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Móvil

La telefonía móvil 5G llegará antes de lo que crees

Mientras la industria asegura que el 5G llegará en 2019, AT&T cree que puede lanzar su propio servicio para finales de año.

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La 5G es más que sólo velocidad, a pesar de que será más rápida que tu conexión casera de banda ancha.

Roger Cheng/CNET

Mucho se ha hablado sobre el 5G, pero el último paso para que se convierta en realidad podría estar más cerca de lo que pensabas.

La próxima generación de la tecnología celular promete un gigante aumento de velocidad, una cobertura más ubicua y capacidad de respuesta tan rápida como para realizar cirugías remotas o manejar vehículos autónomos. Se supone que es el combustible que impulsa todas las otras innovaciones en la feria CES 2018. Sin embargo, a pesar de toda la publicidad que le rodea y las pruebas de campo de la industria celular, no parecía que estuviésemos tan cerca del 5G, cuya llegada se espera a nivel masivo para 2019.

AT&T, sin embargo, espera acelerar el cronograma. La compañía dijo el jueves que planea lanzar su red móvil 5G en una decena de mercados para finales de 2018, junto con un único dispositivo capaz de aprovechar dicha red. Algo muy diferente al plan de Verizon de ofrecer servicio 5G este año como una alternativa al servicio de banda ancha residencial —el 5G de AT&T sería más parecido al típico servicio celular que tenemos actualmente. 

AT&T office in New York City. The company's purchase of Time Warner Cable could be in doubt if the DOJ follows through on suing to block the deal.

AT&T asegura que está cerca del 5G. 

Roberto Machado Noa/Getty

De lograr su objetivo, AT&T sería el primer operador telefónico en Estados Unidos en lanzar un servicio celular 5G, el cual tiene la capacidad de transformar el mundo mediante una cobertura más amplia, más rápida y más confiable. Las velocidades prometidas son mucho más rápidas de lo que cualquiera podría tener actualmente en un servicio residencial (se podría descargar una serie del tamaño de Stranger Things en segundos); el 5G también podría comunicar mejor la gran familia de dispositivos que usamos en nuestras vidas. El lanzamiento del 4G nos dio Uber, Snapchat y streaming de video en vivo. El 5G podría abrir la puerta a un mundo mucho más amplio de innovaciones.

Esa promesa hace que los operadores se enganchen en una guerra de palabras alrededor del 5G. Verizon empezó al decir en 2015 que sería el primero en lanzar pruebas de campo de 5G y está cerca de ofrecer un tipo de servicio 5G fijo más adelante este año. T-Mobile se ha burlado de ambos, Verizon y AT&T, y ha hecho ruido. Ahora AT&T habla sobre adelantarse, de nuevo. 

AT&T, sin embargo, ha dado pocos detalles. Gordon Mansfield, vicepresidente de acceso de red y diseño de dispositivos en AT&T, dijo que a pesar de que habrá un único dispositivo capaz de conectarse a la red 5G, no dará más detalles sobre dicho dispositivo. En cualquier caso, se espera que el aparato utilice la red 4G para la mayor parte de sus funciones de conexión normal y cambie a 5G cuando sea necesaria la velocidad extra (por ejemplo, la descarga de un streaming de video en vivo o alguna aplicación que necesite un ancho de banda intenso). 

Asimismo, declinó decir cuáles mercados tendrían cobertura 5G. La compañía habló el año pasado de los mercados de "5G Evolution", un nombre confuso para referirse a ciudades con infraestructura para velocidades inalámbricas más altas, aunque en realidad no se trate de 5G. La compañía llama 5G Evolution a la base para el 5G, aunque Mansfield no dijo si alguna de esas 23 zonas urbanas estaría dentro de la decena de mercados 5G.

Los mercados llamados "5G Evolution" son los siguientes: Atlanta; Austin; Boston; Bridgeport, Connecticut; Buffalo, Nueva York; Chicago; Fresno, California; Greenville, Carolina del Sur; Hartford, Connecticut; Houston; Indianápolis; Los Ángeles; Louisville; Memphis; Nashville; Nueva Orléans; Oklahoma; Pittsburgh; San Antonio; San Diego; San Francisco; Tulsa, y Sacramento, California.

El momento del lanzamiento de AT&T llama la atención dado que Qualcomm, principal proveedor de chips, ha dicho que espera que los primeros dispositivos que incluyan radios 5G estén listos hasta la primera mitad de 2019.

Mansfield, sin embargo, dijo que AT&T ha trabajado con varios socios y proveedores para garantizar que exista un dispositivo que se lance comercialmente este año.

De esta manera, podemos esperar oír mucho más sobre 5G la próxima semana, durante CES 2018.

Lee aquí toda nuestra cobertura de la feria de tecnología CES 2018.