5 cosas que debes saber antes de comprar una unidad portátil de memoria

Dong Ngo, editor de CNET, explica lo simple y práctico que son las unidades portátiles de memoria y cómo escoger la mejor para tus necesidades.

Josh Miller

"La nube" es excelente, pero si tienes necesidades serias de almacenamiento, guardar tu información en la nube nunca es suficiente. Desventajas como acceso intermitente a Internet o baja velocidad de conexión significan que el almacenamiento en tu lugar de operación es esencial. Y, naturalmente, tener un respaldo del respaldo no es mala idea.

Para esto específicamente son los dispositivos portátiles de memoria. Lo mismo si estás editando un video casero, almacenando miles de fotos de la familia, tus documentos de PowerPoint o quieres tener a la mano tu colección de MP3, el almacenamiento a la mano siempre es mucho mejor que en la nube.

Pero en este caso no me refiero a las memorias USB y las tarjetas SD. Esta guía es para personas que necesitan una gran capacidad de almacenamiento con el mayor nivel de seguridad: discos duros de varios terabytes y memorias portátiles de varios gigabytes con suficiente capacidad. Estos dispositivos USB y Thunderbolt son de menor tamaño, mayor capacidad, menos caros y más rápidos que nunca antes. Y se alimentan de la computadora a la que se conectan (en algunos casos incluso de iPads y iPhones) a través de un cable, de manera que no te hace falta un cargador adicional.

Con eso en mente, estas son las cinco cosas que debes tomar en cuenta antes de comprar un disco portátil, con una lista de nuestras recomendaciones:

    Escoge la conexión adecuada

    Ahora que la mayoría de los demás tipos de conexiones han quedado prácticamente obsoletas, la opción es USB vs. Thunderbolt. Obviamente, necesitas un dispositivo que funcione con tu computadora. Así que si tu máquina tiene un puerto Thunderbolt (como la mayoría de las Macs) lo mejor es una unidad Thunderbolt. Por otra parte, como la mayoría de las computadoras tienen por lo menos un puerto USB, una unidad USB es una opción segura. Algunos discos portátiles funcionan tanto con Thunderbolt como con USB.

    Asegúrate de que es rápida

    Las unidades de memoria portátiles de estado sólido (SSD) por lo general son muy rápidas y excelentes para tareas como editar archivos de video de alta definición en la propia unidad. También resultan útiles cuando necesitas copiar gran cantidad de datos en poco tiempo. Pero las SSD también son caras. Así las cosas, si el desempeño no te preocupa mucho, comprar un disco que no sea SSD te ahorrará un montón de dinero. Si todo lo que haces es ver una película desde el disco o respaldar tus datos a diario, por ejemplo, la velocidad no es tu mayor preocupación.

    Por otra parte, debes tener en mente que las unidades Thunderbolt generalmente son más rápidas que las USB. Y entre las que son USB, la norma USB 3.1 es dos veces más rápida que la USB 3.0, que a su vez es 10 veces más rápida que la USB 2.0.

    ¿Tiene suficiente memoria?

    Obviamente, mientras más capacidad de almacenamiento tengas, mejor. Pero no tienes que exagerar. Por lo general, para propósitos de respaldo, debes comprar un disco que tenga más espacio que el disco interno de tu computadora.

    Si la capacidad es tu mayor preocupación, una unidad de disco duro es tu menor opción, y puedes conseguir una de 4TB por menos de US$130.

    Prepárate para el futuro

    Si quieres que tu unidad de almacenamiento USB te siga sirviendo en el futuro, que no sólo funcione con la computadora que tienes ahora, sino también con la que compres en un par de años, entonces necesitas una con un puerto USB-C. Esas unidades funcionan con todas las computadoras que existen en el mercado en este momento, y a futuro también.

    Si tu computadora sólo tiene un puerto estándar USB-A, puedes usar una unidad USB-C con un cable USB-C a USB-A. Pero si tu máquina sólo tiene un puerto USB-C, como la nueva Macbook, no puedes usar una unidad portátil de almacenamiento que no sea USB-C (al menos por ahora) porque no hay un cable que conecte los dos dispositivos.

    La opción robusta

    ¿No cuidas mucho tus dispositivos tecnológicos? No hay problema. Hay varias unidades portátiles de almacenamiento robustas.

    Ahora que ya sabemos lo básico, estas son cinco unidades entre las que puedes escoger, dependiendo de tus necesidades.

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    Samsung Portable SSD T3

    Dong Ngo/CNET

    Samsung Portable SSD T3

    A favor:

    • Es muy compacta y ofrece un máximo de 2TB de almacenamiento de estado sólido.
    • La unidad es muy robusta, con un caja de aluminio.
    • Es rápida e incluye una opción de seguridad.
    • Funciona con ciertas tabletas.
    • El puerto USB-C te asegura la funcionalidad a futuro (con una excepción, que explicamos más abajo).

    En contra:

    • No incluye un cable USB-C a USB-C, que necesitas para conectarla a un puerto USB-C, así que tienes que comprarlo por tu cuenta.
    • La unidad es costosa e incluye una garantía corta de tres años.

    La conclusión: Si quieres una unidad rápida, portátil, robusta y compatible con la tecnología USB más avanzada, la T3 es una excelente opción.

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    SanDisk Extreme 900 Portable SSD

    Josh Miller/CNET

    SanDisk Extreme 900 Portable SSD

    A favor:

    • La Extreme 900 apoya USB 3.1 y es muy rápida.
    • Tiene un puerto USB-C y viene con dos cables USB, uno USB-C a USB-C (para computadoras con puerto USB-C) y otro USB-C a USB-A (para todas las computadoras existentes).
    • Es lo suficientemente robusta para proteger tus datos si la dejas caer al suelo.
    • Opción de seguridad para protegerte de los curiosos.

    En contra:

    • La unidad es costosa y viene con una garantía corta de tres años.
    • Es mucho más grande que la T3 y tiene un espacio de almacenamiento un poco menor.

    La conclusión: Si quieres una unidad de memoria portátil y muy rápida que sea lo suficientemente grande para no perderla de vista, la SanDisk es una excelente opción.

    LaCie Rugged Thunderbolt All-Terrain

    Dong Ngo/CNET

    LaCie Rugged Thunderbolt All-Terrain

    A favor:

    • La Rugged Thunderbolt es una de las unidades portátiles de memoria más rápidas en el mercado.
    • Apoya USB 3.0 y Thunderbolt.
    • El cable Thunderbolt incorporado se coloca sobre los bordes de la unidad para transportarla.
    • La unidad apoya MIL, lo que significa que protege tus datos contra caídas accidentales desde un máximo de 6.6 pies (2 metros) de altura. Y la cubierta de goma también ofrece un nivel de protección IP 54 contra polvo y agua.

    En contra:

    • Es muy costosa.
    • No tiene puerto USB-C.
    • La capacidad máxima es de sólo 500GB.

    La conclusión: Si trabajas en entornos agrestes y necesitas una unidad de memoria rápida que pueda usarse para tareas pesadas o para transferir información entre computadoras que usen Thunderbolt y USB, LaCie es un accesorio de primera clase.

    WD My Passport Ultra

    Dong Ngo/CNET

    WD My Passport Ultra

    A favor:

    • La unidad My Passport Ultra es muy asequible (la de mayor capacidad, 3TB, cuesta sólo unos US$100).
    • Desempeño rápido para ser una unidad de disco duro (no de estado sólido).
    • Viene con un útil software de respaldo.
    • Varias opciones de color para escoger.

    En contra:

    • El software de respaldo no puede respaldar todo tu sistema como imagen y no cuenta con opciones de respaldo en tiempo real.
    • El desempeño no es tan bueno como el de las unidades de estado sólido.

    La conclusión: Cualquiera que necesite una unidad de memoria portátil como expansión de almacenamiento o para respaldar su computadora encontrará en My Passport una opción de uso fácil y seguro.

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    SanDisk iXpand Flash Drive

    Josh Miller/CNET

    Sandisk iXpand Flash Drive

    A favor:

    • La nueva iXpand Flash Drive es mejor que la versión anterior, con un tamaño más pequeño y un desempeño mucho más rápido gracias a que apoya la norma USB 3.0.
    • Puede funcionar como una unidad de memoria muy rápida para una computadora o agregar un máximo de 128GB de almacenamiento a un iPhone/iPad.
    • Reproduce toda clase de contenidos en un iPhone/iPad o puede respaldar tus fotos o contactos en tu dispositivo móvil.

    En contra:

    • La unidad sólo funciona con un iPhone/iPad cuando se formatea en FAT32, un sistema de archivos común que sólo acepta archivos separados de 4GB o menos. Como la mayoría de las películas en HD necesitan más de 4GB para almacenarlas en formato digital, no hay muchas que puedas guardar en la iXpand.
    • Como no tiene batería, descarga rápidamente la de tu iPhone/iPad.
    • El app móvil de la iXpad Drive no apoya la reproducción de pistas sonoras en formato DST o AC3.

    La conclusión: Si tienes un iPhone o iPad y quieres almacenar más material o respaldar la información de tu teléfono, la iXpand es un accesorio útil.

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