500 Startups apuesta por los emprendedores latinos para ganar plata

La compañía, con uno de los portafolios más grandes de emprendedoras al nivel mundial, ampliará sus inversiones en Estados Unidos y América Latina para aumentar y diversificar su fondos de inversión.

Los socios fundadores de la aceleradora 500 Startups Christine Tsai y Dave McClure, quienes apuestan por las emprendedoras internacionales.

Claudia Cruz/CNET

MOUNTAIN VIEW, California -- La meta para la aceleradora 500 Startups es ganar mucho dinero con el sudor de los latinos.

"Somos unos bastardos codiciosos", le dijo Dave McClure, el fundador y socio principal de 500 Startups, a CNET en Español durante una entrevista antes de que comenzara su décimo quinto certamen de Demo Day, el día en el que las emprendedoras de la aceleradora buscan impresionar a los inversionistas de alto riesgo que forman parte de la audiencia con la esperanza de conseguir otra ronda de financiamiento.

"Nuestros esfuerzos están enfocados en ganar dinero".

Puede ser que McClure suene un poco egoísta sobre sus razones para trabajar con emprendedores latinos en Estados Unidos y en América Latina. Pero, sin pelos en la lengua, McClure dice que si los inversionistas de riesgo -- como 500 Startups -- considerasen invertir más en compañías con fundadores diversos, ya sea en EE.UU. o en el extranjero, no sólo podrían diversificar la industria de tecnología sino también ganar dinero.

"Lanzamos nuestra aceleradora en la ciudad de México precisamente porque pensamos que había una muy buena oportunidad allí", dijo McClure. "Queríamos tener un programa en español e inglés, y realmente ver eso como una oportunidad para aumentar el mercado".

Con un equipo que está integrado en más de 50 por ciento por mujeres, con orígenes en 20 países y que habla más de 25 idiomas, la aceleradora tiene 110 personas y es probablemente el fondo de inversión más diverso en Silicon Valley.

Esta diversidad en el equipo y en sus inversiones claramente ayuda a 500 Startup a decidir dónde y con quiénes invertir. De este grupo de emprendedores, por ejemplo, 44 por ciento es de origen internacional, 33 por ciento son mujeres, un 15 por ciento son negros y un 10 por ciento son latinos.

En este momento, 500 Startups maneja unos US$220 millones en fondos e invierte en unas 1,500 compañías en más de 20 países. De estas compañías, unas 400 son de tipo internacional, incluyendo unas 100 en América Latina. En total, invierten en 35 compañías en Brasil, 60 en México y otras en Argentina, Brasil, Colombia, Chile y Perú.

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La primera gran inversión de 500 Startups en América Latina tomó lugar en 2013, cuando invirtió US$3 millones en compañías de la región. Desde entonces, comenzaron micro-fondos en Asia y Medio Oriente para impulsar a los emprendedores en esos lugares, aunque McClure admitió que podría haber un anuncio sobre un micro-fondo para América Latina.

McClure nos confesó que piensan abrir una oficina en Miami que tendrá en su mira a Latinoamérica.

"[Una presencia en] Miami es un esfuerzo que nos interesa también", dijo McClure. "Podemos fijarnos en Nueva York y Los Angeles como los próximos mercados fuera de Silicon Valley ... Miami es un centro para las finanzas, los negocios y la cultura latinoamericana y creemos que es realmente una gran oportunidad".

Ahora 500 Startups también va agresivamente tras los emprendedores negros e hispanos en Estados Unidos. Hace tres semanas se unió al equipo Monique Woodward, la fundadora y directora ejecutiva de Black Founders, una organización que asesora a los emprendedores negros. Woodward se enfocará en aumentar las inversiones de 500 Startups en emprendedores latinos y negros.

Woodward, al igual que McClure, ve muchas oportunidades para ayudar e invertir en emprendedores negros y latinos que están subrrepresentados no sólo en Silicon Valley sino en otros mercados, como Chicago, Washington, D.C., Atlanta y Nueva York. Pero, lo que es más importante, ella está de acuerdo con McClure en que si invierten, ganan todos.

"La combinación del poder adquisitivo de la población negra y latina en Estados Unidos es de US$2 billones, y eso es mucho dinero", dijo Woodward, la nueva socia y la primera de ascendencia afroamericana de 500 Startups. Woodward estará encargada de aumentar las inversiones del fondo en compañías con fundadores negros y latinos. "Si podemos conseguir un poquito de ese monto, eso sería una buena ganancia para nosotros".

Nota de editor: este artículo fue corregido el 26 de febrero para reflejar la cifra correcta del poder adquisitivo de la población negra y latina en Estados Unidos. La cifra es US$2 billones y no US$2,000 millones como se anotó previamente.