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Grupos de activistas piden a Facebook que cierre Messenger Kids

Defensores de los derechos de los niños piden a Facebook que cierre el app por no ser un producto apto para niños. Facebook se defiende.

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Facebook CEO Mark Zuckerberg

James Martin/CNET

Facebook debería cerrar una aplicación de mensajería dirigida a niños menores de 13 años, dijeron unos defensores de niños el martes en una carta a la compañía. La misiva sigue un informe la semana pasada de que la red social engañó a los niños para que gastaran el dinero de sus padres en juegos en línea.

Hace un año, la Campaña por una Infancia Sin Comerciales y otros grupos defensores le habían pedido a Facebook que cerrara Messenger Kids, argumentando que la aplicación -- que no contiene publicidad -- podría llevar a la depresión, a la pérdida de sueño y a una menor autoestima. Ahora, los grupos han renovado sus llamadas a acción para que la compañía desactive la aplicación porque les preocupa que Facebook, a sabiendas,  explota a los niños.

La red social supuestamente facilitó el "fraude amistoso" al animar a los desarrolladores de juegos a permitir que los niños gasten el dinero de sus padres sin su consentimiento, según un informe de Reveal, un sitio web administrado por el Center for Investigative Reporting. La organización de noticias sin fines de lucro citó más de 135 páginas de documentos judiciales, ahora sin sello, que formaron parte de una demanda colectiva de 2012.

"Los documentos parecen demostrar que Facebook, en su búsqueda de ganancias, está dispuesto a causar un daño real a los niños y las familias", dijeron los grupos en la carta dirigida al presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg. "Como tal, Facebook no es apto para crear una plataforma o un producto para niños, especialmente uno como Messenger Kids".

Reproduciendo: Mira esto: Messenger Kids: Todo lo que tienes que saber del app...
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Facebook dijo que los documentos de la demanda de 2012, que ahora están disponible, no están relacionados a Messenger Kids.

"Messenger Kids se lanzó en 2017 y se construyó desde cero con el aporte de familias, así como de expertos en privacidad y seguridad, para proteger la privacidad de los niños y poner a los padres en control", now comentó un portavoz de Facebook. "Hemos escuchado de defensores de la seguridad infantil que Messenger Kids es una de las aplicaciones más seguras para que los niños se conecten con sus familiares y amigos".

Un total de 15 grupos firmaron la carta, incluyendo Common Sense, la Badass Teachers Association, Defending the Early Years y el Electronic Privacy Information Center.