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Adobe quiere llevar Photoshop a las masas con nuevo app para móviles

Conocido como Project Rigel, el app móvil permitirá retocar fotos en iPhones y iPads. Se supone que hará su debut en una conferencia de Adobe en octubre.

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Oficinas de Adobe en San Francisco. Stephen Shankland/CNET

SAN FRANCISCO -- Photoshop es tan conocido, que el nombre del producto es sinónimo de edición de fotos. Pero el software en sí es un éxito únicamente en las computadoras personales y no en los teléfonos inteligentes o tabletas.

El fabricante de Photoshop, Adobe Systems, tiene la esperanza de que esto va a cambiar en octubre, durante su Conferencia Max para desarrolladores y profesionales creativos cuando piensa introducir una nueva aplicación de Photoshop para editar fotos en iPhones y iPads de Apple. El software gratuito, conocido únicamente como Project Rigel, está diseñado para llevar una interfaz más accesible a lo que puede ser un programa auténticamente complejo como lo es en una PC.

"Project Rigel está diseñado y construido de manera que sirva a las necesidades de los profesionales familiarizados con herramientas de retoque en el escritorio, pero más aún para las personas que no están familiarizadas con las herramientas de Photoshop como content-aware fill o spot healing", dijo Manu Anand, gerente principal de producto de la división de imagen digital de Adobe, en una entrevista en las oficinas de Adobe en esta ciudad. "Las democratiza y las hace más fáciles de usar".

La aplicación en sí tiene una interfaz de pantalla táctil, con un menú de opciones de edición a través de la parte inferior; ajustes de herramientas en el lado izquierdo y una fuerte capacidad de zoom para ofrecer precisión al seleccionar áreas de una imagen con los dedos, aun si son gordos. Incluso tiene la tecnología de reconocimiento facial que no existe en Photoshop para PC, una característica que identifica los rasgos faciales y luego permite que la gente agrande o incline los ojos o eleve las comisuras de la boca para enfatizar una sonrisa.

Llevando Photoshop a las masas

Llevar Photoshop a las masas móviles es crucial para Adobe, que intenta adaptar su negocio a las tendencias modernas de computación. La compañía no tiene ningún deseo de sufrir el destino de Microsoft, quedándose en gran medida rezagada tras el meteórico ascenso de iOS de Apple y Android de Google, el software que gestiona casi todos los teléfonos inteligentes y tabletas del mundo. Las aplicaciones para esos dispositivos móviles son una manera de mantenerse relevante y llegar a un mercado más amplio, así como una manera de vender a esos nuevos clientes suscripciones de Adobe que hoy apelan principalmente a los profesionales creativos.

Adobe ha estado trabajando en aplicaciones móviles durante años, pero su editor de fotos anterior para dispositivos móviles, el Photoshop Touch de 2011, no pasó el examen. En mayo, Adobe anunció la muerte de Photoshop Touch al tiempo que ofrecía un vistazo a Project Rigel. Adobe sigue ofreciendo un par de otras aplicaciones móviles: Photoshop Express para edición de fotos simple y Photoshop Mix para combinar dos fotos.

Hay un montón de competidores en los dispositivos móviles para la gente que quiere editar fotos. Aplicaciones como Pixelmator, VSCO Cam y Snapseed de Google hacen que Photoshop no sea el software esencial para dispositivos móviles como lo es en las computadoras. Además, Adobe adquirió Aviary en 2014, una empresa con una aplicación de edición móvil de su propiedad que aún está disponible.

Photoshop Touch fue una buena aplicación en su tiempo, dijo Anand, pero no era muy adecuada para el estilo de Adobe de tener una red de herramientas digitales, donde una persona puede editar una foto en un dispositivo, como una tableta, y luego continuar con el mismo proyecto en otro dispositivo, como una PC. Esa capacidad es fundamental para Creative Cloud de Adobe, su plan de suscripción que ahora es la forma principal en que la empresa vende su software. En mayo de 2015, Adobe ha registrado 4.6 millones de suscriptores de Creative Cloud.

La versión para PC de Photoshop continuará siendo la principal forma de ganar dinero para Adobe, pero incluso los profesionales usan tabletas cuando juegan con nuevas ideas, dijo Al Hilwa, analista de International Data Corp."El público profesional seguirá favoreciendo una experiencia de escritorio que favorece la alta resolución y las pantallas grandes", dijo Hilwa, pero el mercado en general está ansioso por herramientas de edición de fotos en sus dispositivos móviles. "Creo que hay una expansión potencial de este espacio dado la explosión popular de la fotografía y el arte digital".

App gratis, suscripción paga

Aunque Project Rigel será gratis, va a encajar con la versión de Photoshop para PC que es parte fundamental de Creative Cloud de Adobe, una subscripción que ofrece Photoshop y Lightroom por un pago de US$10 al mes o la suite completa de software de Adobe que cuesta US$50 al mes.

Project Rigel sirve de gancho, es decir para hacer que la gente pruebe el software de edición de fotos y eventualmente se apunte a otros servicios que requieren de una suscripción pagada.

Adobe's Project Rigel, due in October, offers a new Photoshop alternative for mobile devices.
Project Rigel ofrecerá una alternativa a Photoshop para dispositivos móviles. Adobe Systems

La meta de Adobe es ofrecer una transición sencilla entre dispositivos. En particular, cada cambio de edición hecho con Project Rigel se convertirá en su propia capa de edición en el archivo de Photoshop (formato PSD). Eso significa que pasaría sin obstáculos al Photoshop completo a través de la función de la biblioteca Creative Cloud. También significa que los cambios de edición se pueden revertir, ya que no cambiarán los pixeles base de la imagen.

En la parte inferior del app, Rigel tiene muchas opciones como recortar (crop), ajustar (adjust), reparar (heal), iluminar (light), pintar (paint), desenfocar (defocus), entre otras. Tocar éstas te muestra otros submenús de opciones. Del lado izquierdo puede controlar los ajustes que hagas -- por ejemplo, cambiar el tamaño de la brocha de edición o cuán difuminadas quieres las orillas.

También hay una nueva herramienta de reconocimiento facial bajo el menú de Licuar (Liquify). Cuando detecta un rostro, coloca puntos de control sobre los ojos, nariz, boca, barbilla y mejillas. Esos puntos permiten al usuario cambiar el tamaño o mover sutilmente estas características faciales.

Aunque la función no está disponible aún en la versión de Photoshop para PCs, los cambios son compatibles con herramientas para PC.

Aunque Project Rigel funciona junto con Creative Cloud, también puede usarse como un programa independiente, tomando archivos desde Dropbox, Facebook y otras fuentes. Y, una vez que se termine el proyecto, permite compartirlo por redes sociales o con el software Lightroom de Adobe para editar la foto y colocarla en otros lugares, dice Anand.

Millones de descargas

Adobe espera que Project Rigel se descargue millones de veces, comenzando por la gente que usa iPhones y iPads. La versión para Android llegará posteriormente, aunque Anand no quiso decir cuándo.

Pero más importante que los números de descarga, sin embargo, será qué tanto motiva el app a que la gente se suscriba a la versión de paga de Photoshop para PCs.

Anand no teme establecer altas expectativas para su nueva herramienta de Photoshop: "Tenemos un app que permite hacer retoques de alto nivel con un dispositivo móvil". Tener Photoshop en dispositivos móviles no es una herramienta esencial, como lo es para PCs, pero "esa es nuestra meta".

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