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Cercano a su estrella

Los astrónomos han descubierto un planeta parecido a la Tierra orbitando Proxima Centauri, la estrella más cercana a la Tierra además del Sol. El planeta, llamado Proxima b, orbita a una distancia cinco veces más cercana a la estrella enana roja que Mercurio alrededor de nuestro Sol. Debido a que Proxima Centauri es más pequeña y más fría que el Sol, el planeta rocoso se encuentra en la zona habitable de sus sistema donde, en teoría, podría existir agua y hasta vida. Mira esta galería para conocer todos los detalles de uno de los descubrimientos astronómicos más importantes desde que se confirmó en 1955 la existencia del primer exoplaneta orbitando una estrella similar a nuestro Sol, el 51 Pegasi b.

Fecha de publicación:Texto deFoto deRicardo Ramírez y James Jenkins (Departamento de Astronomía, Universidad de Chile)
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Vista desde otra Tierra

Esta es la interpretación de un artista de la superficie de Proxima b; la estrella Proxima Centauri se puede ver en el horizonte. Otra estrella cercana, Alpha Centauri AB, se puede ver en la parte superior derecha.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/M. Kornmesser
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Buscando en los cielos

El telescopio La Silla del Observatorio Europeo Austral se puede observar en la parte superior de esta composición fotográfica. El telescopio de 3.6 metros fue uno de los instrumentos utilizados para confirmar la presencia de un planeta que se encuentra en una zona habitable en los alrededores de Proxima Centauri (que se puede apreciar junto a la estrella doble Alpha Centauri AB).

Fecha de publicación:Texto deFoto deY. Beletsky (LCO)/ESO/ESA/NASA/M
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Un trecho más corto

Esta imagen ilustra cuán corta es la distancia entre Proxima b y su estrella comparada a la distancia entre Mercurio y el Sol.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/M. Kornmesser/G. Coleman
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¿Existirá agua?

Otra ilustración muestra al planeta Proxim b de cara a Proxima Centauri. Es probable que un mismo lado del planeta esté siempre encarando su estrella.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/M. Kornmesser
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No es la estrella más brillante del firmamento

La estrella brillante que se observa en esta imagen es Alpha Centauri AB. Proxima Centauri es la estrella enana de color rojo y opaco.

Fecha de publicación:Texto deFoto deDigitized Sky Survey 2 Acknowledgement: Davide De Martin/Mahdi Zamani
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El VLT en action

En esta imagen se puede apreciar el sistema Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral en acción. La línea amarilla que se aprecia en la foto es una "laser guide star" o una imagen de una estrella artificial, que forma parte de un sistema de óptica adaptativa que compensa el efecto borroso que confiere la atmósfera de la Tierra. El VLT se utilizó para observar a Proxima Centauri a lo largo de los años.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/S. Brunier
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Rocoso y cálido

Proxima b es un poco más masiva que la Tierra, pero orbita su estrella a una distancia más cercana. Su años duran menos de dos semanas.

Fecha de publicación:Texto deFoto deCaptura de pantalla por Eric Mack/CNET
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El descubrimiento de un nuevo planeta

Una gráfica del efecto Doppler nos indicó que Proxima Centauri estaba titilando, una señal de la presencia de un planeta del tamaño de la Tierra en su cercanía.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/G. Anglada-Escudé
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Espectrógrafo HARPS

El espectrógrafo HARPS se observa durante pruebas de laboratorio. El instrumento del Observatorio Europeo Austral se utilizó para confirmar la existencia de Proxima b.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO
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Un mapa a nuestro nuevo vecino

Esta gráfica nos muestra la constelación austral de Centaurus, generando un mapa hacia el exoplaneta más cercano a la Tierra. Proxima Centauri está demasiado opaca para poder observarla en el firmamento nocturno sin la ayuda de un pequeño telescopio.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/IAU and Sky & Telescope
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Pequeña estrella, gran descubrimiento

Proxima Centauri es más pequeña que otras estrellas y hasta planetas.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO
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El tamaño de dos soles en el cielo

Proxima Centauri se vería mucho más grande para alguien que la observa desde Proxima b, que para alguien que observa el Sol desde la Tierra. Esto a pesar de que es una estrella más pequeña. Se debe a cuán cerca el planeta orbita alrededor de su estrella.

Fecha de publicación:Texto deFoto deESO/G. Coleman
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Los telescopios

El telescopio La Silla y el telescopio suizo Leonhard Euler de 1.2 metros ayudaron en la identificación de Proxima b.

Fecha de publicación:Texto deFoto deIztok Bončina/ESO
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