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Industria de la tecnología

Los acuerdos en tecnología más importantes de 2018

Microsoft, Apple, Uber, Verizon y Google, entre las firmas que protagonizaron algunos de los acuerdos, fusiones y adquisiciones más espectaculares del año que termina.

Un año más llega a su fin y, con éste, la consolidación de acuerdos, fusiones, inversiones y adquisiciones multimillonarias que prometen ejercer una enorme influencia en los próximos años en las áreas de carros autónomos, telefonía, entretenimiento, comercio, hogar inteligente y, por supuesto, realidad virtual.

Recopilamos a continuación 12 de los acuerdos más significativos que vimos en 2017 en el área de la tecnología. Han sido listados cronológicamente, no necesariamente con base en su valor monetario y financiero o su posible impacto en la industria.

Hagamos un repaso de las compras, salidas a bolsa y fusiones más espectaculares. ¿Hay algún acuerdo, negocio o adquisición que no llegó a esta lista pero crees que debería estar? Dejen aquí abajo sus comentarios y... ¡Feliz Año Nuevo!

Marzo

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El edificio que alberga al emblemático Chelsea Market ya es propiedad de Google.

Chelsea Market/Instagram

Google compra Chelsea Market por US$2,400 millones

Google parece no conformarse con una cuadra completa en la zona de Chelsea, en Nueva York, y a principios de año sorprendió con el anuncio de que compraría el emblemático edificio Chelsea Market por unos US$2,400 millones. 

"Con la compra del edificio, hemos aceptado trabajar junto a Jamestown [los anteriores dueños del edificio] para asegurar una transición sin problemas, con un ligero (o nulo) impacto en la comunidad y arrendatarios del edificio", dijo Google en un comunicado en abril. "Como parte del esfuerzo, Jamestown seguirá administrando los negocios y el área de comida".  

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Foxconn compra Belkin por US$866 millones

También en marzo supimos que el gigante chino Foxconn (FIT) abrió la cartera y se hizo de cuatro marcas por el precio de una. Sí, en una transacción en efectivo estimada en US$866 millones, Foxconn compró Belkin International, una empresa especializada en la fabricación de routers, baterías externas, bases de carga y cables. 

La adquisición de Belkin International incluye cuatro submarcas: Belkin, Linksys, Wemo y Phyn, estas dos últimas las más desconocidas del grupo — Wemo fabrica productos para la automatización del hogar, y Phyn se especializa en productos para filtrar agua.

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Abril

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Uber completó este año varias adquisiciones y asociaciones, entre ellas la compra de Jump, un servicio de renta de bicis compartidas.

Jump

Uber finaliza la compra de Jump

Pese a que 2018 fue un año con muchos dolores de cabeza para Uber, la empresa completó en abril la compra de la startup de bicis compartidas Jump. 

Uber, que ya tiene presencia en cientos de ciudades en todo el mundo, se ha convertido en una alternativa muy popular a los taxis pero también ha enfrentado un montón de problemas en todo el mundo; desde reportes de discriminación en contra de mujeres y minorías, hasta el despido de su cofundador y expresidente ejecutivo Travis Kalanick.

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Moviefone es adquirida por la matriz de MoviePass por US$25 millones

También en abril la empresa Helios y Matheson (HMNY, por sus siglas en inglés), la matriz de MoviePass, anunció en un comunicado que adquirió —por parte de la unidad Oath, de Verizon— al servicio de entretenimiento Moviefone. Entre los detalles del acuerdo que se dieron a conocer en el documento presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores, destaca que Oath adquirió acciones en MoviePass, mientras que Oath continuará vendiendo la publicidad en Moviefone.

Ted Farnsworth, presidente de HMNY, dijo a CNET que la transacción tenía un valor de cerca de US$25 millones en acciones más US$1 millón en efectivo.

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Junio

Currency and Social Media

Una imagen del presidente ruso Vladimir Putin vista a través del logo de Twitter. 

Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images

Twitter compra startup para luchar contra los abusones 

Como parte de su constante esfuerzo por luchar contra los trolls, los abusones y las noticias falsas en la red social, Twitter anunció en junio que había comprado Smyte, una startup con sede en San Francisco que, según las empresas, cuenta con las herramientas necesarias para ayudar a combatir a los trolls, el spam y el acoso. Los términos financieros del acuerdo no fueron dados a conocer, pero en una entrada de blog dijo la adquisición seguía los pasos necesarios para lograr "conversaciones saludables en la red social".

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Julio

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CNET

Nokia firma acuerdo con T-Mobile para prepararse para 5G

A finales de julio, T-Mobile anunció haber llegado a un acuerdo con Nokia, estimado en US$3,500 millones y destinado a acelerar el despliegue de su infraestructura 5G. Con esta inversión, las empresas buscan estar preparadas para la próxima generación de redes celulares, que promete una conectividad más rápida y fiable para los consumidores y permite disfrutar experiencias como la realidad virtual, aprovechar mejor la tecnología para hogares inteligentes o tener mayor seguridad en carros autónomos.

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Lyft confirma compra de Motivate, una firma de bicicletas compartidas

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Lyft

Uber no fue la única compañía de choferes a pedido que compró una empresa de bicis compartidas este año. También en julio, su archirrival Lyft confirmó la compra de Motivate, la mayor empresa de su tipo en Norteamérica. Con esta adquisición, dijo Lyft, podrá expandir la oferta de bicicletas compartidas a otros mercados para no sólo darles opciones de tránsito adicionales a más personas sino también para ayudar a proteger el medio ambiente. 

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Agosto

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SodaStream, con sede en Israel, se especializa en gadgets para hacer bebidas carbonatadas.

MENAHEM KAHANA/AFP/Getty Images

PepsiCo compra SodaStream por US$3,200 millones

En agosto la gigantesca cadena de bebidas y alimentos PepsiCo dijo haber cerrado un acuerdo con SodaStream para adquirir a la fabricante de gadgets para hacer gaseosas por la nada despreciable cifra de US$3,200 millones. Según analistas y seguidores del mercado, la compra de SodaStream es un intento de PepsiCo para impulsar su imagen en una dirección más centrada en la salud.

Indra Nooyi, presidenta ejecutiva de PepsiCo, dijo en el comunicado que los productos de SodaStream, con base en Israel, encajan con el objetivo de PepsiCo de "hacer productos más nutritivos y limitar nuestra huella ambiental".

Se espera que el acuerdo se cierre en enero de 2019.

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Septiembre

SiriusXM compra Pandora por US$3,500 millones

La empresa de radio satelital SiriusXM comprará Pandora por unos US$3,500 millones

Según un comunicado oficial, la fusión no tendrá repercusiones para los usuarios, al menos por ahora, aunque sí dice que los usuarios de ambas plataformas podrán escuchar promociones y anuncios relacionadas al otro servicio. 

SiriusXM dice que con la adquisición amasará la mayor base de usuarios de música digital en Estados Unidos, sumando los 59 millones de usuarios de su servicio a los 70 millones de usuarios mensuales en Pandora. 

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Óscar Gutiérrez/CNET

Apple hace oficial la compra de Shazam

Aunque la primera noticia que tuvimos de esta transacción data de fines de 2017, no fue sino hasta septiembre que la empresa de Cupertino confirmó haber comprado el servicio de descubrimiento musical por una cifra no revelada. La transacción había sido anunciada desde diciembre de 2017, pero la compra tuvo un retraso luego de que la Comisión Europea comenzó una investigación para definir si la fusión afectaba a Spotify y otros competidores de Apple Music. A principios de septiembre, la Comisión dio luz verde a la adquisición

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Octubre

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GitHub es ahora propiedad de Microsoft, pero operará como una compañía independiente.

GitHub

Microsoft completa adquisición de GitHub por US$7,500 millones

Antes de finalizar octubre, Microsoft completó oficialmente la compra de GitHub, una plataforma de desarrollo de software, por unos US$7,500 millones. La adquisición, que fue primero anunciada en junio, se hizo oficial una semana después de que la Unión Europea aprobara la transacción. GitHub, donde colaboran unos 31 millones de desarrolladores de todo el mundo, seguirá operando como una empresa –y plataforma– independiente, dijeron las compañías.

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IBM paga US$34,000 millones por Red Hat

Todavía no terminaba octubre, cuando vimos el mayor acuerdo de 2018 en el rubro tecnológico. IBM dijo el 29 de octubre que compraría la empresa de software de código abierto, Red Hat, por US$34,000 millones, según anunció la propia compañía.

IBM espera que esta adquisición le ayude a expandir su posición en el mercado de la computación en la nube empresarial, para competir mejor con empresas como Amazon, Google y Microsoft. Red Hat, que se especializa en el sistema operativo Linux, cobra a sus clientes por servicios de soporte, capacitación y consultoría.

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