Activision rompe con el pasado y se lanza a las tabletas

Por primera vez, la gigante de juegos lanzará 'Skylanders' para tabletas al mismo tiempo que en PlayStation, Xbox y Wii. La acción incluye a sus famosos figurines.

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La nueva versión de 'Skylanders' funcionará también en las tabletas.Foto de Activision

Activision se anotó más de US$2,000 millones en ventas con una línea de juguetes que, cuando las colocas sobre un portal, interactúan con los videojuegos de las consolas conectados a los televisores. Para su próximo truco, esas figuritas también funcionarán con el mismo juego, pero en una tableta.

La gigante de videojuegos dijo el martes que el 5 de octubre los jugadores podrán descargar un app para sus tabletas y jugar el más reciente título de la franquicia Skylanders, conocido como Trap Team. El título será el mismo que la versión para las consolas de videojuegos, dijo Activision, y costará lo mismo: US$74.99 en minoristas.

Antes de este año, el juego funcionaba con una tecnología de Activision llamada "portal del poder", una superficie que se comunicaba con una consola de videojuegos. Los jugadores colocaban la figura de un personaje Skylanders sobre el dispositivo y, casi instantáneamente, el avatar del personaje aparecía en la pantalla como parte del videojuego. La tecnología se hizo tan popular con los niños que hizo de Activision la fabricante más grande de figuritas de acción en el mundo, según datos de la propia compañía.

Este otoño, una nueva versión del portal se ofrecerá junto al que ya existe para las consolas de videojuegos, y se comunicará sin cables y también con tabletas. Como en años anteriores, el portal funciona con la actual colección de 175 figuritas Skylanders, todas las que también funcionarán con consolas de videojuegos.

"Queremos encontrar nuestra audiencia donde quiera que esté", dijo Paul Reiche, el gerente de Toys For Bob, la subsidiaria de Activision que fabrica los Skylanders. Añadió que todas las características del juego estándar desde las animaciones de los muñequitos, las actuaciones de las voces y hasta la música- todo será contenido dentro del app para la tableta, contenido que los jugadores podrán descargar desde sus respectivas tiendas digitales para la Amazon Kindle Fire HDX, los iPads o las tabletas Google Android.

Activision tiene algún tiempo que quería hacer esto. La compañía intentó hacer que el videojuego funcionara en tabletas, pero sólo las tabletas más recientes son lo suficientemente poderosas y desarrolladas con los circuitos capaces de proyectar el juego con la misma calidad que una consola estándar de videojuegos.

"El año pasado, lo que estamos haciendo hoy no hubiese sido imposible", dijo Reiche.

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No es necesario tener una consola para jugar el nuevo 'Skylanders'.Foto de Activision

Activision no es la única compañía que quería lanzar uno de sus exitosos títulos para una tableta, pero sí es la primera de su tamaño en conseguirlo.

Otros han modificado juegos viejos para que funcionen en tabletas con bastante éxito. Take-Two Interactive Software es una de las compañías más grandes que hace esto, y ofrece títulos viejos de franquicias como Grand Theft Auto y recientemente anunció planes para lanzar una edición móvil de su exitoso videojuego de acción y aventura, BioShock.

Michael Pachter, un analista con Wedbush Securities, dijo que mientras las tabletas sean más poderosas y capaces de aguantar la misma complejidad de imágenes que las consolas de video, los desarrolladores comenzarán a ofrecer más de sus títulos de consolas también para las tabletas. "Es otra pantalla", dijo Pachter. "Y es una pantalla útil también".

Pero aún existen limitaciones, dijo, sobre todo en lo que toca al tamaño de un videojuego. Actualmente, los juegos superiores para las consolas, como la simulación de guerra Battlefield 4 de Electronic Arts tiene más de 30 gigabytes de archivos, casi el doble de almacenamiento ofrecido para el iPad de Apple más barato.

Skylanders es más pequeño, con un tamaño máximo de 6 gigabytes, el equivalente de una película de alta definición. Sin embargo, Activision dijo que los jugadores muy pocas veces necesitarán descargar algo. Muchos de los jugadores inicialmente podrán descargar el app de 1 gigabyte y este se actualizará automáticamente con el progreso del juego o cuando se usen más figuras.

Activision sí hizo algunos ajustes para los dispositivos móviles. Cuando los consumidores compran el portal y las figuritas que son parte del starter toy set, se llevarán un controlador que se conecta sin cables a la tableta, aunque pueden también optar por tocar la pantalla. El juego funciona también sin el portal, aunque las figuras y sus habilidades no se podrán acceder. Aún así, la compañía dijo, estas funciones permiten que los jugadores puedan jugar cuando no estén fijos en un lugar.

Skylanders pudiera representar un momento emblemático cuando la tableta sea elevada y tratada como una consola de videojuegos para el exitoso juego de franquicia. Pero Activision todavía no se lanza corriendo a poner sus otros títulos en las tabletas.

Eric Hirshberg, gerente de la unidad editorial de Activision, dijo que hay todavía incertidumbre acerca de cómo los fans del juego responderán al nuevo producto, por ejemplo. Eso es, en parte, el porqué el equipo escogió a Skylanders, por su popularidad con los jugadores jóvenes.

"La tableta es en estos momentos una plataforma con mucha atracción para los niños", dijo Hirshberg. "Este desempeño es particularmente bueno para Skylanders".