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Pasando la batuta

Menos de dos meses antes de sucumbir al cáncer, el atribulado cofundador de Apple, Steve Jobs, renunció al cargo de presidente ejecutivo el 24 de agosto de 2011.

Tim Cook (izquierda), quien había sido director de operaciones de la empresa desde el año 2004, se hizo cargo del primer puesto en la compañía de tecnología más importante del mundo.

En los cinco años desde su ascensión a la posición de presidente ejecutivo, Cook ha dejado una huella única en Apple, convirtiéndose en un activista social más vocal que su legendario predecesor, y enfrentando incluso al gobierno de Estados Unidos en una pelea importante en pro de la privacidad digital.

En cuanto a los productos de Apple, sin embargo, Cook ha tomado en gran medida un enfoque conservador, haciendo cambios evolutivos a la actual línea de productos de la compañía (iPhone, iPad, Mac y Apple TV). La gran excepción -- y la nueva línea de productos más grande de la era de Cook -- ha sido el Apple Watch.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJames Martin/CNET
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Apple Watch (lanzado en 2015)

Presentado junto con el iPhone 6 y iPhone 6 Plus en septiembre de 2014, el Apple Watch llegó a estar disponible a la venta en abril de 2015.

Apple aún no ha publicado cifras oficiales de ventas del reloj, pero los analistas estiman alrededor de 12 millones de unidades vendidas en el primer año, y Apple dice que es la tercera marca de wearables más popular, según la firma de investigación IDC.

Aún así, se dice que las ventas han desacelerado abruptamente en el segundo año, lo que provocó una reducción de precios en marzo. Se rumora que un reloj de segunda generación con GPS se anunciará al lado de los próximos iPhone en septiembre.

Fecha de publicación:Texto deFoto deSarah Tew/CNET

iPhone 5 (2012) y 5S (2013)

El iPhone 4S de 2011 (en la foto, izquierda), presentado sólo un día antes de que Steve Jobs falleciera, siguió la tradición de mantener el mismo diseño básico que el iPhone del año anterior, mientras que la innovación ocurrió bajo el capó (la asistente digital Siri fue la gran adición).

Para el iPhone 5 de 2012 (derecha), Apple finalmente dio al iPhone una pantalla más grande, cambiando desde la minúscula pantalla de 3.5 pulgadas de los modelos anteriores a una pantalla de 4 pulgadas. (Eso es todavía sólo el área de superficie de una tarjeta de crédito promedio.)

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iPhone 5C (2013)

En respuesta a las peticiones de un "iPhone barato", Apple presentó el iPhone 5C junto al 5S en 2013. Sin embargo, el 5C era una especie de bicho raro: era en realidad una versión de plástico con cuerpo de iPhone 5 del año anterior y, aunque muy capaz, en realidad no era asequible en comparación con la competencia de Android.

Versiones internacionales que ofrecían un magro 8GB de almacenamiento no hicieron nada tampoco para aumentar su atractivo.

Fecha de publicación:Texto deFoto deSarah Tew/CNET

iPhone 6 y 6 Plus (2014)

Steve Jobs expresó en 2010 la famosa frase de que "nadie va a comprar" un teléfono grandote. Pero en 2014, Samsung y otros rivales de Android ganaban tracción con sus phablets (o tabléfonos), teléfonos gigantes que hacían ver al iPhone de 4 pulgadas como un enano (como se ve en el iPhone 5S, izquierda).

Bajo Tim Cook, la compañía finalmente hizo un teléfono grande, al lanzar el iPhone 6 (centro) de 4.7 pulgadas y el iPhone 6 Plus (derecha) de 5.5 pulgadas.

¿El resultado para Apple? Ganancias récord.

Fecha de publicación:Texto deFoto deSarah Tew/CNET

iPhone SE (2016)

¿Qué hacer después de ir a lo grande? Apple añadió una inusual pantalla táctil (a la que llamó 3D Touch) sensible al tacto a los iPhones de 2015, pero la respuesta del público ha sido en su mayoría tibia.

A principios de 2016, en medio de señales de que las ventas del iPhone iban alcanzando un punto máximo, la empresa fue a lo pequeño otra vez. El iPhone SE tomó la mayor parte de las entrañas del iPhone 6S (a excepción de 3D Touch) y las metió en el cuerpo de un iPhone 5S.

Los que se quejaron de que los iPhones recientes eran "demasiado grandes" finalmente tenían una buena alternativa, y su precio (a partir de US$399 en EE.UU.) lo hizo finalmente un verdadero "iPhone barato" para las masas.

Se dice que la demanda fue superior a la oferta en los primeros meses.

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iPad Mini (2012)

El iPad de 2010 (y sus sucesores) fue otro megaéxito del Apple de Steve Jobs. Pero mientras que Jobs estaba convencido de que las pequeñas tabletas de 7 pulgadas, al igual que las de sus competidores Android, estaban condenadas a muerte, el Apple de Tim Cook presentó el iPad Mini sólo un año después de la muerte de Jobs.

El Mini tenía una pantalla de 7.9 pulgadas, en comparación con el iPad estándar de 9.7 pulgadas.

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iPad Pro (2015)

El iPhone se hizo más grande y luego más pequeño. El iPad se ha hecho más pequeño y luego más grande.

El iPad Pro de 2015 de 12.9 pulgadas fue la mayor tableta de la compañía, la más cara y la más potente hasta la fecha. Además de un accesorio de teclado, también ofreció un lápiz óptico llamado Apple Pencil.

Esa fue otra movida en contra de lo que creía Steve Jobs, quien se burló de la necesidad de un lápiz en su legendaria presentación del iPhone original en 2007.

Un segundo modelo Pro en un tamaño más conocido, de 9.7 pulgadas, llegó a principios de 2016.

Las ventas del iPad, si bien muestran pequeñas señales de recuperación en los últimos meses, se mantienen muy por debajo de su punto más alto desde principios de la década.

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MacBook Pro con pantalla Retina (2012)

Si el iPad Pro está cerca de ser un reemplazo a una computadora portátil, Apple y el propio Tim Cook no quieren cerrar la puerta a la Mac todavía.

Cook ha desestimado de forma activa los rumores de que la compañía volverá a fusionar iOS y MacOS, y el vicepresidente principal Craig Federighi también ha sugerido que la Mac nunca conseguirá una pantalla táctil.

Bajo el reinado de Tim Cook, la Mac ha visto una serie de pequeñas mejoras sin duda más conservadoras que las mejoras observadas en el iPhone, el iPad y el Apple TV. La MacBook Pro recibió una pantalla Retina de alta resolución en 2012. Su diseño se mantendrá por lo demás prácticamente sin cambios, excepto por la adición de Force Touch, un touchpad sensible a la presión.

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MacBook 12 pulgadas (2015)

La mayor Mac de todos los tiempos en la era Tim Cook es la nueva MacBook. Con una pantalla de 12 pulgadas y un diseño ultradelgado, el modelo de 2015 volvió a hacer sexy a las portátiles.

Los competidores Windows finalmente empiezan a ponerse al día más de un año después.

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5K iMac (2014)

La iMac original de 1998 fue el producto insignia de Steve Jobs después de su triunfal regreso a Apple, ayudando a que la compañía se recuperara luego de estar cerca de la quiebra y preparando el escenario para el iPod, iPhone y iPad.

Bajo Tim Cook, las iMac de pantalla plana siguen siendo maravillas del diseño, con sus impresionantes pantallas 5K (resolución 5,120x2,880 pixeles).

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Mac Pro (2013)

La sólida computadora de escritorio de Apple, la Mac Pro, recibió un lindo rediseño en 2013, después de años de abandono. Pero ese costoso cilindro ha sido dejado en paz desde entonces y hay rumores de que Apple ha abandonado a los fans de la Mac, especialmente en la gama alta, dejando en su línea de productos computadoras con años de antigüedad.

El hecho de que los usuarios no puedan instalar nuevas tarjetas de video en la Pro ha irritado a los profesionales de video.

Fecha de publicación:Texto deFoto deSarah Tew/CNET

Apple TV (2015)

Durante años, muchos pensaron que el primer gran producto del Apple de Tim Cook sería un televisor de Apple. Pero un TV marca Apple nunca se ha materializado. En cambio, la caja de streaming de video de la compañía, Apple TV, consiguió una gran mejora en el año 2015, agregando toneladas de aplicaciones, un touchpad a distancia y la compatibilidad con comandos de voz de Siri, así como una lista decente (y creciente) de juegos casuales.

Y si bien Apple ha actualizado continuamente el software de la caja desde su lanzamiento, el otro gran rumor -- un paquete de canales a la carta -- parece no ir a ninguna parte.

Fecha de publicación:Texto deFoto deSarah Tew/CNET

Beats by Dre: Una apuesta de US$3,000 millones

La adquisición en 2014 de Beats estimada en US$3,000 millones fue la más grande en la historia de la compañía. Con ésta, Tim Cook consigue una de las mejores marcas de audífonos del mundo, con fuerte atractivo para el mercado de los llamados millennials. También se dice que es la marca de auriculares inalámbricos de mayor venta, por lo que se puede apostar por nuevos auriculares Beats sigan llegando al mercado, ahora junto con el iPhone 7, que se rumorea fuertemente que no tiene conector de audífonos de 3.5 mm.

Fecha de publicación:Texto deFoto deSarah Tew/CNET

Apple Music (2015)

La adquisición de Beats también permitió a Tim Cook apostar doble por el legado de iTunes con Apple Music, su primer servicio de streaming de música por suscripción.

El servicio ha experimentado un fuerte crecimiento de usuarios durante su primer año en su intento por acabar con el líder de la industria, Spotify.

No obstante, el confuso diseño de la aplicación ha levantado un coro de quejas y la percepción de que Apple ha perdido el liderazgo en diseño de software que tenía bajo Steve Jobs.

Un rediseño completo (en la imagen) debería ayudar a amainar las críticas cuando éste llegue junto con iOS 10 en septiembre.

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Apple Maps (2012)

Cuando Tim Cook presentó el iPhone 5 en 2012, también anunció la sustitución del app original de Mapas, que usaba la tecnología de Google, por uno de Apple con una nueva aplicación llamada Apple Maps. Pero los chistes y las quejas comenzaron poco después cuando el app mostraba direcciones inexactas o vistas de satélite de sitios y edificaciones que parecían "derretidos" (como la imagen del puente de Manhattan que se muestra aquí).

Google liberó una nueva versión de Google Maps para iOS sólo unos meses más tarde y puso fin a cualquier amenaza de una reacción del usuario, pero la aplicación original fue tan mala que Cook ofreció una disculpa.

En los años siguientes, sin embargo, de Apple Maps ha mejorado significativamente.

Fecha de publicación:Texto deFoto deCaptura de pantalla por James Martin/CNET
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Apple Pay (2014)

Uno de los mayores ejemplos del empuje de Tim Cook en los servicios de pagos automáticos ha sido Apple Pay.

El sistema permite usar un iPhone o Apple Watch para hacer pagos sin contacto en una creciente lista de proveedores participantes. Samsung, Google e incluso grandes minoristas han respondido con sistemas de pago rivales.

Fecha de publicación:Texto deFoto deAndrew Hoyle/CNET
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¿Bocinas inteligentes?

Si la línea de productos de Apple durante los primeros cinco años de Tim Cook ha sido más evolutiva que revolucionaria, eso es porque no quiere matar a la gallina de los miles de millones de dólares en huevos de oro. Pero los próximos cinco años de Apple sin duda serán sobre la explotación de la investigación y el desarrollo que Cook ha estado guiando a puerta cerrada. Uno de estos productos potenciales a futuro se dice que es una bocina inteligente similar a la popular línea Echo de Amazon. Un producto de este tipo podría ayudar a Apple a incursionar en el mercado del hogar inteligente que todavía tiene que ser más eficaz que solo novedoso. (Aquí se muestra Beats Pill Plus, una de las bocinas inalámbricas Bluetooth de Beats).

Fecha de publicación:Texto deFoto deSarah Tew/CNET
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El futuro: ¿Un auto autónomo?

El mayor rumor actual alrededor de Apple gira en torno a los planes automotrices de la compañía. Apodado Project Titan, no está claro si Apple planea producir su propio auto (al estilo de Tesla), asociarse con un fabricante existente (¿BMW?) o tal vez sólo ofrecer una plataforma de coche inteligente que estaría abierta a todos los fabricantes de automóviles. Esa última opción sería algo así como una versión tamaño gigante de Carplay (en la imagen), que ofrece una interfaz de tablero de mandos Apple cuando un iPhone está conectado al cargador del coche.

Fecha de publicación:Texto deFoto deGeneral Motors
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El futuro: ¿Realidad virtual?

Apple todavía no ha lanzado ningún tipo de realidad virtual o producto para la realidad aumentada, incluso si el propio iPhone es utilizado por los fabricantes de hardware y software de terceros para brindar experiencias VR o RA como Google Cardboard y Pokémon Go. Tim Cook ha expresado públicamente su interés en la tecnología ("es realmente genial. Tiene algunas aplicaciones interesantes".) Y nos sorprendería mucho si Apple no tiene ya algunos prototipos interesantes en marcha. (Aquí se muestra un equipo Samsung VR).

Fecha de publicación:Texto deFoto deSarah Tew/CNET
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La nave espacial

El otro gran legado de Tim Cook en Apple será la nueva sede de la compañía, conocida como "la nave espacial" que abrirá sus puertas en 2017.

El reto ahora será asegurarse de que los productos posteriores al iPhone sean tan impresionantes como el espacio de oficina en la que están siendo diseñados.

Fecha de publicación:Texto deFoto deJOSH EDELSON/AFP/Getty Images
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