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Política

Dictamen secreto entre Facebook y FBI debe ser público, dicen defensores de privacidad

El FBI quería forzar a Facebook a interceptar conversaciones en Messenger. El público merece saber por qué, argumentan abogados de la ACLU y la EFF.

Facebook Data Security

Facebook y el FBI discutieron sobre el cifrado en Messenger. La decisión, si se hace pública, podría ayudar a mantener tus mensajes privados en el futuro.

Jaap Arriens/NurPhoto vía Getty Images

Las organizaciones de defensa de la privacidad están exigiendo que el gobierno de Estados Unidos publique documentos que detallan la lucha del FBI con Facebook por el tema de los mensajes cifrados.

El miércoles, abogados de la American Civil Liberties Union (ACLU) y la Electronic Frontier Foundation (EFF) presentaron una moción para anular un fallo de un tribunal secreto en un caso que involucra al Departamento de Justicia y Facebook, derivado de un caso de California en el que el FBI quería forzar a la red social para escuchar las llamadas telefónicas en Messenger.

El caso fue reportado por primera vez por Reuters en agosto y vinculado a las llamadas de voz en Facebook Messenger de la pandilla MS-13, según el informe. Facebook argumentó que no podía cumplir con las demandas del FBI porque Messenger tiene cifrado de extremo a extremo, lo que significa que tendría que reescribir completamente la aplicación para hacerlo.

Mientras que el FBI trató de mantener a Facebook en desacato al tribunal por negarse a cooperar, el Departamento de Justicia no pudo hacer que Facebook rompiera su encriptación de extremo a extremo.

El caso del tribunal federal está sellado, y la ACLU argumentó en su moción el miércoles que este resultado tiene implicaciones importantes para futuros casos de privacidad y vigilancia gubernamental.

"El público merece saber por qué el gobierno pensó que podría desmantelar las medidas que protegen su derecho a la privacidad en línea, y cómo pueden defender ese derecho en caso de que el gobierno intente forzar a otro servicio para socavar sus características de seguridad", dijo Jennifer Granick, del consejo de seguridad cibernética de la ACLU, en un comunicado.

Facebook no respondió a una solicitud de comentario. El Departamento de Justicia declinó hacer comentarios.

El Departamento de Justicia tiene una larga historia de batallas con empresas de tecnología por el tema del cifrado. Mientras que Facebook coopera en las investigaciones, cumpliendo con más de 20,000 órdenes de cateo de enero a junio de este año, romper el cifrado es un desafío completamente diferente.

Los servicios de comunicación como Facebook Messenger, Apple Messages y Signal ofrecen cifrado de extremo a extremo, lo que significa que las conversaciones sólo son accesibles para las personas involucradas. Ni siquiera los proveedores de servicios tienen acceso a esas conversaciones. Eso se ha convertido en un problema para la policía, que cada vez más necesita acceso digital para las investigaciones.

Los funcionarios del gobierno han pedido en repetidas ocasiones un "cifrado responsable", es decir, el acceso por parte de la policía en ciertas circunstancias, lo que se denomina un "problema urgente de seguridad pública". En Australia, los legisladores presentaron una legislación que obligaría a las empresas a proporcionar acceso a datos encriptados, a lo que Google, Amazon, Facebook y Apple se han opuesto.

En mayo, los miembros del Congreso introdujeron la Ley de Datos Seguros, que prohibiría a las fuerzas de la ley obligar a las empresas a crear puertas traseras de cifrado.

El ejemplo más público de la batalla del FBI con las empresas de tecnología por el cifrado se produjo en 2016, cuando la agencia exigió que Apple creara un software para desbloquear un iPhone perteneciente a un terrorista detrás de la masacre de 2015 en San Bernardino, California.

El caso nunca llegó a los tribunales después de que el FBI encontró otra forma de acceder al dispositivo, pero durante meses, el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, argumentó que crear una puerta trasera de cifrado expondría a las personas a vulnerabilidades de seguridad.

La ACLU y la EFF quieren que se haga pública la batalla legal de Facebook con el FBI para que los casos futuros puedan basarse en su precedente legal.

"Cuando Apple y el FBI se enfrentaron a una situación similar en 2016, la disputa legal se convirtió en un punto crítico en el tribunal público, el director del FBI redactó un artículo de opinión, el jefe de Apple escribió una carta abierta a los clientes, el Congreso celebró audiencias y el presidente pronunció un discurso ante los estadounidenses", dijo el abogado de ACLU, Brett Max Kaufman, en un comunicado. "Esta última disputa legal entre Facebook y el gobierno no debería ser tratada de manera diferente".

La sentencia completa puede ser leída en este enlace (en inglés).