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El inicio de la polémica

En octubre de 2019, Eliud Kipchoge de Kenia utilizó una versión prototipo de calzado con la tecnología Vaporfly y se convirtió en la primera persona en correr una maratón en menos de dos horas, aunque no era una competencia oficial. El modelo de zapatos también es llamado "Alphafly".

Según el diario El Colombiano, en los últimos 13 meses se han registrado las cinco mejores marcas masculinas de la historia del maratón. ¿Casualidad?

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Nike se defiende

El vicepresidente de innovación de calzado de Nike, Tony Bignell en un comunicado, respondió: "Las barreras son inspiradoras para los innovadores. Al igual que los atletas, cuando tenemos una barrera frente a nosotros, tenemos el desafío de pensar de manera diferente e impulsar el progreso que cambia el juego en el diseño de calzado".

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La regulación

World Athletics (Federación Internacional de Atletismo) anunció el 31 de enero una resolución que obligaba a Nike a abrirse al mercado y no solo proveer la tecnología a sus atletas o embajadores: "A partir del 30 de abril de 2020, toda zapatilla debe estar disponible a la venta para cualquier atleta en el mercado (en línea o en tienda) durante un periodo de cuatro meses antes de que pueda ser utilizada en competición".

Eso le dio espacio a Nike para exponerlos en el mercado antes de los Juegos Olímpicos, que se realizarán el 24 de julio. 

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El cambio

Además, World Athletics modificó su reglamento: se prohibieron las zapatillas con más de 40 milímetros de suela o con más de una placa en su media suela. El prototipo que usó Eliud Kipchoge, tenía tres láminas de carbono en la suela y cuatro cámaras de aire. Sin embargo, las Vaporfly de Nike actuales están dotadas de solo una lámina de carbono.

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Pero, ¿qué tanto ayudan?

Estas son las características del calzado Vaporfly, según Runner's World: son muy más livianas, apenas 190 gramos cada zapatilla. "La capacidad de volver a su forma original, gracias a la espuma Pebax (de nombre comercial ZoomX), devuelven un 85% de la energía empleada en cada pisada", dice el informe. 

Además, tiene 40 milímetros de grosor en el talón y 31 en la punta, con una placa de carbono en el centro para dar rigidez a las articulaciones y los dedos, que mejoran la eficiencia de tobillo. 

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Los detalles

Según Nike, el calzado "proporciona estabilidad y una transición suave; aumenta la rigidez en el antepié para brindar una sensación de propulsión". 

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Pierdes menos energía

La empresa explica que este modelo "ligero, proporciona un retorno de energía óptimo, minimiza la pérdida de energía".

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Sistema innovador de amortiguación

Nike resalta esta característica: "Al haber amortiguación adicional, tenemos mayor retorno de energía".

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Prohibir o no prohibir, esa es la cuestión

Según el Times, las características mencionadas le daban ventaja al corredor y por eso se quedarían fuera de los Juegos Olímpicos, pero luego rectificó. En la gráfica, un modelo de la familia "Zoom", elaborado para escuelas secundarias, universidades y profesionales que compiten en relevos de carreras internacionales.

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¿Qué dicen los expertos?

El especialista en ciencia del deporte, el profesor Ross Tucker, asegura que el modelo de Nike reduce el gasto de energía. "Piensa en una pelota de goma rebotando más que una pelota de squash", escribió en Twitter.

"Antes podías correr a una velocidad X usando cierta cantidad de energía. Si puedes usar menos, puedes mejorar tu velocidad antes de que llegues a ese techo energético", agregó. 

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Mejoran al corredor, según estudio

Según la BBC, en un estudio de 2017 publicado en la revista académica Sports Medicine, cada uno de los 18 corredores de la Universidad de Colorado obtuvo una mejor economía de carrera con las Vaporlfys, en comparación con otros modelos de zapatillas populares entre estos atletas. La mejora promedio fue de 4 por ciento.

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Como en el aire

El español Fernando Carro, medalla de plata en los 3,000 metros del Europeo de 2018 y clasificado a los Juegos Olímpicos de Tokio, dijo a Runner's World: "Cuando me calzo las Nike Vaporfly NEXT% tengo la sensación de que toda esa energía que transmito se canaliza hacia delante, hacia un punto. Y todo ello gracias a la fibra de carbono"

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Una edición conmemorativa

En honor a lo cofundadores de Nike, Phil Knight y Bill Bowerman, que crearon Blue Ribbon Sports ( que posteriormente se llamaría Nike), en enero de 2020 se lanzaron unas Nike ZoomX Vaporfly NEXT% de edición limitada, con garabatos impresos en la parte superior blanca, que se relacionan con el pasado de la fundación de la empresa.

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