Una capitana de 'Star Trek' en el espacio

Varios y rarísimos objetos han sido lanzado al espacio a lo largo de los años que ha durado la carrera espacial. Simplemente la Estación Espacial Internacional ha dado posada lo mismo a juguetes de Disney que a uniformes de ciencia ficción y artefactos históricos.

No tienes que estar en la Tierra para ser un cosplay. La astronauta de la Agencia Espacial Europea, Samantha Cristoforetti, hizo espacio en la apretada agenda de su misión científica en la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) el año pasado para disfrazarse como la capitana Kathryn Janeway de la serie Voyager de Star Trek. El fantástico disfraz negro y rojo le dio doble puntuación por ser una referencia clara a Star Trek, y por llevar consigo un objeto tan raro al estar flotando alrededor de la Tierra.

Foto de: Samantha Cristoforetti/ESA

¡Al infinito... y más allá!

Buzz Lightyear, el personaje de las adoradas películas de Disney Toy Story, recibió un aventón a la Estación Espacial Internacional en la vida real en 2008, cuando una figura de acción de él viajó a bordo del transbordador espacial Discovery de la NASA. Tal vez no haya llegado al infinito y más allá, pero esta reproducción del querido personaje logró girar alrededor de la órbita terrestre.

Foto de: Disney

Bloques de Lego siderales

La idea de unas piezas de Lego flotando en el espacio suena maravillosa y aterradora al mismo tiempo. Por un lado, no corres el riesgo de pisarlas descalzo, ya que en el espacio más bien flotas. Por el otro lado, debes tener cuidado de no dejarlas flotando a la deriva, pues podrían terminar bloqueando los conductos de tu nave espacial y meterte en problemas. El astronauta japonés Satoshi Furukawa se puso a armar una reproducción de la Estación Espacial Internacional durante su estancia allá arriba en 2012. Tuvo cuidado de ponerse a jugar con los Legos en una unidad aislada, para evitar que las piezas terminaran flotando por toda la estación.

Foto de: NASA

Una Navidad muy alivianada

El astronauta Scott Kelly se encuentra a la mitad de su estancia de un año en la Estación Espacial Internacional. Kelly celebró las Navidades del 2015 usando algunas de las decoraciones que trajo una tripulación previa. Este pequeño árbol de Navidad decorado sale de su caja cada año para alegrar la vista de la ISS.

Kelly tuiteó una foto que tomó del arbolito, con la Tierra al fondo, el 25 de diciembre de 2015, junto con el mensaje: "cuando desperté esta mañana me encontré el mejor regalo debajo de nuestro arbolito de #Navidad. Tal vez lo mantengamos hasta marzo. #YearInSpace".

Foto de: Scott Kelly/NASA

Abejas a bordo

El transbordador espacial Challenger despegó hacia su quinto viaje en 1984. Llevaba varias formas de vida a bordo, la mayoría de las cuales no eran humanas. NASA envió un grupo de abejas para estudiar cómo producían miel en microgravedad. Es bueno saber que las abejas permanecieron encapsuladas durante la misión. En el Challenger viajaron más de 3,400 abejas obreras y una sola reina.

Foto de: NASA

La espada láser de Luke Skywalker

El astronauta de la NASA Jim Reilly posa con R2-D2 y la espada láser de Luke Skywalker de Star Wars en esta foto que data de 2007. La imagen fue tomada antes de que la espada láser partiera rumbo al espacio a bordo del transbordador espacial Discovery.

La pieza de vestuario apareció en la pantalla en Return of the Jedi. La envolvieron en espuma y la mandaron a pasar dos semanas girando alrededor de la órbita terrestre antes de devolverla a Lucasfilm, la compañía detrás de Star Wars.

Foto de: Lucasfilm

Una rueda de queso de SpaceX

La empresa SpaceX lanzó con éxito al espacio su nave espacial Dragon en 2010. La nave llevaba una carga súper secreta, que luego se descubrió era una enorme rueda de queso. La imagen del contenedor con una vaca con botas, que también ilustraba el póster de la satírica cinta Top Secret! de 1984, muestra la manera cómo SpaceX aseguró el queso durante el viaje.

La decisión de enviar queso al espacio fue inspirada por el famoso sketch del grupo de comediantes ingleses Monty Python, que incluía al cliente de una quesería que recitaba sin parar cualquier tipo de queso que te puedas imaginar.

El cremoso comestible elegido para la ocasión fue Le Brouere, una creación francesa que guarda cierto parecido con el gruyere.

Foto de: SpaceX

El reloj de Amelia Earhart

Amelia Earhart pasó a la historia por su ambición por volar. La piloto desapareció durante un vuelo en 1937, y su destino final sigue siendo un misterio. NASA decidió que el mejor tributo que podía rendir a la intrépida exploradora era enviar su reloj a la Estación Espacial Internacional, lo que ocurrió en 2010. El reloj acompañó a Earhart en sus dos vuelos trasatlánticos, y fue escoltado al espacio por la astronauta Shannon Walker.

Foto de: NASA

Una 'playmate' en la luna

La misión Apollo 12 de la NASA fue la segunda que aterrizó en la luna. Los astronautas llevaron consigo todo tipo de equipo tecnológico para hacer posible el aterrizaje, pero algunos colegas bromistas incluyeron en el equipo algo más que simplemente instrucciones de mando para sus colegas siderales.

Los astronautas Pete Conrad y Al Bean llevaban unas pequeñas libretas que colgaban de la muñeca de sus trajes espaciales para ayudarles a llevar un registro de sus tareas. Dentro de esas libretas había fotos de varias modelos de la revista Playboy, mejor conocidas como playmates, que habían sido puestas ahí por sus traviesos colegas en Tierra para darles una alegría. Esta fotocopia muestra una versión censurada de la colección de fotos que tenía Conrad de la playmate Angela Dorian. Este tipo de regalitos tal vez causaría revuelo en la actualidad, pero logró pasar los controles de seguridad de la NASA en 1969.

Foto de: NASA

Una etiqueta de carga del Jamestown

Tal vez habrás notado que esta etiqueta de carga que viajó al espacio no se ve muy moderna ni manufacturada por la NASA. Eso es porque es una etiqueta de plomo de Jamestown, el primer asentamiento inglés en América del Norte. El primer viaje de la etiqueta fue al cruza el Atlántico en barco. En 2007, hizo una travesía mucho más larga alrededor de la órbita terrestre a bordo del transbordador espacial Atlantis.

NASA hizo notar que la muy viajada etiqueta ha acumulado más de cuatro millones de millas recorridas en sus travesías a lo largo de cuarto siglos, al viajar primero de Inglaterra a Jamestown, y luego de ida y vuelta a la Estación Espacial Internacional.

Foto de: NASA
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