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¿Vida en Marte?

La película The Martian (que llegará a los cines en octubre) con Matt Damon como el astronauta Mark Watney, un explorador que se queda varado en el Planeta rojo cuando sus compañeros tienen que abandonarlo durante una tormenta. El director Ridley Scott buscó la ayuda de Jim Green, director de la división de ciencias planetarias de la NASA, para asegurarse de que la cinta fuera lo más real posible. Después de ver los cortos, pudimos ver qué tan real será la película.

Fecha de publicación:
Foto de: Twentieth Century Fox

Seco, muy seco

El personaje de Damon debe batallar para conservar la poca agua que tiene en Marte y se inventa formas muy creativas para mantenerse hidratado, incluyendo aprovechar su propia orina. Los astronautas de la Estación Espacial Internacional conocen muy bien esta lucha.

Fecha de publicación:
Foto de: Twentieth Century Fox

Nada se desperdicia

En la Estación Espacial Internacional no se gasta ni una gota de agua. Y claro, eso significa lo que parece: un café es, en realidad, un café reciclado.

El sistema de la estación recupera y recicla no sólo el agua que se usa para lavarse las manos o la boca, sino también la orina.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Usa un popote

Desde que Green se unió a Scott para hacer The Martian, el vehículo Mars Curiosity descubrió que el planeta tiene más agua de la que se pensaba originalmente.

“Antes se pensaba que los astronautas iban a tener que llevar toda su agua, pero hay bastante agua en Marte”, dice Green. “Sale de los cráteres en los veranos; y hay acuíferos".

“Así que no, hemos aprendido que no tenemos que llevar toda nuestra agua. Llevaremos un popote, porque sabemos de dónde podemos obtenerla”.

Fecha de publicación:
Foto de: Twentieth Century Fox

Papas espaciales

Para obtener comida, Watney tiene que esforzarse por regar y fertilizar las plantas de papas en un ambiente amigable muy reducido.

Fecha de publicación:
Foto de: Twentieth Century Fox

Lechugas antigravedad

En el mundo real, la Estación Espacial Internacional recientemente anunció que obtuvo una cosecha exitosa de lechuga roja, que creció en el espacio.

Después del inicio de la producción de la película, el Mars Curiosity descubrió más detalles sobre la tierra en Marte. Resulta que es más fértil de lo que pensábamos.

“No sabíamos esto antes de comenzar la película, pero hay más nitratos y nitrógeno en la tierra de Marte de lo que imaginábamos”, dijo Green.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Vestirse correctamente

El personaje de Damon pasa una enorme cantidad de tiempo durante la película totalmente solo en la superficie de Marte vistiendo únicamente su traje de astronauta para protegerse de los elementos, incluyendo mucho polvo y niveles de radiación que lo pueden matar.

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Foto de: Twentieth Century Fox

De colores

En la vida real, la NASA está trabajando en un traje espacial para quien sea lo suficientemente valiente como para viajar a Marte. Este prototipo de la NASA explora la combinación de materiales compuestos y telas. El reto es encontrar un buen equilibrio entre durabilidad y flexibilidad.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Hogar, dulce hogar

La vivienda marciana en The Martian se llama Hab. Si parece familiar es porque es similar a algo que ya tiene la NASA.

Fecha de publicación:
Foto de: Twentieth Century Fox

Mira el HERA

En el Centro Espacial Johnson de la NASA, los equipos se entrenan para pasar mucho tiempo en misiones en el espacio usando la Human Exploration Research Analog, o HERA. Pronto, habrá grupos que vivan ahí por hasta 60 días, cumpliendo tareas similares a las que se realizarían lejos de la Tierra.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

El vehículo de Hollywood

En The Martian, Watney tiene que modificar su vehículo marciano para poder prolongar su vida y ampliar sus habilidades.

Fecha de publicación:
Foto de: Twentieth Century Fox

Investigación sobre ruedas

Por supuesto, el Mars Curiosity ya existe. Pero lo más parecido a la versión del filme es el Multi-Mission Space Exploration Vehicle (Vehículo Espacial de Exploración para Misiones Múltiples). Está diseñado para ser lo suficientemente versátil para no solamente viajar a un planeta lejano, sino también a la Luna o un asteroide. Está diseñado para adaptarse a muchas situaciones: una versión del vehículo tiene seis ruedas. Si se poncha una de ellas, el vehículo simplemente levanta la llanta defectuosa, y sigue su camino.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Para llegar

La misión de Watney usa propulsión iónica para llegar a Marte la primera vez, que funciona a través de cargar eléctricamente gases como argón o xenón e impulsar sus iones a altas velocidades -- hasta 200,000 millas por hora. Unas 280 millones de millas después, llegarás a Marte.

Fecha de publicación:
Foto de: Twentieth Century Fox

¿No tienes gasolina? No hay problema

La nave Dawn de la NASA ha usado el mismo método en sus viajes, acelerando poco a poco durante cinco años para lograr un cambio en velocidad de hasta 25,000 millas por hora. Dawn fue capaz de visitar el planeta enano Ceres y el asteroide Vesta gracias a la propulsión iónica.

Fecha de publicación:
Foto de: NASA

Fabricando aire

Por supuesto, no hay aire en Marte, así que Watney tiene que usar el sistema de oxigenación del Hab para combinar O2 con bióxido de carbono del generador de combustible.

En la EEI, los astronautas tienen sistemas que mantienen la atmósfera respirable usando electrólisis, un proceso que divide las moléculas de agua en sus componentes: átomos de oxígeno e hidrógeno.

Fecha de publicación:
Foto de: Twentieth Century Fox
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