda blanca que se puede quitar y lavar. Al desnudo, se puede ver toda la tecnología en sus entrañas. 

Claudia Cruz/CNET

LAS VEGAS -- En CES 2018 vimos muchísimas compañías mostrando robots que prometen ayudarte con la limpieza en casa o que funcionan como mayordomos, pero también encontramos un pequeño robot con un propósito más altruista.

La compañía de seguros Aflac ha hecho una alianza con Sproutel, una startup que diseña peluches interactivos para niños que padecen de enfermedades, para presentar esta semana un robot interactivo en forma de patito que tiene como propósito ser un acompañante para los niños entre las edades de 3 y 11 años que padecen de cáncer. 

Este pato-robot tiene zonas en su cuerpo mecánico que si se presionan pueden hacer que el pato grazne y haga otros sonidos supuestamente tranquilizantes. Además, en su pecho tiene un lector de la tecnología de radio frecuencias RFID que cuando el niño lo topa con unas tarjetas de "tarjetas de sentimientos" hace que el pato-robot reaccione con esos mismos sentimientos.

Joel Schwartz, el director de tecnología de Sproutel, dijo en una entrevista que esas tarjetas podrían usarse para obtener una respuesta del paciente sobre su estado de ánimo. Cada tarjeta tiene una cara que representa un sentimiento como feliz, triste, enojado, e incluso náusea. Los niños no tienen que hablar, pero sí pueden dejar que el pato-robot "hable" por ellos. Además, si el niño en cuestión tiene un celular, la tarjeta en forma de cohete se puede usar para que el pato-robot reproduzca sonidos tranquilizantes (se conectan por Bluetooth). También hay una manera para que los niños puedan "jugar al doctor" y darle al pato-robot sus medicamentos de quimioterapia por una línea PICC, una especie de catéter.

"Si los niños están más tranquilos, el tratamiento irá más suave y ellos serán más receptivos al momento de recibir sus tratamientos médicos", dijo Schwartz. "Intentamos desarrollar un producto para reducir el estrés en los niños".

En el futuro, agregó Schwartz, la empresa planea  incluir una manera para hacer que los patos de diferentes niños en un mismo hospital puedan interactuar entre sí.

Schwartz explicó que su equipo se demoró 14 meses en desarrollar el pato-robot. Durante ese tiempo, dice, investigaron las experiencias de al menos 100 niños con cáncer y también la de las personas que los cuidan, ya fueran sus papás o médicos y enfermeras. Tuvieron que aprender todo lo posible sobre los tratamientos que les dan y también los procesos médicos y de terapia.

Este pato es el segundo peluche interactivo para estos niños. El primero, que ya está disponible en el mercado, se llama "Jerry the bear" y sirve para ofrecer confort a los niños con diabetes tipo 1.

Buffy Swinehart, gerente de mercadeo para las causas benéficas de la aseguradora, confirmó que Aflac piensa donar este pato-robot a todos los niños con cáncer en EE.UU., incluso a aquellos cuyo seguro no es de Aflac. Añadió que solo en 2017, unos 16,000 casos nuevos de cáncer infantil fueron diagnosticados en EE.UU. 

El pato-robot estará disponible a finales del 2018.

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CNET y CNET en Español están en Las Vegas para traerles los detalles de todos los productos que se anuncien durante la gigantesca feria de electrónica CES 2018.

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