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¿Cómo sería un teléfono marca Google? imaginamos algunas opciones

Un celular hecho desde cero por Google podría ser desde una amenaza real para el iPhone hasta algo muy extraño.

Josh Miller/CNET

Vamos a suponer que todos los rumores son ciertos y que Google sí estará lanzando un teléfono propio a finales de 2016. La pregunta, entonces, es: ¿qué dirección tomaría Google?: puede ser un dispositivo super premium para luchar contra el iPhone de Apple en un combate cuerpo a cuerpo; algo tan simple como su serie Nexus, o un enfoque de vanguardia, por ejemplo, con un teléfono tipo Tango o un dispositivo modular bajo el Project Ara.

Cualquiera que sea la forma en que Google llegara a lanzar un teléfono (y esto sigue siendo una gran interrogante), el teléfono se centraría en la inteligencia artificial de Google, en su servicio de telefonía y datos Google Fi y en Google Daydream para realidad virtual.

Creo que hay cuatro rutas completamente diferentes. Recuerda, todo esto es pura diversión especulativa.

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1. Un celular 'super premium'

"Fuentes" aseguran que Google lanzará un dispositivo premium, que nos recordará a un teléfono muy elegante con lo último en especificaciones internas y un acabado limpio y pulido en el exterior. En esencia, sería algo así como el iPhone de Google.

Pero un teléfono de Google que se meta en la piscina de los celulares super premium también podría potencialmente dañar la relación de Google con socios de toda la vida como Samsung Galaxy, cuya gama alta, y las series Edge y Note promueven Android en sus niveles superiores.

2. Un celular tipo Nexus

Google ha ayudado a sus socios que hacen el hardware para sus teléfonos Nexus por seis años, por lo que sabe una cosa o dos acerca de cómo diseñar un dispositivo que aloje su software Android "puro". (Google también aprendió algunos trucos durante su breve período como empresa matriz de Motorola, donde presidió la liberación de más de una docena de teléfonos).

¿Qué ocurriría si Google lanza su propio teléfono?

Josh Miller/CNET

Nadie pondría en duda si Google toma el camino de menor resistencia produciendo un teléfono similar al Nexus: uno no muy llamativo, y cuyo objetivo es ofrecer un alto valor por precio, como es el caso del Nexus 6P y Nexus 5X. En pocas palabras, un dispositivo que se centre en el software en lugar de una cáscara de hardware demasiado llamativa.

Imagino un chasis funcional, pero fácil de olvidar; características de media a alta gama y una versión del software Android aún más fresco y más nuevo que las actualizaciones que recibiría el programa Nexus. Al igual que los teléfonos Nexus de hoy, el precio justo por debajo del iPhone haría de un teléfono marca Google algo atractivo para los compradores.

3. Un teléfono modular bajo Project Ara

Google también podría oscilar hacia el otro extremo del espectro, mostrando al mundo lo que un teléfono modular Ara verdaderamente puede ser. El Project Ara ha estado plagado de tropiezos, (parece que socios anteriores se han salido del proyecto, incluyendo Yezz, un fabricante en Miami, que se supone ayudaría a poner en marcha una prueba de Project Ara en Puerto Rico), pero Google ha salido a reclamar el proyecto, mostrando avances en el dispositivo modular en mayo pasado durante Google I/O.

Google también podría actuar por su cuenta con Ara primero antes de invitar a otros, especialmente Motorola y LG, que ya han anunciado sus propios teléfonos modulares como el LG G5 y el Moto Z. Es un segmento del sector mucho más nicho que el de un celular tipo Nexus, pero con un mayor potencial para cambiar la definición de cómo debe hacerse un teléfono. Alto riesgo, alta recompensa.

4. Un teléfono Tango

Del mismo modo, elegir un teléfono con cámara con sensor de profundidad de Tango y un mapeo de interiores profundamente desarrollado como el primer teléfono completamente interno de Google ayudaría a la compañía a establecer una marca alta gama para algunas de sus tecnologías más nuevas y con vistas al futuro.

Google trabajó con Lenovo para crear el primer teléfono Tango, el tabléfono Phab Pro 2, que me hace pensar que esto sería un resultado menos probable si Google decide lanzar su propio teléfono. Pero, de nuevo, simplemente porque es el primer teléfono de Google no tiene por qué significar que es el primer teléfono que haga una cosa especial.

Pero sólo por diversión, un teléfono tipo Google Tango tendría una pantalla muy grande para dar cabida a todas esas cámaras (6 pulgadas o más grande), y su precio probablemente se parecería mucho a la tentativa de Lenovo, en el rango de US$500.

Pros y contras de un teléfono propio

Un teléfono enteramente construido por Google ha sido objeto de especulaciones desde hace mucho tiempo, por años incluso. Ya sea que esta vez sí sea cierto o no, habría costos de una decisión de esa naturaleza, incluyendo el distanciamiento de vendedores importantes con los que Google trabaja muy de cerca. (Por su parte, Google ha dicho que sigue comprometido con el programa Nexus con todos sus socios fabricantes de hardware).

Pero hay ventajas innegables para el negocio de Google, también. Ser propietario de hardware significa que Google controlaría una parte aún mayor de un ecosistema de teléfono en el que gran parte del mundo basa su cartografía, comunicación e información. A medida que Google se expande más hacia tu casa, tus amigos y tus pensamientos, un teléfono marca Google representa una pieza más en el futuro de un imperio expansivo.