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Una momia, otra vez

El viernes 9 de junio se estrena The Mummy, una película que combina los géneros de terror y acción. Su protagonista es Tom Cruise, como el soldado de fortuna Nick Morton, y Sofía Boutella, como la momia Ahmanet (en la imagen). El filme pretende ser la primera entrega de un nuevo Universo Cinematográfico del estudio Universal, centrado en los monstruos clásicos del cine.


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Fecha de publicación:
Foto de: Universal Pictures

Universo oscuro

Lo cierto es que Universal Pictures fue el primer estudio de Hollywood que desarrolló un universo cinematográfico en los años 30 y 40 del siglo XX, tal como ahora lo tienen Marvel y DC Comics, con historias conectadas y personajes que reaparecen. Universal Pictures bautizó a este universo cinematográfico Dark Universe y cuenta con su propio tema musical compuesto por Danny Elfman (Edward Scissorhands).

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Foto de: Universal Pictures

Universo oscuro

El plan de este universo cinematográfico es reunir a los monstruos clásicos de la Universal de los años 30 del siglo XX, como Drácula, el Hombre Lobo y la criatura de Frankenstein, entre otros. En la imagen, algunos de las estrellas de cine que participan (de izquierda a derecha): Russell Crowe (Dr. Henry Jeckyll), Javier Bardem (Frankenstein), Tom Cruise (Nick Morton en The Mummy), Johnny Depp (El Hombre Invisible) y Sofía Boutella (la momia en The Mummy). La saga ya tiene página Web.

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Foto de: Marco Grob/Universal Pictures

Punto en común

El elemento que tendrán en común estas películas es que en cada una de ellas figurará una misteriosa organización multinacional llamada Prodigium, dirigida por el enigmático Dr. Henry Jeckyll (Russell Crowe, en una imagen de The Mummy). La misión de Prodigium es rastrear, estudiar y, si es necesario, destruir la maldad encarnada en distintos monstruos. Esta organización opera al margen de los gobiernos del mundo con el fin de proteger a la gente de estas criaturas. Posee incluso una página Web llamada Welcome to Prodigium.

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Foto de: Universal Pictures

Cómo asustar a los ‘millennials’

El productor y director de The Mummy es Alex Kurtzman, quien, junto con el productor Chris Morgan (The Fate of the Furious), es el encargado de supervisar la creación y desarrollo de este nuevo universo cinematográfico. Les asistirán los guionistas Christopher McQuarrie (The Usual Suspects) y David Koepp (Jurassic Park) para adaptar estos monstruos a la audiencia contemporánea. En The Mummy (2017) Kurtzman situó la historia en la actualidad y colocó a una estrella de alcance global, Tom Cruise (en la imagen), para que enfrentarse a la amenaza sobrenatural de una momia vuelta a la vida.

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Foto de: Universal Pictures

Éxito al primer mordisco

El título que salvó a los estudios Universal de los embates de la Gran Depresión fue Drácula (1931), dirigida por Tod Browning y que convirtió en estrella a su protagonista, el actor de origen húngaro Bela Lugosi. Drácula fue tan exitosa que Universal Pictures decidió explotar el género del terror en sucesivas películas. En 2014 el estudio estrenó Dracula Untold, con Luke Evans como Vlad Tepes, con la idea de contar la historia del origen del vampiro más famoso del cine.

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Foto de: Universal Pictures

‘¡Está vivo, está vivo!’

El éxito de taquilla y crítica de Frankenstein (1931), dirigida por el brillante James Whale, fue mayor que el de Drácula. Boris Karloff se hizo famoso interpretando a la criatura, ayudado por el legendario maquillaje creado por Jack Pierce. El personaje se volvió tan popular que dio origen a cuatro secuelas directas en los 15 años siguientes. Universal planea hacer una nueva versión en su Dark Universe con el actor español Javier Bardem en el papel que Karloff inmortalizó.

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Foto de: Universal Pictures

La momia siempre regresa

Las películas sobre momias se le han dado bien a Universal Pictures. En 1932 el estudio estrenó The Mummy, con Boris Karloff (en la imagen) en el papel de la momia que vuelve de la tumba para cobrar venganza. El personaje reapareció en cuatro secuelas en los años 40, filmadas con bajo presupuesto. Y en 1999 el monstruo regresó con una nueva versión protagonizada por Brendan Fraser, más cercana al cine de aventuras de Indiana Jones que al género del terror. La nueva The Mummy con Tom Cruise pareciera ser un regreso al campo del horror y el suspenso.

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El hombre que no estaba allí

Han transcurrido más de 80 años de su estreno y todavía sorprende la calidad de los efectos visuales de la película The Invisible Man (1933), dirigida por James Whale y protagonizada por Claude Rains en el papel del científico que logra hacerse invisible pero termina volviéndose demente. Es un filme con mucho humor e inventiva en los diálogos y situaciones. Universal está desarrollando una nueva versión con Johnny Depp, prevista para ser estrenada en 2020.

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La novia llega al altar en 2019

Muchos consideran que Bride of Frankenstein (1935), con Elsa Lanchester como la Novia, es la mejor película de la era dorada de los monstruos clásicos del cine. No en balde, Universal decidió que Bride of Frankenstein será la siguiente entrega del Dark Universe, con estreno fijado para el 14 de febrero de 2019. Su director será Bill Condon (realizador de la exitosa Beauty and the Beast de 2017) y el guión fue escrito por David Koepp. Se rumorea que el papel principal le fue ofrecido a Angelina Jolie, quien no ha dado respuesta aún.

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Foto de: Universal Pictures

El aullido interminable

El éxito de The Wolf Man (1941), con Lon Chaney Jr. (en la imagen) en el papel de Larry Talbot, quien se transforma en Hombre Lobo durante la luna llena, supuso un enorme éxito de taquilla, al punto que apareció en cuatro secuelas posteriores. En 2010 Universal lanzó un reboot del personaje, cuya historia estaba ambientada en la Inglaterra victoriana y tenía a Benicio del Toro como protagonista. Y actualmente el Dark Universe planea una nueva versión con guión escrito por Aaron Guzikowski y David Callaham, aunque todavía no tiene fecha de estreno. Dwayne Johnson es la primera opción de Universal Pictures para protagonizarla.

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Foto de: Universal Pictures

Espantos en la Ópera

De todos los monstruos clásicos de la Universal, quizás el Fantasma de la Ópera sea el menos fácil de reproducir pues no posee elementos sobrenaturales. La versión de 1943 (Phantom of the Opera, en la imagen), resultó ser muy popular. El personaje apareció originalmente en la novela escrita por Gastón Leroux en 1910, luego adaptada al cine de manera memorable en 1925, con Lon Chaney. Hoy su historia se asocia menos con el género de horror y más con el célebre musical de Broadway.

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Foto de: Universal Pictures

Juntos, pero no revueltos

En 1943 Universal ya había reunido en una misma película a dos de sus monstruos más populares en Frankenstein Meets the Wolf Man, pero un año después dio el paso que habría de sentar las bases de un universo cinematográfico: hizo un filme en el que aparecieron juntos Drácula, el monstruo de Frankenstein, el Hombre Lobo y un científico loco. El título se llamó House of Frankenstein (1944).

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Foto de: Universal Pictures

La casa que Drácula construyó

House of Dracula (1945) repitió la fórmula del Dream Team de monstruos. Pero el guión y la dirección fueron poco imaginativos. El resultado fue poco aterrador y dejó mucho que desear. La última vez en esa década que Universal reunió a sus monstruos clásicos en un filme ocurrió en una comedia: Abbott and Costello Meet Frankenstein (1948).

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Foto de: Universal Pictures

Bajo del mar

Pertenece a una época muy distinta a la de los monstruos clásicos, pues Creature from the Black Lagoon se estrenó en 1954. Pero el enorme éxito de taquilla de esta película colocó a la criatura acuática que siembra el pánico en pantalla en un sitial de honor entre los monstruos de la Universal. Dio origen a dos secuelas más y actualmente pertenece al Dark Universe, pues el estudio prepara una nueva versión para estrenarla en 2019, con historia de Jeff Pinkner y guión de Will Beall.

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