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Industria de la tecnología

ACLU acusa a Facebook de sesgo racial al censurar mensajes de odio

En una carta abierta, casi 80 grupos de defensa dicen que la red social necesita ser más transparente respecto de sus decisiones a la hora de censurar contenido con discurso de odio.

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Grupos de defensa están acusando a Facebook de estar ejerciendo "la censura con un sesgo racial".

LOIC VENANCE/AFP/Getty Images

Con casi 1,800 millones de usuarios, Facebook está tomando decisiones constantemente sobre lo que permite publicar en su red social y qué se elimina tras ser considerado discurso de odio.

El miércoles, casi 80 grupos de defensa, incluyendo la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés), envió una carta a Facebook en la que se queja de cómo la compañía toma esas decisiones. La carta (PDF) acusa a Facebook de falta de transparencia y de "ejercer la censura con un sesgo racial".

Los grupos alegan que Facebook censura publicaciones de gente de color de manera desproporcionada, especialmente publicaciones con discursos políticos y críticas a los departamentos policiales.

"Incluso aunque los activistas han sido censurados por discurso político y por publicar imágenes que son críticas con actores del gobierno -- incluyendo agentes de policía -- el proceso de denuncias de terceras personas de Facebook ha fracaso en su intento por prevenir la propagación de amenazas violentas y acoso por parte de grupos supremacistas blancos de odio en su plataforma", agrega la carta.

El "proceso de denuncia de terceras personas" se refiere a la práctica de Facebook de contratar a grupos externos para revisar las publicaciones señaladas como potenciales discursos de odio. En noviembre, un reporte de NPR dijo que los contratistas a veces tienen 10 segundos para decidir la suerte de una pieza de contenido.

Una vocera de Facebook dijo que la compañía recibió la carta y la está revisando.

La reprimenda por parte de los grupos de apoyo ilustra los retos que enfrenta Facebook al lidiar con su influencia como la red social más grande del mundo. La compañía ha tenido que enfrentarse a temas de censura recientemente al tiempo que propagó historias noticiosas falsas, expandió su enfoque en el video en vivo y batalló para saber qué hacer con la violencia en las transmisiones de video en vivo.

En julio, una mujer de Minnesota llamada Diamond Reynolds utilizó el servicio para transmitir en vivo un video de su prometido, Philando Castile, luego de que la policía le disparara. Al día siguiente, Facebook Live capturó el momento en que cinco policías de Dallas fueron abatidos durante una protesta pacífica. En otro ejemplo, en septiembre Facebook inicialmente había bajado una publicación que presentaba una foto icónica de la guerra de Vietnam llamada "niña del Napalm" porque presentaba a una menor desnuda. Luego de una reacción pública de protesta, la foto fue publicada de nuevo.

La carta del miércoles fue una respuesta a una carta emitida en diciembre por Joel Kaplan, director de políticas globales de Facebook. La carta de Kaplan era en sí misma una respuesta a una misiva enviada por la coalición en octubre en la que abordaban los mismos temas. El miércoles, la coalición dijo que la respuesta de Kaplan era demasiado genérica y que no abordaba directamente las preocupaciones del grupo.

Una de las cosas que quiere la coalición es que Facebook provea un reporte que compile datos de las decisiones sobre censura que toma la compañía. (Eso es algo separado del reporte que Facebook y otras compañías normalmente generan resaltando las solicitudes de información del gobierno y fuerzas del orden). Tal reporte incluiría estadísticas como el porcentaje de contenido que fue eliminado de Facebook porque violaba las políticas de discurso de odio.