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Industria de la tecnología

Silicon Valley tiene mucho camino por recorrer en cuanto a diversidad

Hay todavía una gran brecha entre las conversaciones sobre un cambio y los cambios realmente logrados.

Woman in office, surrounded by men

La diversidad en tecnología no ha cambiado gran cosa.

Getty Images

Hay un mantra que se usa mucho en la industria de la tecnología: queremos cambiar el mundo.

Para los verdaderos creyentes, eso es el concepto que las empresas pueden y están creando productos diseñados para cambiar la forma en que vivimos, trabajamos y jugamos, lo que nos lleva a un futuro mejor.

Sin embargo, en medio de ese idealismo, Silicon Valley aún enfrenta una falta de diversidad en la industria y la disparidad entre los puntos de discusión acerca de las soluciones y el ritmo glacial en el que las empresas en realidad están diversificando su fuerza laboral, de arriba hacia abajo.

Cuando las empresas comenzaron a publicar informes de diversidad en 2014, comprobaron lo que muchos ya sospechaban: hay muchos hombres blancos en tecnología y una escasez de mujeres y minorías. De acuerdo con un informe de 2018 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), las principales empresas, como Facebook, Apple, Google y Microsoft, no lograron alcanzar el 30 por ciento de mujeres en su fuerza de trabajo técnica, aunque las mujeres representan el 46.9 por ciento de la fuerza laboral en EE.UU.

Y ni siquiera estamos completamente seguros de cuántas mujeres hay que caen en una categoría adicional poco representada en términos de raza o etnia en estas compañías.

Desde los primeros informes, el número de mujeres y minorías en las empresas de tecnología ha cambiado poco. A veces se mantienen sin cambios desde 2016 hasta 2017, cuando Apple se mantuvo en 32 por ciento de mujeres. A veces caen hacia atrás. En 2016, Microsoft perdió un punto porcentual de mujeres en su fuerza laboral.

Sin embargo, todo el mundo sigue estando de acuerdo en que hay más trabajo por hacer para cambiar realmente la demografía de la industria tecnológica. También existe la preocupación de que este es un problema donde la tecnología simplemente no se aplica.

"Las empresas todavía no están dando grandes pasos [al respecto]", dijo Alaina Percival, presidenta ejecutiva de la organización Women Who Code.

El trabajo hasta ahora ha tomado una variedad de formas. En 2015, Intel destinó US$300 millones a esfuerzos de diversidad, incluida la compensación de ejecutivos vinculados a objetivos de diversidad. IBM comenzó su programa de Reingreso a la Tecnología para atraer a las mujeres que han abandonado la industria. En noviembre, Apple dio a conocer un campamento de emprendedores para mujeres. A principios de diciembre de este año, Microsoft prometió US$10 millones para 2020 a la organización sin fines de lucro de educación en computación Code.org.

La directora ejecutiva de Code.org, Hadi Partovi, dijo que las personas buscan tecnología para resolver el futuro de los empleos y el problema de la diversidad. La ayuda financiera como la de Microsoft puede "ayudar sistemáticamente a cambiar el sistema educativo para dar a cada estudiante un camino a la oportunidad de obtener los empleos del futuro, y también asegurar que la diversidad se adhiera a la forma en que se enseña", dijo.

Cometiendo errores

Los escándalos pueden socavar incluso los mejores esfuerzos para mostrar a la industria de la tecnología el progreso en la forma en que aborda las preguntas sobre diversidad y cultura.

En 2018, vimos algunas enormes fallas, entre ellas una que se ventiló en un artículo del New York Times en donde se alega que Google pagó US$90 millones al creador de Android Andy Rubin después de salir de la compañía en medio de acusaciones de acoso sexual. Luego, supimos de otra demanda de acoso sexual contra Uber.

"Reconocemos que no siempre lo hemos hecho todo bien en el pasado y lo lamentamos sinceramente", dijo el presidente ejecutivo de Google, Sundar Pichai, en una carta a los empleados en noviembre, que describía las medidas que tomará la compañía para alentar a un "representante, equitativo y trabajo respetuoso".

Percival dijo que los problemas internos no tienen que terminar en escándalo.

"No es posible no cometer errores", dijo, "los errores se basan en el individuo y las acciones en torno al error se basan en la empresa".

En otras palabras, es cómo las empresas tratan los problemas lo que es importante.

En septiembre, Rebooting Representation, un informe de Melinda Gates Pivotal Ventures y McKinsey & Co., descubrió que sólo alrededor del 5 por ciento de los esfuerzos filantrópicos y de responsabilidad social de la tecnología se destinan a mujeres que trabajan en tecnología. Aún menos, el 0.1 por ciento, va hacia las mujeres de color.

"A pesar del deseo declarado de muchos líderes de traer más mujeres al sector, la mayoría de las empresas no invierten significativamente en mejorar la diversidad de género en la tecnología a través de su filantropía", señala el informe.

Brenda Darden Wilkerson, presidenta de AnitaB.org, una organización que trabaja para el avance de las mujeres en la informática, dijo que eso mostró una desconexión.

¿Es muy difícil impulsar diversidad?

Hacer y celebrar el progreso incremental puede ser algo difícil para las empresas. En octubre, Intel alcanzó la meta de aumentar la diversidad de su fuerza laboral en EE.UU. para igualar el porcentaje de mujeres y minorías en la industria tecnológica. Fue un paso adelante, pero Intel todavía está a la par con otras compañías de tecnología.

"El hecho de que hayamos alcanzado este objetivo es sólo el comienzo de otro conjunto de objetivos", dijo Barbara Whye, vicepresidenta de recursos humanos y responsable principal de diversidad e inclusión de Intel en una entrevista con CNET.

Dejando de lado a Intel, Wilkerson dijo que hay una trampa construida para volverse demasiado dependiente de la idea de que hacer progresos es difícil.

"Cuando hablas de lo difícil que es algo, lo impulsas hacia el futuro", dijo Wilkerson. "Dices: 'Estamos haciendo lo mejor que podemos, y deberías darnos una palmadita en la cabeza por lograr algún avance'".

Wilkerson quiere ver que las empresas establezcan metas más importantes que las que indican que las compañías están involucradas en el tema, como buscar ganancias de más de un punto porcentual al año.

Reproduciendo: Mira esto: La inteligencia artificial y la diversidad: Una unión...
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Queremos cambiar el mundo

En estos días, los defensores de la diversidad tienen más que solo argumentos éticos para explicar por qué la inclusión es algo importante.

Cada vez hay más investigaciones que apoyan la idea de que tener equipos diversos conduce a una mejor resolución de problemas, innovación y mayor creatividad, e incluso que afirman que las compañías con mujeres en sus puestos directivos logran más utilidades.

Las empresas que no son diversas podrían estar limitando su éxito cuando se trata de hacer productos o servicios para transformar el planeta.

"No puedes cambiar un mundo que no entiendes", dijo Sherrell Dorsey, fundadora del boletín ThePLUG, que se centra en los inversionistas y fundadores de las llamadas minorías.

Y como Wilkerson señaló, cuando las compañías de tecnología dicen: "Nosotros queremos cambiar el mundo", ese "nosotros" se refiere en esencia a un grupo de hombres blancos que trabajan allí. Es un "nosotros" bastante homogéneo.

Ampliar la composición de la industria requerirá objetivos más grandes y cambios más radicales en la contratación, retención y promoción. Heather Terenzio dirige el Grupo Techtonic, una empresa de servicios de desarrollo de software con sede en Colorado. Ella lo pone de esta manera: La diversidad, dice, "no va a llegar así nada más a tocar a tu puerta".