Las 10 campañas más locas en las redes de 'crowdfunding' en 2014

Los proyectos descabellados y sinsentido abundan, como también aquellos que logran recaudar fondos para un producto útil. Hemos recopilado una lista de campañas que por su éxito o desfachatez captaron nuestra atención en 2014.

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Los StormTroopers se echan un cubetazo de agua fría para apoyar una buena causa. Captura de video por Michael Franco/CNET

Desde ensaladas de papas hasta cubetas de hielo, está claro que la financiación masiva o 'crowdfunding' no sólo ha alcanzado récords inesperados sino también que la creatividad para recaudar fondos está a flor de piel y muchas veces bordea lo absurdo.

Las fuerzas que motivan a las personas a donar dinero a causas que muchos consideramos absurdas son fuente de inquisición. En un artículo publicado por The New York Times Magazine precisamente alentado por el fenómeno del cubetazo de hielo indica que no es sorpresa, dentro de las conclusiones científicas, que lo que nos motiva a dar a cierta causa tiene mucho que ver con nuestros deseos de elevar nuestra reputación o de no quedarnos rezagados en las tendencias sociales.

Donar al esfuerzo por encontrar una cura para una enfermedad neurodegenerativa tiene una razón de ser, pero donar dinero -- cientos de miles de dólares -- para que un chico aprenda a hacer ensalada de papas es un acto cuyos motivos son quizá aún un acertijo (lee aquí un intento de explicar este fenómeno).

Sea cual fuere las motivaciones, los resultados son claros y se revelan en el éxito o fracaso en alcanzar una meta de financiación. Por ello, y quizá para echarle más leña al fuego sobre el dilema del porqué de nuestro espíritu "altruista", hemos recopilado 10 proyectos de financiación masiva que captaron nuestra atención ya sea por lo descabellado de su campaña, su inesperado éxito o rotundo fracaso.

La ensalada de papas que está en boca de todos

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Captura de pantalla por Suan Pineda/CNET

La propuesta es la más sencilla de todas: hacer una ensalada de papas. Y así lo dijo sin pelos en la lengua Zack Danger Brown. La receta del éxito de la campaña de Brown es tan simple como la que intenta preparar: a Brown le gusta la ensalada de patatas, pero nunca la ha hecho. Decide tratar de prepararla y para ello se monta una campaña en Kickstarter, la famosa plataforma de crowdfunding - o financiamiento de masas -, para recaudar US$10. Y eso es todo. Después de un par de meses en Kickstarter, su campaña terminó recaudando cerca de US$56,000 de poco menos de 7,000 adeptos.

El cubetazo de hielo

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Mark Zuckerberg después de su respectivo cubetazo. Captura de pantalla por Tania González/CNET

Tirarse una cubetazo de agua helada. Encontrar la cura para una enfermedad neurogenerativa. Decenas de millones de dólares recaudados. Estas tres ideas no parecen tener un hilo conector, pero el reto del cubetazo de hielo no sólo unió estos conceptos sino que lo hizo con espectacular éxito. El fenómeno de las redes sociales que se volvió viral consistía en nominar a alguien para que se grabe echándose una cubeta de agua con hielo. Si la persona no quiere echarse el cubetazo, tiene la opción de hacer una donación. La idea surgió de la organización sin fines de lucro The ALS Association y rápidamente ganó muchos adeptos: desde Bill Gates y Mark Zuckerberg hasta el elenco de la cinta Star Wars. En poco menos de dos semanas, el desafío generó más de 2 millones de tuits y hasta el momento la campaña ha recaudado US$115 millones.

Kickeneded: el cementerio de los proyectos fallidos

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A este proyecto fallido en Kickstarter le faltaba un descripción del mismo. Captura de pantalla por Amanda Kooser/CNET

El éxito es elusivo y la incógnita es constante cuando se trata de determinar y entender los factores que determinan el éxito de una campaña en los sitios de financiación masiva. Para muchos, una ensalada de papas es una estupidez y es casi inconcebible que haya recabado tanto dinero. Pero lo hizo. Para otros, como los interesantes e inevitablemente raros proyectos que terminan en el cementerio de los proyectos Kickstarter fallidos, la pregunta persiste como también la determinación de sus autores en ver que sus creaciones alcancen la gloria.

Jolla Tablet, la primera tableta apoyada por 'crowdfunding'

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Jolla Tablet. Jolla

Para cambiar un poquito de tono, he aquí una campaña que sí funcionó y que presenta un producto que promete utilidad. La compañía Jolla lanzó su tableta Jolla Tablet, totalmente apoyada por crowdfunding. Con una meta de US$348,000, Jolla recaudó casi el doble pocas horas después de lanzar la campaña en Indiegogo. La Jolla Tablet cuenta con un sistema operativo exclusivo llamado Sailfish OS 2.0.

¿Una misión lunática?

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Lunar Mission One hopes to Kickstart its way to the moon. Lunar Mission One

La campaña Lunar Mission One pretende recaudar dinero para cavar en el polo sur de la Luna y así enterrar una cápsula del tiempo. La compañía Lunar Missions, Ltd. tiene como meta recaudar poco menos de US$1 millón (hasta ahora ha alcanzado un tercio de su meta). La cápsula es una especie de caja digital de recuerdos en la que los donantes a la campaña pueden enviar mensajes de texto, fotos y videos a la Luna -- los donantes incluso pueden mandar una hebra de su cabello para que su historial genético llegue a fronteras extraterrenales.

Hielera digital Coolest Cooler

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Ryan Grepper/Kickstarter

Los sitios dedicados a recaudar fondos reciben miles de proyectos y productos que van desde conceptos hasta objetos que ya son una realidad.Uno de los dispositivos más populares en Kickstarter fue Coolest Cooler, que consiste en una hielera con diferentes funciones. Tiene una bocina Bluetooth, una luz LED interna; es resistente al agua; tiene una entrada para cargar un dispositivo USB y una base para utilizar una licuadora. La segunda versión del producto logró recaudar US$13 millones gracias al apoyo de más de 60,000 personas.

Colócate un iPad frente al rostro con este 'gadget' de realidad virtual para iOS

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No es mucho más raro que ponerse los Oculus Rift. Metatecture

Los creadores del proyecto AirVR en Kickstarter decidieron que la forma más rápida de llevar la tecnología de las gafas de realidad virtual a las masas es a través de los dispositivos iOS existentes. Las AirVR son unas gafas con montura que funcionan con el iPad Mini o el iPhone 6 Plus. El prototipo parece unos extraños lentes con agarraderas que van sobre tu cabeza. El iPad o el iPhone se meten por la montura de enfrente para que veas la pantalla a través de dos lentes. Funciona junto con ciertos apps que han sido optimizados para dividir la pantalla en dos partes para cada ojo.

Cantinero Robot

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El cantinero robot Somabar. Somabar

Somabar es un cantinero robot que está conectado via Wi-Fi y tiene seis cilindros que puedes llenar con tus ingredientes favoritos para hacer cocteles. Un app para iOS o Android sirve como el control que te permite pedirle a Somabar hacerte un Manhattan o un martini. Pero tener un cantinero personal no te va a salir barato. El donativo inicial de la campaña comienza en US$499. Somabar está desarrollando un prototipo y espera recaudar US$50,000.

Esta la pagas con sangre

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Blood Sport Gaming

El proyecto Blood Sport suena un poco espeluznante aunque tiene su lado altruista. La campaña en Kickstarter consiste en recaudar dinero para desarrollar un hardware de videojuego que extrae sangre -- sí, tal como lo leen, verdadera sangre -- del jugador cuando éste va perdiendo un juego. Esa sangre se destina a un banco de sangre. Blood Sport, sin embargo, no obtuvo el favor de la plataforma misma de financiación masiva, que suspendió el proyecto días después del lanzamiento de la campaña.

¿Un robot que te ayuda a ser mejor papá?

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Duda puede ayudar a imponer disciplina -- en una voz amistosa -- en el hogar. FriendLab

Este robotcito inocente, en forma de un peluche, te ayuda a comunicarte con tus hijos. Explico: unos fabricantes de Corea del Sur han creado Friend Duda y esperan recaudar US$124,000 para Navidad.

Friend Duda es un peluche que puedes controlar con tu teléfono inteligente. El peluche tiene una caja de voz y un micrófono en su interior que se puede usar para grabar mensajes que los padres que le quieren comunicar algo a sus hijos.

Al emplear un smartphone y un app, los padres pueden grabar un mensaje a sus hijos. El mensaje se transforma luego en la voz de Duda. ¿Estará Duda en la lista de regalos de los hijos -- o los padres?

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