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Un éxito inesperado

Nadie imaginaba que la película de 1999 de la que todo el mundo hablaría al terminar ese año sería The Matrix y no Star Wars Episode I: The Phantom Menace. Nadie lo vio venir, ni siquiera el actor Will Smith, quien rechazó el papel de Neo, interpretado por Keanu Reeves en el filme.

Estrenada el 31 de marzo de 1999, The Matrix revolucionó Hollywood por su uso innovador de los efectos visuales -- obtuvo cuatro premios Oscar --, su mezcla de ciencia ficción y kung-fu, filosofía e indumentaria cool (gafas oscuras, móviles, ropa de cuero). Recaudó US$463.5 millones en la taquilla global y dio origen a dos secuelas, tres videojuegos y una película antológica de dibujos animados.

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El efecto 'Bullet Time'

Uno de los muchos elementos que hizo memorable a The Matrix fue el llamado efecto Bullet Time, que permitía mover la cámara en 360 grados en torno de un objeto que permanecía congelado en el tiempo. Esa mezcla de cámara en movimiento con un personaje suspendido en el aire o desplazándose en cámara lenta desafiaba la lógica y no había sido visto por el público general hasta entonces. 

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Kung-fu y filosofía

The Matrix no fue una simple película de ciencia ficción sobre un futuro apocalíptico en el que las máquinas han esclavizado a los humanos. El filme plantea que los humanos viven en un simulacro de la realidad llamado la Matriz, que simula el mundo real sin serlo. Morpheus (Laurence Fishburne, en la imagen) le ofrece a Neo (Keanu Reeves) la elección de en cuál "realidad" quiere vivir. The Matrix está influenciada por las ideas del filósofo francés Jean Baudrillard (1929-2007); de hecho, en la película se ve a Neo sosteniendo un libro de Baudrillard, Simulacra & Simulation.

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'Sé kung-fu'

The Matrix causó sensación pues fue la primera gran producción de Hollywood que usó las técnicas de rodaje de los filmes de artes marciales en Hong Kong. Los directores Andy y Larry Wachowski -- hoy identificadas como Lana y Lilly Wachowski -- contrataron al legendario director y coreógrafo de escenas de pelea Yuen Wo-Ping para que diseñara y produjera los combates. Los propios actores aparecían en cámara peleando y realizaban piruetas ayudados por cables, que luego se borraban en computadora durante la postproducción. Eso sí, esto obligó a los actores a entrenar durante cuatro meses.

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Un fenómeno en DVD

La mejor demostración de que The Matrix fue una película de culto está en que fue editada en DVD seis meses después de su estreno y rápidamente se convirtió en la primera película que vendió 1 millón de copias en este formato casero. De hecho, el boom del DVD se asocia al fenómeno de ventas de The Matrix en el mercado estadounidense.

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Ejemplo de narración transmedia

The Matrix también fue una de las primeras películas que usó una narrativa transmedia, pues su historia se narró en distintos formatos, aprovechando las ventajas que ofrecía cada medio. Personajes secundarios en la trilogía The Matrix eran protagonistas en los videojuegos o en cortos animados, por ejemplo. La película de 1999 dio origen a la película animada Animatrix (2003), una serie de cómics publicados en Internet entre 1999 y 2004, y a tres videojuegos: Enter the Matrix (2003), The Matrix: Path of Neo (2005) y The Matrix Online (2005). 

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La parábola del superhéroe

Cuando eran conocidos como los hermanos Wachowski, ambos trabajaron para el sello Razorline, perteneciente a Marvel Comics. No es de extrañar entonces que muchos vean a The Matrix como la historia de origen de un superhéroe, del Elegido, quien está destinado a vencer a las máquinas y liberar a los humanos. Neo no cree al principio que él sea el héroe prometido, desconfía de lo que le dice el Oráculo y, al final, se convierte en lo más parecido a un héroe de los cómics, capaz de volar y vencer a los temidos agentes de la Matriz.

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Influencia budista

Además de la influencia del filósofo francés Jean Baudrillard, The Matrix también resonó entre los seguidores del budismo, pues su historia fue comprendida como una gran metáfora de la religión oriental. Al principio de la película, Neo recibe un mensaje en su computadora que dice "Despierta". Así como la Matriz es una ilusión que esclaviza a los humanos, así es el mundo material para el budista: una ilusión (el samsara). Cuando Neo se libera de la ignorancia y transciende la ilusión puede ver la Matriz como es: un código de programación.

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Experiencia cyberpunk

En la tradición de otras películas cyberpunk como Johnny Mnemonic (1995) y Ghost in the Shell (1995), por ejemplo, The Matrix centra su historia en hackers, en personas que viven conectadas online, capaces de cargar habilidades en un cerebro como si fuesen programas de computadora, que construyen identidades a gusto en un mundo virtual. The Matrix cautivó también por hacer digerible un mundo dominado por las máquinas y las computadoras.

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Filmada en Australia

The Matrix fue filmada en Sydney, Australia, por los beneficios fiscales que ofrecía este país. Eso permitió bajar los costos de producción y luego emplear esos recursos en el meticuloso trabajo de efectos visuales. Todas las escenas que están ambientadas dentro de la Matriz tienen un matiz verde, para mantener el tono del código de computadora que es usado como un leitmotiv en la película.

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Todo sucede en 19 meses

Aunque The Matrix se estrenó en 1999 y sus dos secuelas -- The Matrix Reloaded y The Matrix Revolutions -- fueron lanzadas en 2003, la historia de esta trilogía se desarrolla en un espacio temporal de 19 meses, desde que Trinity rastrea a Neo hasta la derrota final del agente Smith.

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Una pregunta sin final

Neo, el personaje que interpreta Keanu Reeves, tiene pocos diálogos en la película; de hecho, solo tiene 164 líneas de diálogo en todo The Matrix. Y de ellas, 94 son preguntas. Neo es la figura con la que se identifica la audiencia y plantea las interrogantes que muchos espectadores se hacían al conocer la historia del filme.

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El legado

The Matrix fue seleccionada por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos para ser admitida en los archivos de la National Film Registry. Un honor solo reservado para película consideradas con alto valor histórico y merecen ser preservadas para la posteridad.

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