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La plataforma pretrolífera

Flower Garden Banks, Golfo de México — ¿Te has preguntado cuál es el destino de las plataformas de petróleo que caen en desuso? Desde 1990, 450 de ellas en el Golfo de México han sido transformadas en arrecifes artificiales como parte de una serie de programas estatales conocidos como Rigs to Reefs.

Gracias a los programas, desarrollados en Texas, Mississippi, Alabama, Louisiana y Florida, las compañías de petróleo donan las plataformas en lugar de tirarlas de nuevo a las orillas.

Como parte del Viaje de Carretera de CNET de 2014, recorrí más de 100 millas dentro del Golfo para ver una de las plataformas conocidas técnicamente como plataformas de producción. Allí, a 100 pies de profundidad, miles de peces, incluyendo esta barracuda, tienen un hogar cómodo.

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Mirando hacia la superficie

La mayoría de plataformas empiezan a 85 pies de distancia de la superficie. Esta estructura, por ejemplo, es conocida como plataforma de producción y recibe el nombre de High Island 389. La propiedad de W&T Offshore podría ser donada a Texas Rigs y el Programa de Arrecifes. Hasta el día de hoy, sus partes no han sido alteradas y se considera oficialmente inactiva.

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High Island 389

High Island 389 vista desde la superficie del Golfo de México.

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Un enorme cardumen

Se estima que cada uno de los arrecifes artificiales en el programa pueden ser hogar para entre 12,000 y 14,000 peces aproximadamente. High Island 389 todavía no es parte del programa, pero sí es hogar para una variada cantidad de especies marinas.

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Los buzos investigan

El programa Rigs to Reefs crea nuevos hábitats para la vida marina y también ofrece nuevas oportunidades para pescar y hacer buceo (scuba diving).

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'Selfie' en las profundidades

El reportero de CNET Daniel Terdiman saluda a la cámara y se toma una selfie dentro del perímetro de High Island 389.

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Peces en la plataforma

Muchas especies hacen de High Island 389 su hogar. Todavía no se sabe cuál será el destino de la plataforma petrolífera actualmente inactiva, de acuerdo con W&T Offshore, la compañía propietaria.

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Barracuda

Una barracuda nada en el interior de la estructura.

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Ángel francés

Un pez conocido como Ángel francés vive en la plataforma.

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Mariposa spotfin

Otra de las especies de peces que llegan al Golfo de México y a la plataforma es la de mariposas spotfin.

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Pez capitán o Spanish Hogfish

Los peces capitán iluminan el área dentro de la plataforma inactiva.

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Pez pala

Los peces pala abundan dentro de los confines de la plataforma desactivada.

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Abundancia de peces

Mirando hacia la superficie del High Island 389 puedes ver cientos, o hasta miles, de peces.

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Peces en el azul profundo

La plataforma petrolífera promedio tiene soportes que se extienden a lo largo de 200 pies de profundidad o más. High Island 389 se sumerge a 300 pies de profundidad. Aunque los peces se pueden ver, muchos están más allá del alcance de los buzos.

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Peces y coyunturas

En una de las mayores coyunturas del High Island 389   los peces abundan.

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La viga

Esta viga está recubierta de vida marina.

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El High Island 389 desde lejos

La plataforma desaparece en la distancia.

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La vida marina alrededor de las vigas

La vida marina es abundante dentro del perímetro de la plataforma.

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Más peces en la profundidad

La profundidad de la estructura está llena de vida marina.

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Mirando hacia arriba

Una mirada hacia arriba desde la parte inferior de la plataforma inactiva en el Golfo de México.

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