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TESS en busca de otros mundos

El telescopio espacial TESS, mostrado aquí en una ilustración, fue lanzado en abril de 2018 para relevar a Kepler en su misión para buscar otros mundos parecidos a la Tierra.

TESS inició sus operaciones científicas oficialmente el 25 de julio, pero mucho antes de eso, el telescopio ya había estado ocupado posando sus ojos en el infinito para avistar el potencial de otra Tierra.

A diferencia de Kepler, TESS "va a observar una población estelar diferente", dijo Mario Pérez, del programa científico de la NASA que está al frente de las misiones de la agencia espacial encargadas de buscar exoplanetas.

Con sus cuatro cámaras, TESS monitorizará unas 200,000 estrellas, y al igual que Kepler, se enfocará en la momentánea fluctuación y opacidad del brillo de las estrellas para detectar la existencia de exoplanetas.

"TESS está abriendo las puertas para una nueva clase de estudio", dijo Stephen Rinehart, científico del proyecto TESS. "Podremos estudiar planetas individuales y podremos empezar a hablar sobre la diferencia de los planeta… Será el inicio de una nueva era de investigación de exoplanetas".

Fecha de publicación:Texto deFoto deGoddard Space Flight Center de la NASALee el artículo
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El lanzamiento de TESS

El satélite TESS de la NASA se lanzó al espacio a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX el 18 de abril desde Cabo Cañaveral, Florida.

Fecha de publicación:Texto deFoto deCaptura de pantalla por CNETLee el artículo
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La primera foto que tomó TESS

Casi un mes después de lanzarse desde Florida a bordo de un cohete de SpaceXel satélite TESS ya tomó su primera foto, que muestra más de 200,000 estrellas en nuestra galaxia. 

La imagen se trata de una exposición de prueba de dos segundos, y usa una de las cuatro cámaras que van a bordo de TESS. La foto de prueba se tomó después de que la sonda sobrevoló con éxito la Luna y utilizó la gravedad del satélite de la Tierra para alcanzar su órbita de trabajo. 

La imagen de prueba es una foto de una pequeña sección del cosmos que TESS planea observar. Cuando todo funcione como se planea, el satélite podrá observar 400 veces más del firmamento nocturno de lo que se puede observar ahora. 

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/MIT/TESSLee el artículo
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TESS avista un cometa

NASA compiló una serie de imágenes de TESS en un video que muestra al cometa C/2018 N1 en movimiento. TESS tomó las fotos el 25 de julio, cuando empezó oficialmente sus operaciones científicas. El cometa fue avistado por el satélite Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (Neowise) de la NASA el 29 de junio.

Vistas en secuencia, las imágenes muestran un bola de luz que se mueve de derecha a izquierda. El video de la NASA resalta que la cola del comete cambia de dirección y apunta a las estrellas que tienen fluctuaciones en su brillo. Los puntitos inmóviles son estrellas. Y los puntitos blancos que se mueven son asteroides.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA video screenshot by Amanda Kooser/CNETLee el artículo
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El 17 de septiembre de 2018, la NASA compartió una imagen del cielo austral. Para tomar esta imagen, el satélite utiliza las cuatro cámaras de campo amplio. En esta imagen se pueden observar las Nubes de Magallanes, dos galaxias enanas, y dos estrellas muy brillantes: Beta Gruis y R Doradus.

Fecha de publicación:Texto deFoto deNASA/MIT/TESSLee el artículo
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TESS en acción

La misión del telescopio TESS está pautada para durar dos años, según la NASA. 

Fecha de publicación:Texto deFoto deGoddard Space Flight Center de la NASALee el artículo
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TESS surcando el espacio

"Una de las mayores preguntas en la exploración de exoplanetas es: si un astrónomo encuentra un planeta en la zona habitable de una estrella, ¿será este interesante desde la perspectiva de un biólogo", dijo el investigador principal de TESS George Ricker, del MIT, institución que lidera esta misión de la NASA. "Esperamos que Tess descubra un número de planetas cuya composición atmosférica, que albergan claves potenciales a la presencia de vida, se puedan medir con precisión por observadores futuros".

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TESS y los técnicos

Mira a TESS desde todos sus ángulos en esta galería.

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