El gran descenso

Sabemos más sobre los cometas que nunca antes gracias a los épicos esfuerzos de la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea. Lanzada en 2014, Rosetta arribó al Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko a mediados de ese año y pasó dos años estudiando a este objeto espacial de cerca.

La misión alcanzó su fase final el 30 de septiembre, cuando la ESA envió a Rosetta a que vaya a posarse en la superficie del cometa. Estas son las últimas imágenes tomadas por Rosetta de este descenso.

Este mosaico de imágenes muestra una secuencia de fotos que Rosetta captó antes del contacto. La nave se une a la sonda Philae en el cometa. Rosetta ya no tiene la capacidad de comunicarse con la Tierra.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Las últimas imágenes captadas por Rosetta

La cámara de navegación de Rosetta recibió una última tarea cuando la ESA decidió captar una serie de imágenes para asegurarse de que la nave iba en buen rumbo al sitio indicado para su aterrizaje en el cometa. Esta foto muestra una vista a 9.6 millas (15.4 kilómetros) de distancia de la superficie.

Foto de: ESA/Rosetta/NAVCAM - CC BY-SA IGO 3.0

9.9 millas (16 kilómetros)

Las imágenes del descenso de Rosetta inician con esta vista de la superficie del Cometa 67P desde 9.9 millas (16 kilómetros) de distancia de la superficie. El escarpado y polvoriento cometa fue el lugar final de descanso de la nave.

La finalización de la misión llegó en un momento en que el cometa y Rosetta estaban viajando lejos del Sol; la nave se estaba quedando sin energía y la comunicación se dificultaba. Era momento de decir adiós.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

9.6 millas (15.5 kilómetros)

La cámara gran angular de Rosetta, OSIRIS, captó esta imagen del Cometa 67P con el fondo negro del espacio. "Muestra la región de aterrizaje en la parte inferior izquierda", dice la ESA.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

7.3 millas (11.7 kilómetros)

La cámara OSIRIS hizo una toma de la superficie escarpada del cometa a 7.3 millas de distancia. La región de la nuca del cometa alberga un terreno tanto borrascoso como regular.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

5.5 millas (8.9 kilómetros)

El Cometa 67P se ve enorme en esta imagen, una de las últimas vistas que la nave Rosetta de la ESA envió a la Tierra. "La imagen muestra una porción del pequeño lóbulo del cometa", dijo ESA.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

3.6 millas (5.8 kilómetros)

Rosetta se encuentra a sólo unas millas sobre la superficie del Cometa 67P en esta imagen captada por la cámara OSIRIS. El lugar final de descanso de la nave se encuentra sobre el lóbulo pequeño del cometa.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

3.5 millas (5.7 kilómetros)

El cometa se acerca en la secuencia final de imágenes captadas por la cámara de Rosetta. La nave de la ESA pasó poco más de dos años estudiando el cometa después de su despegue en 2014.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

0.7 millas (1.2 kilómetros)

Un vacío oscuro se vislumbra en una de las últimas vistas de Rosetta del Cometa 67P.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

La última visión de Rosetta

La imagen final que captó Rosetta antes de impactar la superficie del Cometa 67P muestra un paisaje borroso de polvo y rocas a 167 pies (51 metros) sobre la superficie.

El legado de Rosetta no sólo radica en las imágenes que captó sino también en la riqueza de información científica que ha cambiado la forma en que percibimos a los cometas.

"Anteriormente, [los cometas] se concebían como bolas de hielo sucio, pero ahora sabemos que son mundos geológicamente complejos donde se llevan a cabo una variedad de procesos que crean la increíble estructura de superficie y actividades en el cometa", dijo el científico de la misión Rosetta Eberhard Grü.

Foto de: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
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