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En la zona rural del suroeste de Francia, a una hora de la de la ciudad de Toulouse, hay un estacionamiento en medio del campo. Aquí es donde seis camiones que transportan seis piezas del gigantesco avión A380 descansan. Vienen de un puerto cerca de Burdeos y se dirigen a la fábrica de Airbus en Toulouse para el ensamblaje final.

Para evitar el tráfico del día, los camiones viajan de noche y recorren una distancia de 150 millas. Transportan las alas, cola y tres secciones del fuselaje. El tamaño de las partes (la cola mide 45 pies de alto) los obliga a viajar por carreteras rurales. 

Este espectáculo extraño pero maravilloso, sucede dos veces al mes y se puede presenciar de manera gratuita. Si no puedes ir a Francia, haz clic para seguir viendo. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

El área de estacionamiento, construida especialmente por Airbus para estos viajes, está rodeado por altos cercos y es custodiado durante el día. Cuando llegamos a las 10 p.m., la caravana estaba preparándose y los conductores apenas encendían los camiones mientras los trabajadores comenzaban a ensamblar. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Varios camiones arrastran las alas de 150 pies, las cuales estaban de lado. Desde este ángulo es difícil imaginar que elevan un avión y cientos de pasajeros. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Cada ala está cubierta en lo que parece ser un tipo de papel plástico.

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Para no hacer dos envíos, la cola llega a Toulouse en una pieza, lista para ser ensamblada. Como está hecha de material compuesto, es de un color amarillo pálido. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Las partes más grandes del fuselaje son de color verde claro. La nariz del avión estaba cubierta para proteger las ventanas de la cabina de mando y la punta. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

La sección del medio es la más larga con 76.1 pies de largo. El fuselaje es ensamblado en Alemania y en otros lugares de Francia, las alas en el Reino Unido y la cola en España. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

La sección posterior del fuselaje es estrecha en la parte trasera. Cuando llegue a Toulouse, se unirá a las otras secciones para formar el fuselaje del A380 que mide 238 pies.

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Las ventanas y puertas ya están en cada sección. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Es curioso ver a estos dos camiones estacionados uno al lado del otro. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Mientras el convoy se prepara para partir, un grupo de camionetas y motocicletas se organizan para escoltar a los camiones. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Cada camión lleva un aviso muy apropiado que dice, "Convoy excepcional". 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Cuando la caravana comenzó a moverse, nos subimos a una camioneta. Las motocicletas se encargaban de detener el tráfico. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Las alas fueron las primeras en pasar. Los camiones viajan a una velocidad de entre 6.2 y 15.5 millas por hora. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Mientras observábamos el espectáculo, los camiones desaparecieron detrás de una montaña. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Después vino la cola. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Las secciones del fuselaje están organizadas en orden, como si el avión estuviera armado. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

En unas semanas los pasajeros estarán sentados en esta sección, viendo películas y comiendo durante el vuelo. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Después de la última sección del fuselaje, volvimos a quedar en frente del convoy. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Después nos estacionamos enfrente de Gimont. Ver el ala de un avión pasar por este puente de piedra es la última cosa que esperas ver. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Como siempre, la cola seguía. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Las secciones del fuselaje están en la última sección del convoy. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

A los camiones les toma unos 15 minutos para pasar. El convoy puede ser de hasta 1.25 millas. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Los camiones disminuyen la velocidad al entrar a Gimont. Eran más de la media noche y solo dos personas salieron a observar. Cuando los convoy comenzaron en 2003, había muchos espectadores. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

Los árboles a lo largo de la ruta del convoy son podados constantemente y algunas señales de tráfico son eliminadas temporalmente. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET

El convoy apenas cabe por la calle principal de Gimont. En la mañana, llegará a Toulouse y comenzará el proceso de ensamble. En ocho meses, estará volando con pasajeros. 

Texto de / Foto de Andrew Hoyle/CNET
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