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Es complicado

En el mundo de la alta relojería hay un título al que muchos maestros relojeros aspiran: el del reloj más complicado. Anteriormente, el récord era del Franck Muller Aeternitas Mega 4 del 2010, un reloj pulsera con 36 complicaciones, que es el nombre que se da a cada función del reloj.

El título demora en otorgarse debido a la complejidad de los relojes. La creación del Aeternitas Mega 4 demoró 5 años debido a su complejo diseño y el hecho de que fue ensamblado totalmente a mano. Pero ahora el fabricante suizo de relojes de lujo Vacheron Constantin ocupa el trono.

El recientemente presentado reloj de bolsillo Vacheron Constantin Referencia 57260 demoró 8 años en completarse y fue diseñado y ensamblado a mano por tres maestros relojeros. Con 57 complicaciones y más de 2,800 componentes, es el reloj mecánico más complicado del mundo.

Foto de: Vacheron Constantin

Grandes dimensiones

Este es un reloj que no necesariamente quisieras, o pudieras, llevar en el bolsillo.

El Referencia 57260 es por necesidad un reloj grande. Mide 98 milímetros (3.85 pulgadas) de diámetro y 50.55 milímetros (2 pulgadas) de grueso.

Y con esas dimensiones, pesa 960 gramos (2.11 libras), lo que definitivamente se haría notar en el bolsillo relojero de tu pantalón.

La caja es de oro blanco con las esferas de esmalte con acentos en oro amarillo en ambos lados. El mecanismo tiene 242 joyas y funciona a una frecuencia de 2.5Hz (18,000 vibraciones por hora), con una reserva de cuerda de 60 horas.

Foto de: Vacheron Constantin

Sello de aprobación

El Referencia 57260 se enorgullece de tener la prestigiosa certificación Hallmark of Geneva, que se reserva para los relojes más finos. Creado en 1886 para proteger a la excelencia relojera suiza de los imitadores, el sello se entrega en la Escuela de Relojería de Ginebra, donde un grupo de inspectores pone a prueba todas las funciones. El sello en sí, el escudo de armas de Ginebra, se estampa en el reloj y significa que ha sido hecho completamente a mano en Ginebra y cumple las más rigurosas normas en materia de materiales y construcción.

Foto de: Vacheron Constantin

57 complicaciones

Las 57 complicaciones se han dividido en 10 familias. La primera está realacionada con la hora, en la que el reloj tiene seis complicaciones. Pero es posible que Vacheron Constantin haya exagerado un poco a la hora de determinar qué es una "complicación".

El tourbillon, por ejemplo, la parte de un reloj diseñada para contrarrestar los efectos de la gravedad sobre el movimiento del mecanismo, por lo general no se considera una función, sino una característica.

Para no complicar más las cosas, hemos decidido seguir la lista de complicaciones del fabricante.

Foto de: Vacheron Constantin

Cuestión de tiempo

Las seis funciones horarias son:

  • Horas, minutos, segundos y tiempo solar promedio (hora normal)
  • El tourbillon de tres ejes
  • El regulador del tourbillon con resorte regulador esférico
  • Zona horaria de 12 horas, segundas zonas horarias y de minutos (hora mundial)
  • Horario de 24 horas por ciudad en cada zona horaria (que se puede ajustar sobre la base de una selección de varias ciudades)
  • Indicador de día/noche para la zona horaria de 12 horas

  • Foto de: Vacheron Constantin

    Vueltas y más vueltas

    Echemos un vistazo más detallado al tourbillon de tres ejes, que se observa en la parte trasera del reloj, con un rodamiento de joya en el centro. Los rodamientos de joyas, normales son de rubí sintético y se usan en los relojes mecánicos porque son muy precisos, ligeros y tienen poca fricción, algo importante para las complicadas funciones internas de un reloj.

    Por lo general, el tourbillon rota sobre un solo eje. Los tourbillones de tres ejes eliminan los errores gravitacionales en todas las posiciones, lo que da al reloj una mayor precisión.

    El tourbillon está dentro de una caja de aluminio ligero, que incorpora el logotitpo de la cruz maltesa de Vacheron Constantin. La cruza aparece cada 15 segundos.

    Foto de: Vacheron Constantin

    Un resorte esférico

    En la mayoría de los relojes, el resorte regulador, que controla el componente que regula la velocidad de las manecillas, es plano. En el Referencia 57260, como el espacio no es una preocupación, Vacheron Constantin ha usado un resorte esférico.

    Esto, afirma la compañía, ayuda a eliminar variaciones provocadas por la descarga del resorte.

    Cuando un reloj con un resorte plano tiene toda la cuerda dada, el volante regulador oscila más fuerte. A medida que la cuerda se va acabando, las oscilaciones se hacen más débiles porque la distancia que recorre el volante es más corta. El resorte esférico, que también es más difícil de fabricar, genera las oscilaciones más uniformes a medida que se va acabando la cuerda.

    Foto de: Vacheron Constantin

    ¿A cómo estamos hoy?

    La segunda familia de complicaciones son las funciones de calendario perpetuo, y el Referencia 57260 tiene 7.

  • Calendario perpetuo gregoriano, que calcula automáticamente los años bisiestos y el número de días en el mes
  • Nombre gregoriano del día
  • Nombre gregoriano del mes
  • Fecha gregoriana retrógrada (una esfera semicircular con una manecilla que regresa al principio al terminar cada mes)
  • Esfera de año bisiesto y cuatrenio
  • Número del día de la semana
  • Semana del año (en múltiplos de 4 hasta 52 semanas)
  • Foto de: Vacheron Constantin

    Genio técnico

    Además del calendario gregoriano, el Referencia 57260 también tiene una familia de complicaciones relacionada con un calendario perpetuo hebreo, el primer reloj en tener esta característica.

    El calendario hebreo funciona en un ciclo de 19 años, que resulta ser casi exactamente un múltiplo del año solar y el mes lunar. Diecinueve años solares equivalen a casi exactamente 235 meses lunares. Esto se denomina un ciclo metónico y la razón por la que nunca se ha incluido en un reloj antes es que resulta extremadamente difícil calcular e incorporar al movimiento del reloj. Su inclusión en el Referencia 57260 es una muestra de genio técnico.

    Foto de: Vacheron Constantin

    El calendario hebreo

    Hay ocho complicaciones relacionadas con el calendario perpetuo hebreo.

  • El calendario perpetuo hebreo y el ciclo de 19 años, que está formado por 12 años tradicionales, y 7 años a los que se agrega un mes, se añade para alinearlo con el año sidéreo.
  • Número del día hebreo
  • Número del mes hebreo
  • Fecha hebrea
  • Calendario secular hebreo, calculado a partir de fecha en que supuestamente se creó el mundo, 3760 B.c. (que lo convertiría en el año 5776 a partir de Rosh Hashaná)
  • Siglo, decenio y año hebreos
  • Duración del año hebreo (12 o 13 meses)
  • Número dorado, o indicador del punto en el ciclo metónico (de 19 años)
  • Foto de: Vacheron Constantin

    Mirada a las estrellas

    Las funciones astronómicas son un poco más comunes en las grandes complicaciones. El Referencia 57260 tiene 9.

  • Temporadas, equinoxios, solsticios y signos zodiacales, alrededor de la parte exterior de la esfera trasera y señalados por una manecilla central de oro con un contrapeso en forma de sol
  • Carta estelar, a las 12 en la esfera, ajustable a la ciudad del dueño del reloj
  • Horas en horario sidéreo, calculadas por la posición de la Tierra en relación con las estrellas, en vez de el sol (un día sidéreo dura 23 horas, 56 minutos y 41 segundos)
  • Minutos en horario sidérea
  • Ecuación horaria, un pequeño indicador en el centro de la esfera que muestra la diferencia entre la hora solar real y la hora universal convencional
  • Hora del amanecer, calculada automáticamente y ajustable según la ciudad donde viva el dueño, conectado al mecanismo de calendario perpetuo
  • Hora de la puesta del sol
  • Duración del día
  • Duración de la noche
  • Foto de: Vacheron Constantin

    Fases de la luna

    El calendario lunar, en el centro de la esfera a las 12, está precisamente calculado para mostrar la fase de la luna en un ciclo de 29.5306667 días. El ciclo actual de la luna es una fracción más pequeño con 29.5305882 días, lo que significa que cada 1,027 años y 108 días el Referencia 57260 necesita hacer una corrección de un día en el ciclo de la fase de la luna.

    Foto de: Vacheron Constantin

    Yom Kipur

    El día más sagrado en el calendario hebreo es Yom Kipur, el Día de la Expiación. Cae el décimo día del séptimo mes. El Referencia 57260 calcula y muestra la fecha de Yom Kipur con una manecilla retrógrada a las 6 en la esfera del frente.

    Foto de: Vacheron Constantin

    Funciones de cronógrafo

    La esfera frontal tiene varias esferillas retrógradas que realizan funciones de cronógrafo y pueden usarse de manera simultánea.

  • Cronógrafo retrógrado de segundos, en el borde derecho de la esfera, dentro del círculo de los minutos
  • Cronógrafo retrógrado de fracciones de segundo en la parte izquierda del borde
  • Contador de horas a las 3, fuera de la esferilla del ciclo metónico
  • Contador de minutos a las 9, afuera de la esferilla del ciclo mensual metónico

  • Cuando suena la alarma

    El Referencia 57260 tiene siete funciones de alarma.

  • Una alarma con su propio gong y golpes graduales
  • Un indicador de posición de la alarma, que muestra si esta está configurada para sonar o no
  • Opción para escoger una alarma normal (suena una vez cuando un martillo golpea el gong) o alarma de carrillón, que toca el Carrillón de Westminster
  • Un mecanismo de alarma conectado con el sistema de golpeado del carrillón
  • Opción de escoger Petite Sonnerie (que marca las horas y los cuartos de hora) o Grande Sonnerie (que marca las horas y los cuartos de hora, en el caso de la hora un gong y en el de los cuartos de hora un segundo gong)
  • Un indicador que muestra cuando se configura la alarma para que suene
  • Un sistema que bloquea el mecanismo de golpeado de la alarma cuando el barril de la alarma no está listo
  • Foto de: Vacheron Constantin

    Los sonidos de Westminster

    El Carrillón de Westminster tiene una amplia gama de funciones.

  • Primero, el hecho de que funcione es algo maravilloso. El mecanismo tiene cinco gongs, cada uno con su martillo, y tiene el sonido del carrillón de la Torre del Palacio de Westminster en Londres.
  • Grande Sonnerie
  • Petite Sonnerie
  • Repetidor de minutos, que puede usarse para activar el mecanismo de golpeado en cualquier momento. Suena a los cuartos de hora, minutos y horas en orden. Por ejemplo, a las 9.45 a.m. emite tres sonidos del Carrillón de Westminster, y seguidamente varias notas que indican la cantidad de minutos transcurridos desde el último cuarto de hora, entonces nueve notas, que indican el número de horas transcurridas
  • Una función que le permite desactivar la alarma entre las 10 p.m. y las 8 a.m.
  • Un sistema que bloquea el mecanismo de golpeado cuando el barril de la alarma no está en su lugar
  • Indicador de las modalidades Petite or Grande Sonnerie
  • Indicador de silencio, golpeado o modalidad nocturna

  • Foto de: Vacheron Constantin

    Wound up

    Las seis complicaciones restantes caen bajo la categoría de funciones misceláneas.

  • El indicador de la reserva de cuerda del movimiento, que muestra las horas que quedan antes que haga falta darle cuerda
  • Indicador de la reserva de cuerda del mecanismo de golpeado
  • Indicador de la posición de la corona, que permite usar la corona de dar cuerda para controlar tres partes del reloj: los barriles de golpeado, la corrección de la carta estelar y la configuración de la alarma
  • Sistema de cuerda de dos barriles, que permite dar cuerda tanto a los barriles de golpeado como al movimiento
  • Mecanismo para poner en hora el reloj
  • Un mecanismo secreto que no sobresale de la caja y que, cuando el dije ubicado encima de la corona se presiona, sale y revela la corona para dar cuerda a la alarma
  • Foto de: Vacheron Constantin
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