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En la zona rural del suroeste de Francia, a una hora de la de la ciudad de Toulouse, hay un estacionamiento en medio del campo. Aquí es donde seis camiones que transportan seis piezas del gigantesco avión A380 descansan. Vienen de un puerto cerca de Burdeos y se dirigen a la fábrica de Airbus en Toulouse para el ensamblaje final.

Para evitar el tráfico del día, los camiones viajan de noche y recorren una distancia de 150 millas. Transportan las alas, cola y tres secciones del fuselaje. El tamaño de las partes (la cola mide 45 pies de alto) los obliga a viajar por carreteras rurales. 

Este espectáculo extraño pero maravilloso, sucede dos veces al mes y se puede presenciar de manera gratuita. Si no puedes ir a Francia, haz clic para seguir viendo. 

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El área de estacionamiento, construida especialmente por Airbus para estos viajes, está rodeado por altos cercos y es custodiado durante el día. Cuando llegamos a las 10 p.m., la caravana estaba preparándose y los conductores apenas encendían los camiones mientras los trabajadores comenzaban a ensamblar. 

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Varios camiones arrastran las alas de 150 pies, las cuales estaban de lado. Desde este ángulo es difícil imaginar que elevan un avión y cientos de pasajeros. 

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Cada ala está cubierta en lo que parece ser un tipo de papel plástico.

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Para no hacer dos envíos, la cola llega a Toulouse en una pieza, lista para ser ensamblada. Como está hecha de material compuesto, es de un color amarillo pálido. 

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Las partes más grandes del fuselaje son de color verde claro. La nariz del avión estaba cubierta para proteger las ventanas de la cabina de mando y la punta. 

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La sección del medio es la más larga con 76.1 pies de largo. El fuselaje es ensamblado en Alemania y en otros lugares de Francia, las alas en el Reino Unido y la cola en España. 

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La sección posterior del fuselaje es estrecha en la parte trasera. Cuando llegue a Toulouse, se unirá a las otras secciones para formar el fuselaje del A380 que mide 238 pies.

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Las ventanas y puertas ya están en cada sección. 

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Es curioso ver a estos dos camiones estacionados uno al lado del otro. 

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Mientras el convoy se prepara para partir, un grupo de camionetas y motocicletas se organizan para escoltar a los camiones. 

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Cada camión lleva un aviso muy apropiado que dice, "Convoy excepcional". 

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Cuando la caravana comenzó a moverse, nos subimos a una camioneta. Las motocicletas se encargaban de detener el tráfico. 

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Las alas fueron las primeras en pasar. Los camiones viajan a una velocidad de entre 6.2 y 15.5 millas por hora. 

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Mientras observábamos el espectáculo, los camiones desaparecieron detrás de una montaña. 

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Después vino la cola. 

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Las secciones del fuselaje están organizadas en orden, como si el avión estuviera armado. 

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En unas semanas los pasajeros estarán sentados en esta sección, viendo películas y comiendo durante el vuelo. 

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Después de la última sección del fuselaje, volvimos a quedar en frente del convoy. 

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Después nos estacionamos enfrente de Gimont. Ver el ala de un avión pasar por este puente de piedra es la última cosa que esperas ver. 

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Como siempre, la cola seguía. 

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Las secciones del fuselaje están en la última sección del convoy. 

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A los camiones les toma unos 15 minutos para pasar. El convoy puede ser de hasta 1.25 millas. 

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Los camiones disminuyen la velocidad al entrar a Gimont. Eran más de la media noche y solo dos personas salieron a observar. Cuando los convoy comenzaron en 2003, había muchos espectadores. 

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Los árboles a lo largo de la ruta del convoy son podados constantemente y algunas señales de tráfico son eliminadas temporalmente. 

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El convoy apenas cabe por la calle principal de Gimont. En la mañana, llegará a Toulouse y comenzará el proceso de ensamble. En ocho meses, estará volando con pasajeros. 

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