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La consola de 'Pong' más grande del mundo

Una de las primeras cosas que los visitantes pueden ver en el Museo Nacional de Videojuegos, situado en Frisco, Texas, es una consola en versión familiar del videojuego clásico Pong. Según el museo este es el más grande del mundo. Los visitantes pueden jugar una partida de Pong con dos palas gigantes rotatorias a medida que la pelota va de lado a lado en un pantalla gigante de 15 pies.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

La Brown Box de Ralph Baer

La colección del museo, que ocupa más de 10,000 pies cuadrados, viene de la recopilación de tres coleccionistas de videojuegos, además de los cofundadores del museo, Joe Santulli, John Hardie y Sean Kelly. Cada pieza tecnológica del museo deriva de este prototipo de consola casera apodada "Brown Box." Se considera el primer intento de construir una consola casera de videojuegos hecha por Ralph Baer en 1967 y programada para poder jugar con ella a juegos como Pong y damas, entre otros.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

El Atari Mindlink System

Este accesorio de Atari es una de las piezas más singulares del museo y tal vez uno de los fracasos más grandes de la industria. El Mindlink fue el intento de Atari por hacer de los videojuegos una actividad más pensada para consolas como la Atari 2600 y 7800. Los diseñadores intentaron hacer un controlador que pudiera medir el voltaje en el cerebro del jugador a través de una unidad que se ponía en la cabeza y traducía esas mediciones en comandos. Desafortunadamente nunca llegó a conseguirse la hazaña y Atari no lo lanzó. Esta unidad es uno de los dos prototipos que existen todavía.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

La sala del cara a cara

La mayoría de objetos expuestos en el museo, que abrió a principios de abril, no se muestran detrás de una vitrina, sino que se puede jugar con la mayoría de ellos. La sala del cara a cara contiene una fila de 10 consolas de videojuegos como la Nintendo 64, TurboGrafix-16 y Nintendo Entertainment System. El museo además tiene una biblioteca de 12,000 juegos.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

Un vistazo a los juegos portátiles

Una exposición de sistemas de juegos portátiles incluye productos de Mattel Electronics, que intentó dominar el mercado a finales de los setenta con su línea de juegos LED, como Sub Chase, Space Alert y el popular Football.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

Juegos de computadora

Si eres un purista de los juegos de computadoras, este museo tiene lo que te gusta. Esta exposición describe la historia de los videojuegos de computadora de escritorio. Hay clásicos como Apple IIe, Atari 800, TRS-80 Color Computer, IBM PC XT y el Coleco Adam.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

La crisis de los videojuegos

No todos los dispositivos o exposiciones del museo son sinónimo de historias felices. Hay una tienda dispuesta para simular la crisis del mercado de los videojuegos de 1983. Viene con un Atari 5200 sin vender y todavía en su caja, una estantería de cosas rebajadas llena de cartuchos para Atari 2600 todavía en su plástico original y copias del fallido videojuego del remake de "E.T."

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

La cronología de las consolas

Si eres un jugador a quien le gusta leer manuales de instrucciones o quieres saber más sobre la historia de los videojuegos, hay una cronología interactiva con las consolas que dominaron el mercado, las que no funcionaron e incluso las que nunca llegaron a salir al mercado. Se incluyen algunos sistemas como el CO32, Sega Pico, Sega Saturn, Atari Jaguar, Apple Bandai Pippin y Nintendo Virtual Boy.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

Mensajes ocultos

El museo plantea las cosas como en una novela para informar a los visitantes sobre mensajes ocultos (esos elementos secretos que los programadores esconden en sus juegos). Uno de ellos incluye esta señal del personaje de Sinistar de Williams.

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Un tributo a Ralph Baer

El museo contrató a artistas para crear un mural con temática de juegos. Este retrato del inventor del "Brown Box" y pionero de los juegos, Ralph Baer, está hecho con cuadrados de cubo Rubik.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

¿Quién quiere retroceder en el tiempo?

Si fuiste un niño en los ochenta, tu habitación probablemente se parecía a ésta pero estaba más desordenada. El museo tiene una habitación a escala real del target demográfico de la industria en los años ochenta. Es un buen lugar donde hacerse una fotografía en una cama con Pac-Mans en las sábanas o para recordar cómo era jugar con Super Mario Bros. en una televisión minúscula.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

Jugar con tres pioneros

Tres leyendas de los videojuegos -- incluyendo el creador de Pitfall, David Crane; el fundador de Gearbox Software, Randy Pitchford, y el programador de Commodore 64 y el juego Atari 2600, Garry Kitchen -- se aprietan juntos en un feo sofá sacado directamente de los setenta para jugar una partida de BurgerTime en ColecoVision.

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De vuelta a las consolas

Las consolas de videojuegos ya no están en todas partes como solía pasar, pero la sala de consolas del museo se asegura de que al menos quede un lugar bien provisto de estas máquinas en el mundo. Pixel Dreams es una exposición histórica así como una sala de consolas completamente funcional con juegos clásicos como Asteroids, Donkey Kong, Frogger, Dig-Dug y Galaga.

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Foto de: Danny Gallagher/CNET

¡Ya no necesitamos monedas!

No hay sala de consolas de los ochenta completa sin una máquina de fichas. Por eso todos los juegos en la sala Pixel Dreams necesitan una ficha especial para jugar. Pero esta máquina funciona mucho mejor que aquellas de los ochenta que no aceptaban tu dólar si había cualquier pequeña imperfección en el billete.

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Los mejores que hay

Pixel Dreams incluso tiene una pantalla con la puntuación más alta, que da la bienvenida a los visitantes cuando entran en la sala de consolas. Los cofundadores del museo Joe Santulli y John Hardie, además de alguien llamado "Nick Dangerous," han dominado la mayoría de posiciones altas en los juegos más populares. ¿Tienes los pulgares adecuados para echarlos de lo alto de la clasificación?

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Foto de: Danny Gallagher/CNET
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