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Facebook paga por acceder la actividad telefónica de algunos usuarios: reporte

La red social le ha estado pagando a adolescentes y adultos hasta US$20 al mes por instalar el app Facebook Research, según reportó TechCrunch.

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James Martin/CNET

Algunos usuarios de Facebook le han estado concediendo a la red social acceso a su actividad en sus teléfonos a cambio de dinero como parte de un proyecto de investigación desde 2016, según un reporte de TechCrunch publicado el martes.

La gigante de redes sociales, que se ha enfrentado a fuertes críticas por no hacer lo suficiente para proteger la privacidad de sus usuarios, le ha estado pagando a usuarios entre las edades de 13 y 35 años hasta US$20 al mes más tarifas por acceder a su actividad en Internet y en sus teléfonos. Facebook es capaz de acceder estos datos después de que los usuarios instalan el app VPN Facebook Research.

Facebook puede ver mensajes privados en apps de redes sociales, búsquedas en la Web, información de ubicación y otros datos, le dijo a TechCrunch Will Strafach, un experto de seguridad de Guardian Mobile Firewall. A los participantes del estudio se les pide que tomen capturas de pantalla de sus pedidos en Amazon, de acuerdo a TechCrunch.

Servicios de prueba beta como BetaBound, uTest y Applause ayudaron a distribuir el app y, en un principio, no le mencionan a los usuarios que le estaban permitiendo a Facebook acceder a sus datos en las páginas de suscripción al estudio. Sin embargo, si un menor de edad intenta participar en el estudio a través de una página administrada por Applause, ellos tendrán que pedirle a sus padres que firmen un formulario en donde se menciona el papel de Facebook en el estudio. 

El app Facebook Research es similar al app Onavo Protect de Facebook que Apple prohibió de sus tiendas de aplicaciones por quebrantar sus reglas de privacidad, según TechCrunch. Facebook quitó el app Onavo en agosto. 

Facebook no respondió inmediatamente a una solicitud de comentario, pero le confirmó a TechCrunch que está realizando un programa de investigación para conocer los hábitos de uso de teléfonos de las personas. 

"Como muchas empresas, invitamos a la gente a participar en investigaciones que nos ayudan a identificar cosas que podemos hacer mejor. Debido a que este estudio está dirigido a ayudar a Facebook a entender cómo la gente utiliza sus dispositivos móviles, hemos ofrecido amplia información sobre la clase de datos que obtenemos y en qué forma pueden participar los usuarios. No compartimos esta información con otros y la gente puede optar por cesar su participación en cualquier momento", le dijo un portavoz de Facebook a TechCrunch. 

BetaBound, uTest y Applause no han contestado a una solicitud de comentario.