Los 20 latinos más influyentes de la industria de la tecnología de 2016

Por cuarto año consecutivo, CNET en Español presenta la lista de los 20 profesionales hispanos más destacados, creativos y talentosos de la industria de la tecnología en Estados Unidos.

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Por cuarto año consecutivo CNET en Español les presenta su lista de los 20 latinos más influyentes en la industria de la tecnología de 2016. En comparación con la lista del año pasado y de años anteriores, la de 2016 marca un hito importante: una cifra récord de mujeres (nueve) y la presencia de emprendedores detrás de exitosas startups además de las ya conocidas gigantes tecnológicas.

No fue una tarea fácil. Encontrar latinos en posiciones de alto rango en las grandes corporaciones es de por sí difícil y hallarlos en el campo de la ciencia y la tecnología es todavía más duro. Como dijimos hace unos años, cuando nuestra lista anual hizo su debut, la famosa expresión de la aguja y el pajar bien podría reescribirse para afirmar que algo es "más difícil que hallar un hispano en la industria de la tecnología".

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Sin embargo, esto no quita mérito al enorme talento, compromiso y creatividad de todos los profesionales que destacamos en esta ocasión. Todo lo contrario.

Es por eso que en el marco del Mes de la Herencia Hispana -- que se celebra del 15 de septiembre al 15 de octubre -- y del tercer aniversario de CNET en Español (el 19 de septiembre), echamos un vistazo muy de cerca a los hispanos que se han destacado en la industria.

La lista que presentamos en esta oportunidad abarca un amplio rango de puestos, experiencias, habilidades y, por supuesto, historias. Incluye a nueve mujeres (un récord desde la creación de esta lista), mexicanos, colombianos, argentinos, brasileños, españoles y estadounidenses de origen hispano. Las empresas que representan van desde gigantes como Tesla, Apple, Intel, Microsoft y Google, hasta instituciones como la NASA, el Berkeley Lab y startups de su propia creación (Matternet y Platzi). Hay un diseñador mexicano de coches -- Javier Verdura --; dos ingenieras de la NASA (ambas mujeres); un fabricante de drones con un propósito muy noble; una guardiana de la ciberseguridad, una asesora en tecnología y ciencia para el Departamento de Estado de EE.UU. y hasta un genio de la computación que en sus ratos libres toca la guitarra y motiva a otros a ser mejores.

Y ¿cómo los encontramos?

Fue un trabajo de equipo. Desde la publicación de la lista de 2014, el equipo de CNET en Español emprende cada año una nueva búsqueda. Por meses hemos investigado, preguntado, buscado y recopilado información sobre los miembros de la lista y hemos sometido a una votación interna a varios candidatos. Por supuesto, no son los únicos hispanos destacados en la industria -- muchos de los que incluimos el año pasado podrían haber vuelto, y seguro lo harán en el futuro -- pero la lista ofrece un buen panorama del talento hispano y la diversidad de orígenes, historias y experiencias de los latinos en la industria. Cabe aclarar que, en esta ocasión, pedimos a los ganadores del año pasado nominar a sus candidatos para 2016. La única condición: que nominaran a alguien que no trabajara en su propia compañía, sino alguien de fuera a quien considerasen dignos de ser incluidos aquí.

Otra regla que nos pusimos este año fue el requisito de hablar con cada uno de los nominados para escuchar de su propia boca su historia. Aunque fue una labor titánica, lo logramos y podemos decir que cada una de las semblanzas en la lista representa la voz y la biografía del nominado.

Las condiciones que buscamos en estos profesionales incluyen: su origen (España, Latinoamérica o nacidos en EE.UU. de ascendencia hispana); que trabajen en Estados Unidos o para una empresa de tecnología de consumo con operaciones en este país, y que estén en posiciones de decisión (altos ejecutivos) o en roles creativos (diseñadores o ingenieros). También, nos hemos permitido repetir a algunos profesionales que volvieron a destacar este año -- como Evelyn Miralles, la ingeniera principal del laboratorio de realidad virtual de la NASA, y Eddy Cue, el zar del software de Apple, quien estuvo en la lista de 2014 -- aunque la regla que nos pusimos es que no pueden repetir más de dos años consecutivos.

Si en algo se parecen la mayoría de los 20 latinos seleccionados para esta lista es que todos ellos demuestran su influencia en el sector impulsando la educación STEM para jóvenes hispanos.

Ahora sí, sin más preámbulos, aquí va la lista de los 20 latinos más influyentes en la industria de la tecnología de 2016 (en estricto orden alfabético):

  • Soledad Antelada Toledano, ingeniera en ciberseguridad en el Lawrence Berkeley National Laboratory
  • Jennifer Argüello, gerente principal de desarrollo técnico de impacto social de GitHub
  • Jerry Bautista, vicepresidente de la división de nuevos dispositivos de Intel Corporation
  • Manuel Bronstein, vicepresidente de producto de YouTube
  • Frances Colón, asesora de ciencia y tecnología del Secretario de Estado de Estados Unidos
  • Eddy Cue, vicepresidente principal de software y servicios de Internet de Apple
  • Christina Díaz, ingeniera en sistemas de la misión Mars 2020 de la NASA
  • Carlos Domínguez, director de desarrollo técnico de juego integrado y videojuegos móviles de Hasbro
  • Nicolás García Belmonte, jefe de visualización de datos de Uber
  • Dioselín González, ingeniera principal de realidad virtual en Unity Labs
  • Evelyn Miralles, innovadora principal de ingeniería del Virtual Reality Laboratory, NASA Johnson Space Center
  • Selene Mota, ingeniera principal de investigación en Samsung Research America
  • Charlie Ortiz, director del laboratorio de inteligencia artificial y procesamiento de lenguaje natural de Nuance
  • Íñigo Quilez, supervisor de efectos visuales de Oculus Story Studio
  • Diego Rejtman, director de ingeniería de software en Microsoft
  • Lilian Rincón, gerente de proyecto de 'bots' y conversaciones como plataforma de Skype
  • Paola Santana, cofundadora y jefa de operaciones de Matternet
  • John Freddy Vega, cofundador y presidente ejecutivo de Platzi
  • Javier Verdura, director de diseño de producto de Tesla Motors
  • Eduardo Vivas, jefe de producto para soluciones de búsqueda de talento de LinkedIn