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Una mirada a un gigante

Dawn, una nave espacial que fue lanzada por la NASA para estudiar objetos de gran tamaño en el cinturón de asteroides de nuestro Sistema Solar, ha captado maravillosas imágenes del asteroide Vesta. Este asteroide gigante se ve aquí en un mosaico resultado de una compilación de imágenes captadas por Dawn. La nave espacial pasó más de un año estudiando el asteroide. La imagen de arriba muestra una montaña enorme, el doble del tamaño del Monte Everest, en el polo sur del asteroide.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/UCAL/MPS/DLR/IDA
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Un meteorito de Vesta en la Tierra

Este meteorito de 1.4 libras fue descubierto en la Tierra y se ha determinado que se desprendió del asteroide Vesta. Vesta ha sido el objeto de estudio de la misión Dawn de la NASA, que ayudó a verificar la identidad de este meteorito a través de los datos recabados del asteroide. Este espécimen viene de la capa superficial de Vesta y está compuesto por un mineral que se encuentra normalmente en las corrientes de lava.

Fecha de publicación:Texto deFoto deR. Kempton (New England Meteoritical Services)
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La superficie de Vesta

Estas dos imágenes muestran el piso de dos cráteres de Vesta conocidos como Marcia y Cornelia. “Los científicos creen que las colisiones a bajas velocidades con meteoritos ricos en carbono dejaron minerales hidratados en la superficie de Vesta. Se cree que el calor generado por otras colisiones a alta velocidad con las rocas que conforman el cinturón de un asteroide emitieron agua que estaba atrapada dentro de los minerales hidratados. Se cree que esta agua se desvaneció en el espacio, dejando tras su paso unas depresiones en forma de cráteres”.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/JHUAPL
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Los cráteres

Los científicos de la NASA no esperaban ver este tipo de terrero en un asteroide tan enorme como Vesta hasta que Dawn envió imágenes detalladas del paisaje. Esta foto muestra el piso del cráter Marcia donde se ha concentrado una gran cantidad de pozos. El cráter mide 40 millas (unos 65 kilómetros) de ancho.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/JHUAPL
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La orilla del cráter Marcia

El cráter Marcia se creó en el enorme asteroide Vesta entre 120 millones y 130 millones de años atrás. Esta imagen muestra el contraste entre los materiales oscuros y claros en la orilla occidental del cráter. Los científicos creen que la superficie clara es nativa del asteroide, mientras que la oscura fue creada cuando los meteoritos se estrellaron contra su superficie.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/LPI/ASU
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La topografía de Vesta

Vesta, un asteroide del tamaño del estado de Arizona, tiene algunas características interesantes en su superficie que fueron creadas por las colisiones con meteoritos durante miles de millones de años. Este mapa a color fue creado al analizar 17,000 imágenes de Dawn.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI
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Un mapa de Vesta

NASA presentó este mapa en mosaico del asteroide Vesta en 2013. Este mapa está compuesto de 10,000 imágenes tomadas por la nave espacial Dawn durante su misión para estudiar a Vesta y Ceres, un planeta enano que reside en el mismo cinturón de asteroides. Dawn captó imágenes a 130 millas de distancia del asteroide.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
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La concepción de un artista de Dawn y Ceres

La nave espacial Dawn arribó cerca de Vesta en 2011 y pasó más de un año captando imágenes y recabando datos. La nave se dirige ahora a visitar a Ceres, un planeta enano, y se espera que llegue a su destino en la primavera de 2015. En esta concepción de un artista acerca de la misión espacial, podemos apreciar a Dawn y Ceres juntos.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/JPL-Caltech/UCLA/McREL
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