2014: triunfos y desilusiones de nuestra aventura espacial

En un esfuerzo por conocer el universo que nos rodea, este año vimos de todo: desde el aterrizaje de una nave en un cometa, hasta explosiones de naves espaciales.

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i3Lab

El universo es una fuente de misterio y de asombro. Cada año, a través de distintas agencias espaciales y empresas, el humano se aventura más a conocer ese más allá que se despliega fuera de los confines terrenales.

Los éxitos (piénsese el récord establecido por los rovers Curiosity y Opportunity en su exploración de nuestro vecino planeta Marte, o la hazaña del módulo Philae al lograr el primer aterrizaje sobre un cometa) y los fracasos (las explosiones de las aeronaves Antares y Virgin Galactic) constituyen el constante ímpetu del hombre de conocer lo que le rodea y así conocer quizá un poco más de sí mismo.

El 2014 representa un paso más en el eslabón de conocimiento del universo que nos contiene. Por ello, hemos seleccionado aquí 10 de las aventuras y proyectos espaciales más importantes, impactantes y curiosos del año.

Global selfie

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El equipo de CNET en español también participó en el 'Global Selfie'. Claudia Cruz/CNET

Siempre a la vanguardia de la cultura tecnológica, la NASA se montó en el tren de las selfies para hacer un llamado a hacer una selfie global. En ocasión del Día de la Tierra, la agencia espacial motivó a los habitantes del mundo a tomarse un autorretrato indicando cada uno de los participantes dónde se encontraban en el momento de tomarse la selfie.

El resultado es un mosaico creado con más de 36,000 fotos que fueron compartidas en las redes sociales. Personas de 113 países y desde todas las regiones participaron en la selfie global para crear una imagen de 3.2 GB en la que puedes hacer zoom. El mosaico está basado en perspectivas de cada hemisferio captadas el 22 de abril por el satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership, utilizando un instrumento llamado Visible Infrared Imaging Radiometer Suite.

Philae

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El módulo Philae se toma una 'selfie' en el cometa que lo alberga. ESA/Rosetta/Philae/CIVA

El módulo europeo Philae logró realizar el primer aterrizaje en un cometa en la historia de la exploración espacial. La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) logró esta hazaña el 12 de noviembre después de 10 años de viaje espacial. El módulo Philae, que tiene el tamaño de una lavadora de platos, se desprendió de la sonda Rosetta para rebotar dos veces sobre la rocosa superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Y, como buen vástago del siglo 21, Philae se hizo una selfie un día después de su atropellado aterrizaje.

Por ahora, la sonda está fija y, si todo funciona de acuerdo al plan, podría pasar varios meses sobre el cometa para que sus 10 instrumentos puedan recopilar información que será utilizada para descubrir los orígenes del universo.

La primera impresora 3D en el espacio

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El comandante de la Estación Espacial Internacional Barry "Butch" Wilmore muestra el primer objeto 3D impreso en el espacio. NASA

La NASA envió la primera impresora 3D de gravedad cero en septiembre, y en noviembre ya imprimió el primer objeto tridimensional desde la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés). NASA y la empresa con sede en Silicon Valley Made In Space anunciaron que, por primera vez en la historia, los astronautas a bordo de la ISS han podido crear un objeto en el espacio con una impresora 3D. El objeto es un componente de la impresora misma. La impresora 3D le dará a los astronautas en la estación la habilidad de imprimir contenedores, herramientas, tuercas y tubería de plástico, entre otras cosas, lo cual podría ser de gran ayuda en caso de una emergencia.

Curiosity yOpportunity rompen récord

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El 'rover' Curiosity se toma una 'selfie' para celebrar un año marciano. NASA/JPL-Caltech/MSSS
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El 'rover' marciano de la NASA. NASA/JPL-Caltech

El rover marciano Curiosity celebró su primer aniversario en el Planeta Rojo en junio. Curiosity, que llegó al Planeta Rojo en agosto de 2012, posa erguido y polvoriento con el horizonte rocoso y arenoso de la geografía marciana como fondo. En la foto, Curiosity posa justo al lado del resultado de su trabajo: un pequeño hoyo que taladró en la superficie rocosa (puedes ver el pequeño hoyo a la izquierda del "rover"). Pero Curiosity no es el único que tiene algo de qué presumir en el Planeta Rojo. Su hermano mayor, Opportunity, alcanzó el récord en julio de recorrer 40 kilómetros sobre la superficie del planeta tras una década de haber aterrizado. De hecho, Opportunity es el primer vehículo con más distancia recorrida fuera de los confines terrenales.

Conocemos más a nuestro vecino Marte

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NASA

Desde la probabilidad de la existencia de agua en Marte hasta un fémur son algunas de las emocionantes novedades que la agencia espacial nos ha brindado este año. En febrero a través de unas imágenes recabadas por una nave espacial que orbita el Planeta Rojo se aprecian unos patrones en forma de dedos alargados. Una explicación sugerida de este fenómeno es que el agua salada que contiene "anticongelante mineral de hierro" como sulfato férrico, podría fluir en ciertas temporadas en algunas partes de Marte. Luego en agosto, una foto de la superficie de Marte muestra lo que muchos fanáticos de los marcianos creían ser un fémur. Pero la NASA explicó que el "hueso" es simplemente una roca que tomó la forma de un fémur a través de la erosión causada por el viento o el agua.

Explosiones de Virgin Galactic, Antares

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La nave SpaceShipTwo de Virgin Galactic, en la imagen, se estrelló en el desierto de Mojave en California. Virgin Galactic

SpaceShipTwo, una nave para vuelos suborbitales diseñado para los viajes de turismo espacial y operado por Virgin Galactic, se estrelló el 31 de octubre durante un viaje de prueba en el desierto de Mojave en California. Uno de los pilotos murió y el otro sufrió de graves heridas. Virgin Galactic es una empresa de turismo espacial del millonario Richard Branson, dueño de Virgin Group. Su meta es operar una flotilla de este tipo de aeronaves, como la SpaceShipTwo y la WhiteKnightTwo, para llevar a grupos de pasajeros al espacio suborbital por hasta US$250,000 por persona. Unos días antes de este accidente, el cohete Antares de Orbital Sciences Corp. despegó desde la base en la isla Wallops de la NASA impulsando la aeronave Cygnus, sin tripulación, con más de 2,200 kilos de abastecimiento para la Estación Espacial Internacional. Tras el despegue, el cohete estalló en vuelo y la nave abortó la misión. No hubo heridos.

Fútbol en el espacio

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NASA

La fiebre del Mundial Brasil 2014 no se contuvo dentro de los confines de la Tierra. Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional se echaron un partidito de fútbol en gravedad de cero para celebrar el máximo evento futbolístico en junio.

Las aventuras en el ISS

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Captura de pantalla por Eric Mack/CNET

Desde ver la perspectiva desde dentro de una burbuja de agua hasta hacer un cover de la canción de David Bowie Space Oddity, a los astronautas de la Estación Espacial Internacional no les falta ideas sobre cómo pasar el tiempo -- bien.

Centro de investigación Ames celebra 75 años

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Estas esferas son del programa SPHERE de NASA y flotan dentro de la Estación Espacial Internacional. Un día serán las asistentes de los astronautas. Tania González/CNET

El centro de investigación de la NASA Ames celebró su 75 aniversario el 18 de octubre al demostrar sus nuevos proyectos como esferas flotantes que algún día servirán como asistentes robóticos de los astronautas y una cámara centrífuga de gravedad. CNET en Español estuvo presente para celebrar la ocasión.

50 años de fotografiar el espacio

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Este complejo espacial está ubicado en el desierto Mojave en California. La agencia indica que las antenas DSN se pueden orientar en distintas posiciones. Crédito: NASA/JPL-Caltech

El Deep Space Network de NASA es uno de los sistemas de comunicaciones más poderosos que existe, y celebra medio siglo de explorar el espacio y compartirlo con nosotros. Las fotos valen más que mil palabras, y en esta galería presentamos espectaculares imágenes.

Conoce más de las aventuras en el espacio en la siguiente galería de fotos:

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