La prueba de la vibración

La Agencia Europea Espacial escogió el 12 de noviembre para separar la sonda Philiae de la nave espacial Rosetta y lograr el histórico primer aterrizaje en un cometa.

Este gran momento requirió de más de una década de preparación. Esta imagen del 2002 nos muestra a Rosetta durante unas pruebas de vibración para prepararla para el aterrizaje. En esa época, se planeaba un viaje de ocho años al cometa 46P/Wirtanen, pero cuando el lanzamiento se retrasó la misión tuvo que buscar un nuevo cometa para aterrizar y terminaron eligiendo al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Foto de: ESA/A.Van Der Geest

Alas solares

Es difícil percibir el tamaño real de una nave mientras la vemos viajar por el espacio, pero nos podemos dar una idea del tamaño de Rosetta al ver estas enormes alas solares.

La imagen fue capturada en junio de 2002.

Foto de: ESA

Antes del lanzamiento

Esta imagen, también de 2002, nos deja apreciar el tamaño de la sonda Philae, la pequeña nave que vemos colgando del techo. Rosetta es la que se encuentra a la derecha.

Foto de: ESA-Service Optique CSG

El destino

Esta foto captada por el European Southern Observatory fue tomada en enero de 2004 y muestra cómo se ve el cometa 67P/Churyumov/Gerasimenko desde la Tierra.

Foto de: ESA and European Southern Observatory

El despegue

Después de un retraso de 13 meses, Rosetta finalmente despegó en marzo de 2004 en Kourou, Guayana Francesa.

Al momento del lanzamiento, Facebook tenía solamente un mes, YouTube no existía y el iPhone no fue lanzado sino hasta tres años después.

Foto de: ESA/CNES/ARIANESPACE-Service Optique CSG

Marte

Esta imagen de Marte fue tomada por Philae a principios de la misión y nos deja ver al impresionante Planeta Rojo.

Foto de: CIVA / Philae / ESA Rosetta

El asteroide

Durante su largo viaje Rosetta pudo apreciar las bellezas del espacio y en 2011 tuvo un encuentro cercano con el asteroide Lutetia.

Foto de: ESA 2010 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

El despertador

Rosetta entró en hibernación espacial para la última parte de su recorrido con el fin de conservar energía. Mantuvo este estado durante la mitad de 2011 y todo 2012 y 2013. 
Finalmente, el 20 de enero de 2014, el centro de operaciones festejó al recibir la primera señal de la nave espacial que se encontraba a millones de kilómetros de distancia de la Tierra.

Foto de: ESA–Jürgen Mai

La primera mirada

Rosetta hizo contacto visual por primera vez con su objetivo en marzo de este año.

El cometa es el círculo que vemos en la imagen.

Foto de: ESA © 2014 MPS for OSIRIS-Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Ya casi llegamos

Después de que Rosetta llegara a su destino en agosto, comenzó a crear un mapa del cometa para elegir el mejor lugar para que Philae pudiera aterrizar.

La forma del cometa es similar a la de un riñón.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

El cometa 67P vs. París

En esta imagen podemos apreciar el tamaño del cometa sobre de la ciudad de París.

Foto de: Comet: ESA/Rosetta/Navcam; Map data ©2014 Google, Bluesky

Muchas vueltas

Durante los últimos meses, Rosetta le ha dado muchas vueltas a su cometa para hacer el mapa de la superficie.

Foto de: ESA–C. Carreau

En la mira

Tras considerar varios lugares, este sitio fue elegido para ser el punto de aterrizaje de Philae.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

El nuevo hogar de Philae

El sitio de aterrizaje fue bautizado como Agilkia.

Foto de: ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0
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